El dopaje: ¿es el deporte de España tan tramposo?

Tema difícil el que toca abarcar hoy. Dopaje. Para entrar en harina y centrarnos, copio directamente del artículo de la wikipedia sobre el dopaje:

La Agencia Mundial Antidopaje define el dopaje o doping como la violación de cualquiera de estas reglas:
  1. La presencia de una sustancia prohibida, sus metabolitos o marcadores, en el cuerpo de un atleta.
  2. El uso, o intento de uso, de una sustancia o método prohibidos.
  3. Rehusarse a suministrar una muestra, no hacerlo sin causa justificada, o evadir de cualquier modo la recolección de muestras.
  4. No estar disponible para las pruebas fuera de competición, no presentar los papeles debidos, o no indicar dónde se encuentra en todo momento (en tres ocasiones a lo largo de 18 meses)
  5. Hacer trampa, o intentar hacer trampa de cualquier forma durante los controles.
  6. La posesión de sustancias prohibidas o de métodos prohibidos.
  7. La compraventa o intento de compraventa de sustancias prohibidas o de métodos prohibidos.
  8. Administrar o intentar administrar sustancias o métodos prohibidos a un atleta, o ayudar, alentar, asistir, encubrir o entrar en cualquier tipo de complicidad que involucre una violación o intento de violación de una regla antidopaje.

Lo que considera dopaje la Agencia Mundial Antidopaje (fundación independiente creada por una iniciativa colectiva apoyada por el COI en 1999), pueden ser muchas cosas. Desde el propio consumo, hasta su compraventa, su administración o simplemente poseerlas. De ahí que cuando vemos esas redadas en España (enseguida pasamos a este punto), caen muchos.

La pregunta es: ¿se lleva el cuerpo humano cada día más al límite o se hace trampas? Se habla de récords, superación, excelencia: “Citius, altius, fortius” (más rápido, más alto, más fuerte), el lema olímpico. ¿Por qué los humanos no paramos de ser más rápidos, altos y fuertes pero los caballos (por ejemplo) no? Se me ocurrió esta pregunta estos días cuando en EEUU andan preocupados ahora porque los caballos de los  “Los Dos Minutos Más Excitantes en los Deportes” llevan años siendo más lentos.

Hay cosas que están bien claras. No todos nacemos con la misma genética (consumo de oxígeno, composición fibras, etc.). Pero en el deporte también hay un factor de mejora importante a través del entrenamiento. Y ahora bien, ¿es cierto que hay tanto dopaje en el deporte profesional o es que los deportistas cada vez están mejor preparados para batir cualquier plusmarca? ¿hasta qué punto se justifica que un nadador tenga que estar disponible las 24 horas del día los 365 días al año para someterse a un control antidoping a riesgo de ser sancionado en caso de no procederse?

El dopaje ha manchado tanto los deportes, que ahora hasta cuando tienes 13 años puedes recurrir a alguna de las trampas que antes citábamos. Y es que el dopaje, además de ser antideportivo, es algo nocivo para su salud. Esto que no se nos olvide, porque los controles antidoping sirven para hacer la función que no están haciendo (en el caso del niño de 13 años) los padres: proteger la salud, que está por encima que por una competición limpia y deportiva libre de sustancias.

Mejorar el rendimiento, la resistencia en torneos largos, la su capacidad de concentración, tranquilizantes para los nervios, anfetaminas para aguantar mejor, etc. La psicosis de regulación y control es tan alta, que la International Association of Athletics Federations (IAAF), a instancias del COI, quiere también regular que las mujeres que sufren hiperandrogenismo (una condición en la que el cuerpo produce una cantidad de andrógenos, particlarmente testosterona, superior a lo habitual), no puedan competir, dado que tienen una mayor masa muscular que la condición habitual para una mujer. Seguramente recordéis el caso de Caster Semenya.

Caster Semenya during World Championships Athl...

Image via Wikipedia

Economía del deporte

¿Con entrenar duro vale? ¿Con mantener una dieta vale (básicamente hidratos de carbono, acompañado de un poco de fruta, verdura, pescado y carne)? El problema, y como no, aparece de nuevo la madre de todos los problemas, es la economía. Básicamente un deportista (no de élite absoluta tipo Gasol o Nadal, claro) se financia de:

  • Patrocinadores: buscan deportistas icono, que ganen, pero que además sean correctos, educados. Una vez que se les acusa de doping, suelen anular no solo el contrato de patrocinio, sino incluso en algunos casos se ha hablado de demandas por daños y perjuicios a la marca.
  • Becas: ADO o Centros de Alto Rendimiento como Blume.

Las becas no dan para mucho, así que los patrocinadores son la clave. Así que, ¿cómo obtener dinero para mantenerse y vivir de los patrocinadores y becas? Ganando, y si se pueden coger atajos, pues se cogen.

¿Es para tanto el dopaje en España?

No hay duda que España es actualmente una potencia deportiva. Fijaros en cuáles son los ídolos de la actualidad para la mayoría, desde Gasol, pasando por Nadal, Contador, Fernando Alonso o Casillas o quiénes son los nuevos embajadores de la marca España. Pero también ha habido en los últimos años una serie de escándalos de redes de dopaje que paso brevemente a describir a continuación en base a lo que he recogido de este documental de RTVE (Dopaje: la sombra de la sospecha):

  • Operación Grial:  red ofrecía diversas prácticas ilícitas para mejorar el rendimiento de sus clientes deportistas: hormonas (EPO y hormona de crecimiento) y medicamentos.
  • Operación Puerto:  liderada por el doctor Eufemiano Fuentes, dicha red ofrecía diversas prácticas ilícitas para mejorar el rendimiento de sus clientes deportistas: hormonas (EPO, testosterona y otros anabolizantes), medicamentos y transfusiones sanguíneas. La mayor operación contra el ciclismo en España.
  • Operación Galgo: red de dopaje entre varios deportistas por delito de distribución de sustancias dopantes. La más sonada de los últimos tiempos (9 de Diciembre del 2010). La mayor operación contra el atletismo en España. También anda por medio Eufemiano Fuentes. Lo “curioso”, es que vuelven a aparecer muchos médicos y entrenadores ya vinculados en operaciones anteriores, lo que habla mucho de la impunidad en España contra estos casos.
  • Operación mazas: contra una red de gimnasios, que vendían gato por liebre, al ofrecer medicamentos inocuos (poco principio activo, y mucho aceite de sésamo o cacahuete fabricado a nivel industrial). Entre ellos, Manuel Manchado, ex-Mister universo.

Son redes de dopaje muy complejas, donde los acusados suelen hablar en clave, lo que dificultaba mucho a la Guardia Civil realizar las tareas de investigación. ¿Por qué es tan importante perseguir estas acciones?

  • Delito fiscal: el tráfico y suministro de sustancias dopantes. Siempre que haya compra-venta en mercados no controlados (como esos otros muchos mercados que os vienen a la cabeza), el delito fiscal entra por medio.
  • Delito contra la salud pública: riesgos, no daños, ya que nadie reclama daño alguno, pero sí que son actos médicos que comportan riesgo para la salud de los deportistas.

Y ya veis que estáis leyendo la palabra delito (no falta, como hasta hace no mucho), por lo que entra por medio el Código Penal. De ahí que estos casos suelan ser eternos, lo que hace que criminalizar estas conductas sea ahora mismo un objeto de debate para su reforma.

Apoyémonos en las cifras para ver si en España hay tanto dopaje. En España hay unos 300 agentes secretos antidoping de la Agencia Mundial Antidopaje, que tiene 35 laboratorios (2 en España) repartidos por los 5 continentes. Clasifica las sustancias en grupos: estimulantes, corticoides, expansores de plasma, nitroporetina, etc.

El número de controles en España en 2009, según datos de la Agencia Mundial Antidopaje, fueron unos 10.000, con un 1,12% de casos adversos o positivos. Dentro de la media de los 35 laboratorios, lo cual rompe con esa idea que muchos tienen que España es el paraíso del doping. España está en la media, ni más ni menos, quitémonos esa idea de la cabeza. Por deportes, algunas cifras muy significativas:

  • Ciclismo: 7.398
  • Atletismo: 1.170
  • Tenis: 171
  • Fútbol: 0
  • Baloncesto: 0

¿Por qué regulan tanto secretismo y controles sorpresa?

  • Las sustancias son muy variadas: desde las de vida media corta (6 horas en el cuerpo, hasta los anabolizantes que duran 6 meses o los 2 meses de los derivados del cannabis). De ahí que el 50% de los positivos sean casos de anabolizantes.
  • Concentraciones muy bajas: la presencia de asteroides es equivalente a disolver un azucarillo de 1 gramo en una piscina olímpica.

Se realizan controles de orina o sangre, de forma que se puedan descubrir presencia en los organismos de los deportistas. Los controles y análisis son muy fiables, ya que el espectro de masas resultante es una especie de huella digital o prueba de que el compuesto está en la muestra. Vamos, la prueba del algodón. Por simples números, ¿qué deporte tiene más posibilidades de que aparezca alguno que se haya dopado?

Ciclismo

En el mundo del ciclismo, y para los que somos muy aficionados como yo, ¿quién no recuerda el caso de Tom Simpson? La autopsia reveló que la muerte se debió a una parada cardiaca (sic) provocada por anfetaminas y coñac, a lo que se sumó una jornada muy calurosa de Julio y la dureza del monte del viento o Mont Ventoux.

Tom Simpson en el Mont Ventoux (Fuente: http://www.nrc.nl/W2/Lab/Profiel/Doping/simpson.jpg)

Tom Simpson en el Mont Ventoux (Fuente: http://www.nrc.nl/W2/Lab/Profiel/Doping/simpson.jpg)

El ciclismo es quizás el deporte más duro. Consumir 8.000 calorías al día en una carrera es algo impresionante. Yo ando mucho en bici (además de correr mucho), habiendo días que consumo unas 1.000, y creedme que acabo destrozado (y sí, ya sé que no soy Contador). También es cierto que dentro de este deporte se han producido los casos más sonados. Convirtió el dopaje en delito (lo que hace que 5 años después la Operación Puerto todavía no haya concluido), ya que antes de esta operación no había sustrato jurídico dentro del Código Penal.

Uno de los últimos casos sonados, el detectado por el Laboratorio de la AMA de Ginebra a Alberto Contador. 0,00000000005 g/ml fue la concentración de clombuterol en su sangre. Sí, 11 ceros mediante. Es un tema de debate en la actualidad, qué umbral debe ser el estándar, ya que al haber variabilidad en los parámetros, se producen agravios comparativos entre laboratorios. Actualmente, además, tampoco se da pie a que un científico se pronuncie en si realmente la presencia aumenta el rendimiento o no. El caso Contador es de traca. A ver cómo se arregla. Hasta que la comida no sea adecuadamente controlada (China está en ello), difícil solución.

¿Tanta trampa hay en el ciclismo? Pues, ciertamente, a ver quién se atreve a decir algo. Hay estudios que afirman que ahora se va menos rápido que hace 10 años. Incluso la revista Nature expuso como la velocidad promedio de las grandes vueltas se había reducido. Pero es cierto que todavía no hay relación causal, sino solamente correlación.

La verdad es que las décadas de 1990 y 2000 estuvieron muy manchadas. Las mejores pruebas están en los puertos. Marco Pantani (mi GRAN ídolo de la infancia) tiene todavía el récord en Alpe D’Huez, con 37 minutos y 35 segundos, desde 1997. De hecho, tiene 3 de los 5 mejores tiempos de la historia. Todos recordamos en qué condiciones murió el pirata. Armstrong, tiene 2 de los cuatro mejores tiempos, siendo 37:36 su mejor tiempo. No hay nada oficial sobre su posible vinculación con casos de dopaje, pero no será por dudas (2.450.000 resultados en Google).

Estos récords datan de fechas anteriores a los controles por EPO. 7 de los 16 mejores tiempos en Alpe D’Huez son de ciclistas que han dado en alguna ocasión positivo:  Floyd Landis e Iban Mayo (doping admitido), Bjarne Riis, Richard Virenque o Alex Zülle (doping no admitido abiertamente); o han estado involucrados en algún escándalo de dopaje (Jan Ullrich, se retiró antes de la Operación Puerto).

Pantani producía una potencia de 6,8 Watts por Kg. Expertos del  mundo del ciclismo estiman que muy difícil que un ciclista pueda producir más de 6 o 6,2 W/kg a lo largo de una subida de 30 o 40 minutos. Por ejemplo, Menchov, ganador del Giro en 2009, produjo entre 6 y 6,1, y Di Luca, que luego fue “pillado” en un control, de 6.

El caso de Jesús Manzano fue otro de los más sonados. Relató como se sometía hasta a 12 o 13 pinchazos al día, para subir y bajar las concentraciones de cortisonas, hormonas de crecimiento, insulina, etc. Hoy en día ha cambiado un poco la película. La UCI tiene una lista de qué productos se pueden tomar y cuáles no (más información que antes). Los ciclistas y los equipos incluso financian de su bolsillo controles propios además del pasaporte biológico de la UCI (aunque ya le han cogido algún problema también, con la microdosing). Aun así, cada vez que hay alguna redada, yo vuelvo a leer los mismos nombres, así que no sé hasta qué punto esto ha cambiado mucho o poco.

Jesús Manzano: "la cortisona me destrozó la rodilla" (Fuente: http://www.as.com/diarioasmedia/impresa/media/200403/27/20040327dasdai_22_I_SCO.jpg)

Jesús Manzano: "la cortisona me destrozó la rodilla" (Fuente: http://www.as.com)

Otros casos

Además de los casos que todos sabemos, también hay otros más peculiares que reflejan a qué extremos se está llegando:

  • El caso del chico de 13 años, fue niquetamida, estimulante del Sistema Nervioso, para reaccionar más rápido y concentrarse mejor.
  • En el caso del famoso Gervasio Deferr, le quitaron una medalla por dar positivo por cannabis (los metabolitos duran semanas en el cuerpo, aunque en este caso más que por conseguir mejores resultados deportivos, creo que el objetivo era otro :-) ).
  • Al ucraniano Vassily Ivanchuk en al ajedrez, dado que se negó a un control de orina.
  • Incluso algunos científicos contemplan el uso de fármacos, como expuso este estudiomodafinilo (estimulante moderado que promueve la vigilia, la atención y la memoria), metilfenidato (tratar el déficit de atención con hiperactividad) y betabloqueantes (antihipertensivos). Hay por ahí circulando versiones que indican que Muchos de los aportes a la teoría de particulas elementales se hicieron bajo el efecto del LSD. No es una broma (por eso de las cuerdas de doscientas dimensiones) es un hecho real sobre el que te puedes informar en el libro “Caos y orden” de la editorial espasa.

Conclusiones

España no es el paraíso del doping. En todos los lados cuecen habas. Lo que pasa, que lo que sí se puede decir es que estos casos son eternos, lo cual deja la impunidad en el aire. Si, las federaciones españolas correspondientes (natación, atletismo, ciclismo, etc.) absuelven al acusado por no haber pruebas para acusarle de tentativa de dopaje, su expediente pasa a las federaciones internacionales, las cuales a su vez pueden aceptar la resolución o recurrir al Tribunal de Arbitraje Deportivo (el famoso TAS o TAD en español). Ahora el dopaje son actos delictivos, luego pasan por el Código Penal, el cual hace más lenta la causa.

¿Cómo se puede arreglar todo esto? Pues como se señalaba en el documental, algunas alternativas:

  • Sanciones más duras: volver a competir al de X meses o 1 o 2 años parece no ser efectivo. Yo, personalmente, no abogo yo nunca por el palo antes que la zanahoria, pero como no tengo ni idea de estos temas, paso la patata a alguien que sepa de esto ;-)
  • Sanciones económicas: devolver el dinero que han ganado cuando menos, ya que en realidad quitan medallas (ergo dinero) a otros, ¿o directamente han robado?
  • Devolver títulos: manda narices que muchas conserven títulos obtenidos haciendo trampas

En definitiva, un tema complejo. No me atrevo a dar una opinión, prefiero simplemente haber narrado el tema.

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No soy muy mitómano, pero, permítanme una salvedad: Thomas Jefferson

Thomas Jefferson, es considerado junto con Abraham Lincoln, FDR Roosevelt y George Washington, uno de los mejores presidentes de la historia de EEUU. Fue el tercer presidente de los Estados Unidos, tenía una innata habilidad para escribir, siendo el autor de la introducción y el preámbulo de la Declaración de Independencia, el primer documento histórico en el que se reconocen los derechos humanos más fundamentales. Fue uno de los padres fundadores de EEUU, autor de la primera constitución de la historia (1787) que recogía derechos de igualdad (lo que se entendía por aquel entonces por igualdad) y libertad a todos sus ciudadanos (el paso de súbdito del rey a ciudadano). Luego vendrían la Francesa en 1791 y la Española en 1812 en la misma línea.

Tiene un par de citas (aunque la 2ª es objeto de debate de si realmente fue suya) de las que me he estado acordando los últimos días por un par de motivos. Primero las expongo, y luego me explico:

“Creo que la ley más importante con diferencia de todo nuestro código es la de la difusión del conocimiento entre el pueblo. No se puede idear otro fundamento seguro para conservar la libertad y la felicidad. […] Aboga, mi estimado compañero, por una cruzada contra la ignorancia; establece y mejora la ley de educar a la gente común.”

“Pienso que las instituciones bancarias son más peligrosas para nuestras libertades que ejércitos enteros listos para el combate. Si el pueblo americano permite un día que los bancos privados controlen su moneda, los bancos y todas las instituciones que florecerán en torno a los bancos, privarán a la gente de toda posesión, primero por medio de la inflación, en seguida por la recesión, hasta el día en que sus hijos se despertarán sin casa y sin techo, sobre la tierra que sus padres conquistaron”.

De la primera me he acordado por una serie de sucesivas conversaciones y colaboraciones que estoy realizando en pro de la difusión del conocimiento (pronto noticias, calma). De la segunda, me he acordado por conclusiones que uno saca sobre si realmente el objetivo de Bin Laden con los ataques al 11S fue causar una crisis económica en su rival (como parece ocurrió), emulando lo que en su día pudo lograr con la URSS y la guerra de 1979 a 1989 en Afghanistan. En cierto modo, me acordé también de Lenin (1870 – 1924) con su : “¿Queréis destruir una nación? Primero destruid su moneda.

El presidente Kennedy dijo en 1962 para dar la bienvenida a la Casa Blanca a 50 ganadores del Premio Nobel:

«Creo que esta es la reunión más extraordinaria de talento y de conocimiento que se haya reunido jamás en la Casa Blanca… con la posible excepción de cuando Thomas Jefferson cenaba aquí solo».

Su vida está plagada de hechos históricos. Asumió por primera vez la presidencia de los Estados Unidos en 1801. En septiembre de 1802, el periodista James Callender publicó en un diario de Richmond, Virginia, una nota donde afirmaba que el presidente mantenía una relación, que sería el primer escándalo sexual en la presidencia de los Estados Unidos. Relaciones ilícitas con Sally Hemings, una mulata 28 años. Cosas de la vida, que Bill Clinton se llama William Jefferson Clinton, el del famoso caso Clinton-Lewinsky.

En su época (y años más tarde), originó bastantes debates el tema, por lo contradictorio que resultaban sus ideas y su vida real, entre su ambición como político defensor de la abolición de la esclavitud y su afición a lo que muchos llamaban “pecado” (recordemos los años de los que hablamos). En 1805, en plena presidencia, se inició el juicio político (lo que los americanos llaman el impeachment), que pudiera haber finalizado en su destitución como presidente.

No pasó. Como con el otro Jefferson, el Clinton, 200 años más tarde, el escándalo sexual no afectó a su popularidad y dos años después volvió a ganar las elecciones presidenciales. Ni el impeachment (procesamiento en derecho anglosajón de un cargo público) logró sus propósitos ni la acusación se comprobó nunca.

Era un hombre cuando menos con sentido común. Y no, no hablo de su enfrentamiento (Jefferson como Secretario de Estado) con Hamilton (Secretario del Tesoro) por la política fiscal nacional. Hamilton creía que las deudas debían ser igualmente compartidas por todos y Jefferson que cada estado debía ser responsable de su propia deuda (Virginia, de donde era Jefferson originario, no había acumulado mucha deuda durante la Revolución). Es decir, un centralismo federalista (Hamilton) vs. distribución a los estados (Jefferson). ¿Os suenan estos debates? ;-)

También se sacó de debajo de la manga sus 10 reglas, de lo que podemos llamar “la sabiduría a aplicar en nuestro día a día“, y que conviene recordar 200 años después (Disclaimer: No, no soy de esos que promociona libros de autoayuda. Lee las 10 reglas (y con esto termino), y entenderás qué dejo entrever :-) ):

  1. Nunca dejes para mañana lo que puedas hacer hoy
  2. Nunca metas en problemas a otro por algo que puedas hacer tú mismo
  3. Nunca gastes el dinero antes de tenerlo (cof, cof)
  4. Nunca compres lo que no quieras, solo porque sea barato
  5. El orgullo nos cuesta más que el hambre, la sed y el frío
  6. Rara vez nos arrepentimos de haber comido poco
  7. No puede molestarte nada que hagas por voluntad propia
  8. Cuánto dolor nos causan las preocupaciones por males que nunca ocurren
  9. Siempre toma las cosas por el lado más agradable
  10. Cuando estés enojado, cuenta hasta 10 antes de hablar. Si estás muy enojado, cuenta hasta 100
Las 10 reglas de Thomas Jefferson (Fuente: http://www.loc.gov/shop/images/catalog/items/enlarge/enlarge_13400400.jpg)

Las 10 reglas de Thomas Jefferson (Fuente: http://www.loc.gov/shop/images/catalog/items/enlarge/enlarge_13400400.jpg)

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Las agencias de rating, el cuarto poder

Imagínate que te doy 100 millones de euros para invertir en algún producto de inversión del nuevo diccionario de habladuría popular. Alternativas: desde el clásico depósito en la caja de ahorros de toda la vida, hasta una titulización hipotecaria subprime en Florida. ¿Cómo tomarás tú la decisión? Necesitas información.

Cuando te vas de vacaciones, acudimos a una agencia de viajes a consultar o miramos por Internet. Cuando quieres comprar un piso, te darás una vuelta por Idealista o una agencia inmobiliaria. Cuando quieres que tu hijo/a vaya a la universidad, vas a las Jornadas de Puertas Abiertas, o consultas a familiares y amigos sobre qué universidad es la mejor.

Para invertir (lo que te proponía al comienzo), ese referente de información son las agencias de calificación, también llamadas agencias de rating. Parece que las hemos descubierto ahora, pero existen desde principios del siglo XX, cuando un tal John Moody (un chico joven) empezó a emplear letras para valorar la calidad crediticia de diversos activos relacionados con la industria del ferrocarril (que era lo que Apple o Google son hoy). La idea gustó a los inversores americanos, tenían información para decidir cómo hacerse de oro. El negocio de Moody comenzó a crecer. Por otro lado, Poor’s Publishing Co. empezó a “poner nota” a deuda de empresas en 1916, y en 1922 se convertiría en Standard & Poor’s, (“nuestra”, S&P). En 1924, entraría en el negocio del rating Fitch. Hasta hoy, ahí están las Big Three.

¿Y qué son estas ya famosas agencias? Organizaciones privadas que valoran el riesgo de los emisores de valores y sus respectivas obligaciones financieras, certificando la solvencia de las empresas y estados. Para calificar, se fijan en los ingresos, la estructura de los balances, los resultados financieros, etc. Clasifican las emisiones en categorías según el mayor o menor riesgo de incumplimiento de las obligaciones: un alto riesgo será un grado especulativo (alto riesgo) y un bajo riesgo será un grado de inversión (seguros).

Proceso de calificación de Moody's (Fuente: http://www.riesgoymorosidad.com/wp-content/uploads/2009/05/como_rating_moodys_calculado.jpg)

Proceso de calificación de Moody's (Fuente: http://www.riesgoymorosidad.com/wp-content/uploads/2009/05/como_rating_moodys_calculado.jpg)

Un gestor de fondos extranjero (clásico “inversor” en esto de los “mercados”) no tiene capacidad de analizar “a distancia” una titulización hipotecaria, un pagaré de una caja de ahorros de mi pueblo o una emisión de bonos de una eléctrica española. Es como si queremos ir de vacaciones a Vanuatu, y alojarnos en un hotel. No cogeríamos un paquete en cualquier hotel, consultaríamos en Internet o en una agencia. Ante la falta de información, las entidades emiten una certificación o rating mediante la cual se puede conocer, aproximadamente, el riesgo que se asume.

¿Parece entonces que son necesarias? Sí, incluso podríamos decir, que hacen un favor. Bueno, “más o menos”, ya que es un mercado un tanto peculiar:

  • Los que prestan este servicio de calificación (los profesores vamos), son muy poquitos. En concreto, tres: Standard & Poor’s, Moody’s y Fitch. ¿Y por qué hay tan poquitos proveedores de este servicio? Dos factores:
  • Evalúan hasta a clientes del que apenas disponen información: en algunos pocos casos, renuncia a emitir su opinión. Pero es la excepción, no la regla. ¿Tú calificarías a un alumno del que apenas sabes nada? Yo no, pero al parecer algunos sí.
  • Quién es cliente de quién, y bajo qué condiciones: lo perverso de este negocio es que el interesado por los servicios de estas agencias no son los que pagan por estos servicios, sino que el que realmente está interesado en su trabajo, son los inversores del que paga (gobiernos, empresas, etc.) y los terceros. Si tú fueras el director general de tu empresa y te fijas tu propio sueldo, ¿a que te lo pondrías alto? Tienes el incentivo para tomar esa decisión. Es lo que los economistas llaman un conflictos de intereses común a todos los gatekeepers (que ya expliqué en el caso de auditorías y Nueva Rumasa).

Un ejemplo. Supongamos que soy el director general de la Caja de Ahorros Rayón Jerez. Necesito emitir deuda (eso que viene a ser vender letras, bonos y obligaciones para captar dinero que poder prestar a mis clientes). Cuando emito/vendo deuda, tengo que pagar un interés a mis clientes, ya que sino, no tendrán incentivos para comprármela. Y ya sabéis que los Homo Sapiens funcionamos en base a incentivos. Obviamente, mi cliente quiere que le pague un interés cuanto más alto mejor.

Este interés, se fija en una subasta: saco a la venta 100 bonos (los llamaremos paquetitos para entendernos) de 1 millón de euros cada uno. Los clientes exigirán un mayor o menor interés de partida en función de la información que tengan sobre mí. Esa información la obtienen de las agencias de calificación. Si yo tengo una mala calificación del profe (la agencia de calificación), mi cliente me va a pedir más interés. Ergo, al cliente le interesa que yo tengo una mala calificación, ya que así ganará más dinero.

De la Caja de Ahorros Rayón Jerez, a España como país. De mis clientes del pueblo, a los compradores de las letras y bonos del estado, que son los especuladores en bolsa, fondos de inversión, etc. Y aquí viene una de las principales problemas de este peculiar mercado: los especuladores en bolsa y fondos de inversión, son los principales clientes también de las agencias de calificación, luego, ¿pudiera darse el caso que influyeran al profe para calificar mal al alumno (España)?

Pues sí. El objetivo de una agencia de rating (léase Moody’s, S&Ps o Fitch) es ganar dinero (obviedad, sí). Hacer bien su trabajo es otra cosa (quizás mucho pedir). Como siempre digo, la economía se mueve por incentivos, luego si una agencia gana más dinero evaluando bien los riesgos, tendrá un incentivo a producir evaluaciones correctas. Pero si gana más dinero realizando un mal trabajo, el resultado será una pésima evaluación. Así que ya sabéis qué pasa y qué mueve a calificar.

Antes del estallido de la crisis, se las criticaba por su excesivo optimismo.  No acertaron a intuir el riesgo del caso Enron (donde en el mismo pack de mal trabajo podemos meter también a consultoras como McKinsey), Parmalat, Lehman Brothers, la triple AAA que mantiene EEUU, etc. Ahora parece que quieren reconstruir su identidad a base de pesimismo (salvo con EEUU, claro, que mantiene la máxima calificación).

A mí (y quizás a ti también) que no jugamos en el casino, nos la trae al pairo lo que digan estos oligarcas profesores, pero para sus clientes (los mercados financieros) la tienen. Muchos inversores, no solo se guían por lo que digan, sino que en ocasiones (inversores institucionales, fondos de pensiones, fondos soberanos, etc.) tienen hasta prohibido comprar productos que no hayan sido antes calificados, y que además deben tener la nota más alta. De ahí que los países y las empresas tengan que pagar a estos profesores (ahora pesimistas) para que les pongan la nota y así vender sus bonos en el mercado.

España paga unos 500.000 euros (se sabe tras preguntárselo Llamazares al Gobierno) a Standard & Poors y Moody’s por sus servicios. A mí me fastidia (por no decir algo peor) bastante que la parte que me toca de esos 500.000 euros vaya a empresas que hacen mal su trabajo.

Tras leer todo lo anterior, ¿qué opinión os merece el asunto? Es un dilema la verdad. Si no tienes nota, no puedes financiarte. Sin financiación, no puedes acometer proyectos. Sabes que el te pone la nota responde a incentivos, no a hacer bien su trabajo.

¿Y si las demandamos por hacer mal su trabajo? Suena bonito (otra cosa es que sea efectivo). De hecho, recientemente, en España, unas pocas organizaciones políticas y sociales (Attac, Unión por las Libertades Civiles, Observatorio de los Derechos Económicos y Sociales, la Plataforma de Afectados por la Hipoteca, Izquierda Unida, Iniciativa per Catalunya-Verds y Esquerra Republicana de Catalunya) y un grupo de abogados han promovido una querella criminal a la que se ha adherido Izquierda Unida contra Moody’s, Standard and Poor’s y Fitch. Exponen que estas empresas calificadoras han violado los artículos del Código Penal 284.2 (beneficios económicos a costa de rumores falsos) y el 285 (uso de información privilegiada).

En Portugal, una historia parecida, pero incluso incluyendo alguna profesora catedrática de economía. Vale, que sí, que hay países y empresas que entran en quiebra, pero, ¿cómo va eso de las profecías autocumplidas? Y que sí, que esto es una economía de mercado de libre competencia, pero hay algo que se conoce como obscenidad y valores que queremos transmitir, que últimamente andan un poco en el aire del más allá.

Y no, no me creo eso de que: “Las agencias de rating estudian dejar de calificar a los países más expuestos a la crisis“. El dólar es el dólar. ¿Soluciones? La ya famosa transparencia y los valores éticos, pudiera ser condición necesaria pero no suficiente. Transformar el negocio, claramente: que los clientes de estas agencias tengan poder de influir en la remuneración y el control de la calidad del servicio ofrecido. Romper el oligopolio y establecer responsabilidades civiles.

Y resulta que EEUU, con unas cifras macroeconómicas que dan miedo (aunque también es cierto que tiene mucho margen de mejora, dado que los impuestos están muy bajos), ahora S&P les pone en perspectiva negativa. ¿Sorpresa? No en términos objetivos (datos), sí en subjetivos (¿pero éstas no eran las “amigas” del gobierno?). Anteriormente una agencia china (Dagong) ya lo había hecho. Pero claro, es un profe “malo” (sic), luego no nos lo creíamos. Todavía hoy 19 estados soberanos mantienen la triple AAA (la matrícula honor en esto de los ratings) de S&Ps. EEUU no se merece ser uno, de ahí que sea el único de los 19 en perspectiva negativa.

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Entrevista en ‘Nick dut Nik’: Alex Rayón

Alex Rayón se define a sí mismo como un ingeniero de extraña naturaleza. Una de sus grandes pasiones es la economía. De eso nos habla en su blog, y lo hace con un lenguaje que todos puedan entender.

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Programa de formación continua en Deusto Ingeniería

Os adjunto un mensaje que estamos pasando a los/as alumnos/as de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Deusto, pero que creo que puede ser interesante para muchos/as otros/as lectores/as de este blog, así como otras facultades, empresas, etc.. Vamos, que la idea es hacer extensible estos cursos a cualquiera que pudiera tener interés en ellos.

Cualquier duda/sugerencia que tengáis, la dejáis en este blog, se la remitís a Comunicación de la Facultad (el firmante del mensaje) o me escribís a mi cuenta de correo de la uni. Vamos, que sentiros libres de hacerme llegar cualquier comentario que tengáis.

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Hola,

Deusto Ingeniería se ha propuesto como objetivo lanzar un programa de formación continua (para profesionales) basado en cursos especializados. Inicialmente estos cursos se centrarán en dos áreas: tecnologías y redes sociales aplicadas a la empresa y a la educación.

La idea es ofrecer cursos de duración corta y definida (entre 1 y 2 semanas, 10 a 20 horas), pudiendo repetir cursos en función de la demanda que vayan teniendo, nuevos intereses que salgan, tendencias del mercado, etc. En definitiva, una oferta dinámica y ágil en constante adecuación a las nuevas necesidades. Estamos a la vez analizando vías de subvención pública a la formación continua que harían más viable la participación en estas actividades.

Además, los cursos podrían complementarse con una estancia opcional de 1 semana en Silicon Valley con el objetivo de visitar empresas de la mano de José Mateos (ex-estudiante Facultad de Ingeniería) y Spain Nexus ( www.spainnexus.com), que ayuda a iniciarse en Silicon Valley a start-ups españolas. La Universidad de Deusto ofrecería un programa de visita y toda la organización de eventos interesantes. La programación de la semana de visitas se realizaría acorde a los contenidos vistos en cada uno de los cursos.

A fin de poder elaborar una oferta de formación adecuada a vuestras necesidades e inquietudes, hemos preparado una breve encuesta con unas sencillas preguntas. Al ser alumno de la Universidad de Deusto, tienes acceso a la plataforma de MyOpenDeusto, por lo que no encontrarás problema alguno en acceder a la encuesta que os adjuntamos a continuación:

https://spreadsheets.google.com/a/deusto.es/viewform?hl=en&formkey=dGZ3UGtxZDA1SHMzNTBubU1lbDlJcmc6MQ#gid=0

Siéntete libre de hacernos llegar cualquier comentario o duda que tengas al respecto.

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Se habla de: el tercer rescate: Portugal

Y cayó Portugal. En los últimos días me han hecho varias preguntas sobre si la película cambia un poco respecto a Irlanda o Grecia, expliquemos un poco de qué va todo esto y las repercusiones que el abrazo del oso, perdón, “rescate” financiero de la UE, tendrá. Ya vamos tres. Ha caído el país:

Resultados educativos en Portugal (Fuente: http://online.wsj.com/article/SB10001424052748704076804576180522989644198.html)

Resultados educativos en Portugal (Fuente: http://online.wsj.com/article/SB10001424052748704076804576180522989644198.html)

Fracaso escolar de los países de la OCDE (Fuente: http://si.wsj.net/public/resources/images/P1-AZ952_PORTUG_NS_20110324190613.jpg)

Fracaso escolar de los países de la OCDE (Fuente: http://si.wsj.net/public/resources/images/P1-AZ952_PORTUG_NS_20110324190613.jpg)

  • Una economía basada en el turismo, la propiedad y el sector financiero. Debe ser cultura ibérica.
  • Un país que ha invertido mucho en los últimos años por convertirse en líder (es 3º, solo tras Islandia y Dinamarca) en generación eléctrica mediante renovables, como muestra el siguiente mapa:
Líderes en energía renovable. Presente y futuro (Fuente: http://graphics8.nytimes.com/images/2010/08/09/world/europe/20100810_PORTUGAL_graphic/20100810_PORTUGAL_graphic-popup-v2.jpg)

Líderes en energía renovable. Presente y futuro (Fuente: http://graphics8.nytimes.com/images/2010/08/09/world/europe/20100810_PORTUGAL_graphic/20100810_PORTUGAL_graphic-popup-v2.jpg)

  • Durante años ha vivido una burbuja financiera e inmobiliaria (tampoco muy disparatada a lo Spain) que hizo crecer sueldos y deudas por encima de sus posibilidades. Eso sí, la competitividad por los suelos, los países del sur de Europa, más endeudados, a la cola de la competitividad
Competitividad en la Unión Europea (Fuente: http://graphics8.nytimes.com/images/2010/12/03/world/europe/03divide_graphic/03divide_graphic-popup.jpg)

Competitividad en la Unión Europea (Fuente: http://graphics8.nytimes.com/images/2010/12/03/world/europe/03divide_graphic/03divide_graphic-popup.jpg)

  • Como Grecia y España, sufrió una dictadura muy conservadora (no quería el desarrollo cultural y educativo del país)  y represiva durante muchos años, desde 1926 y 1974 (tras la Revolución de los Claveles del 25 de Abril). Durante la dictadura, la educación no era obligatoria.
  • Un mercado inmobiliario de la propiedad muy burocrático y complejo, con muchas regulaciones. Eso sí, para los portugueses, porque el objetivo era atraer la riqueza europea a los “paraísos portugueses”.
  • Competitividad futura difícil: el sector textil de bajo coste que caracterizó a Portugal durante años ahora está en Asia. El bloque de Europa del Este ofrece sueldos más bajos que los portugueses. Tendrá que buscar una competitividad alejada de los bajos salarios y precios. Con un sector educativo endeble, difícil tarea. Otra situación común con el resto de vecinos del sur de Europa.
  • Como España, altas tasas de inmigración de los países que colonizó. En el caso de Portugal, Angola y Guinea-Bissau.
  • Como le pasa a Grecia y España, comparte moneda (el €) con un bloque de países mucho más fuertes como Finlandia, Alemania, Austria o los Países Bajos.
  • Un país con una organización territorial que es un trabalenguas.

Todo esto ha llevado a este país a la siguiente situación resumida:

  • El déficit público del 2010 está cercano al 10% y no por debajo del 7% como había dicho el gobierno portugués (lo que el ministro de finanzas reconoció en el debate parlamentario sobre el plan de austeridad).
  • Portugal gasta más de 4 euros por cada 3 que ingresa, un gasto público desenfrenado. El gobierno estaba invirtiendo en proyectos de infraestructuras (energía hidráulica, tren de alta velocidad hasta Lisboa que parece se detendrá, etc.)
  • Tampoco había perspectivas de mejora, a los tipos actuales, para 2015, mientras que España pagaría en intereses de la deuda más del 4% del PIB, en Portugal es del 8% o de más del 10% de los griegos e irlandeses
  • El superávit presupuestario de febrero (que en Portugal me cuentan se vendió como éxito del gobierno) fue obtenido por retrasar pagos, un mero espejismo vamos
  • La deuda pública estará por encima de los 90%, con un descontrol de las empresas del estado

A finales de Marzo, el parlamento portugués rechaza el 4º plan de austeridad del gobierno en minoria de José Sócrates (junto a Papandreu y Zapatero, los únicos dirigentes socialistas que quedan por Europa de los 24 neoliberales, como siempre dice Soares). Antes lo había presentado en Berlín y Bruselas sin siquiera consultar a la oposición ni al Presidente Cavaco. Ante este rechazo, Socrates presenta su dimisión y se convocan unas elecciones el 5 de Junio, no sin antes culpar a la oposición de la situación económica y del inevitable rescate. En Irlanda, el Gobierno anterior pidió el rescate para después de convocar las elecciones. En Portugal es el dimitido Gobierno en funciones el que está pidiendo la ayuda.

En los últimos meses-años, el déficit no paraba de crecer, con ello la deuda, así que, ¿quién prestaría dinero barato a Portugal? Nadie. De hecho, el bono portugués y el griego ya andan por récords históricos. Ante todo esto, ¿qué puede hacer Portugal ahora? Pues creo que pocas alternativas, salvo aceptar el “rescate” (sic) de la Unión Europea. ¿Problema? Que lo que exige ahora Bruselas a Lisboa es un recorte social y fiscal más duro al que derribó al gobierno de Sócrates, a cambio de ayuda financiera. Resumiendo:

  • Presumiblemente (aun no está cerrado), 80.000 millones de € (cifra entre lo que necesitó Irlanda, algo menos, y los 110.000 de Grecia). Más o menos, el 50% del PIB portugués. 2/3 los pone la UE, y el otro 1/3 el FMI. España avalará unos 5.000 millones de €. Lisboa y Bruselas deben ahora negociar, y en la reunión del Ecofin y de los ministros de Economía del Eurogrupo del 16 de Mayo aprobarlo. El Fondo Europeo de Estabilización Financiera, emitirá luego bonos (¿de dónde pensabáis que salía el dinero? Del casino, claro) para captar en “los mercados” (los de siempre, no los de lechugas) el primer plazo del préstamo. Eso sí, este fondo incluye un mecanismo para reestructurar la deuda (por lo que ya presupone que no serán capaces de devolver, ni rescate mediante, todo lo que deben), así que los bancos con exposición a estos países periféricos no van a ver todo el dinero que prestaron a buen seguro (intuición masculina). Los préstamos del fondo de rescate sólo son hasta 2014. Luego vendría la reestructuración.
  • Las principales líneas de ajuste de este “abrazo del oso” de la ya famosa pareja UE-FMI:
    • Pensiones: impuesto extraordinario a las pensiones superiores a 1.500 € mensuales y congelación del resto, salvo las mínimas
    • Privatizaciones: empresas públicas del sector de la construcción, energía, servicios postales, infraestructuras aeroportuarias y transporte ferroviario. El programa podría incluir la privatización de Caixa Geral de Depósitos, la primera entidad financiera y de seguros del país.
    • Menos deducciones: en gastos de salud y educación, beneficios fiscales para empresas, etc.
    • Educación y sanidad: recortes en medicamentos y control de recetas, cierre de colegios con menos de 21 alumnos, etc.
    • Austeridad regional: las regiones tendrán 168 millones menos de presupuesto. Las subvenciones a empresas y autónomos también se recortarán en 760 millones.

La historia de Portugal es la de siempre. Es tarde para actuar. No se han tomado medidas antes, y encima no se ha informado de la situación de las cuentas públicas (después de haber dicho lo contrario en las elecciones de 2009 y de cambiar continuamente los números durante el 2010). Los problemas mejor tratarlos de solucionarlos antes para no lamentar después. Ahora a Portugal le toca “eliminar las rigideces en los mercados laborales y de productos” (sic), “un crecimiento equilibrado y reducir los desequilibrios interior y exterior” (sic), “asegurar la posición económica y social de los ciudadanos” (sic), etc.

¿Y qué se puede hacer antes? Unos te dirían, que tener una política presupuestaria coherente y pasar reformas estructurales antes de la crisis. Otros, no haber entrado en la Unión Europea, que no era obligatorio, ¿eh? Eso sí, no quiero con esto eximir de culpa alguna a los ya famosos “mercados”. No sé hasta qué punto se puede afirmar (como he leído estos días) que la especulación ha tumbado a Portugal (como en su día también se dijo de Grecia e Irlanda) y quitado su soberanía,

Otro de los puntos que no quería dejar en el aire es el tema de si Alemania es la que realmente rescata o si se rescata a sus bancos. Es cierto que Alemania pone más dinero que nadie (cosas de las matemáticas y eso de la proporcionalidad). Analicemos esta gráfica que publicaba ayer The Economist:

Exposición de bancos extranjeros a Grecia, Irlanda y Portugal en miles de millones de € (escala europea) (Fuente: http://media.economist.com/images/images-magazine/2011/04/16/fn/20110416_fnc532.gif)

Exposición de bancos extranjeros a Grecia, Irlanda y Portugal en miles de millones de € (escala europea) (Fuente: http://media.economist.com/images/images-magazine/2011/04/16/fn/20110416_fnc532.gif)

Vale, los bancos alemanes son los más expuestos. Como decía la noticia de ayer de The Economist, la mayor exposición no era de los dos grandes alemanes (Deutsche Bank y Commerzbank), sino de algunos en manos públicos y de menor tamaño. Aun así, nada que pudiera hacer tambalear el sector financiero alemán de 2,5 billones de € (escala europea), salvo que la crisis llegase a España, donde sí tiene mucho más dinero metido. El mayor peligro lo corren bancos de los propios países. El Banco de Inglaterra calcula que el impacto de posibles suspensiones de pagos apenas sería del 10% en el sector financiero alemán o francés, frente al 70% griego o 50% portugués o español.

De la ya famosa gráfica de deudas de los PIIGS, queda claro qué país sería el principal afectado en una hipotética crisis de pagos en Portugal: España. Un total de 86.000 millones de € en exposición del total de los 286.000 millones de €. Algo así como el 30%. Algunos hablan que hoy podrían ser ya alrededor de 100.000 millones de €. Además, 25.000 millones de € de inversión directa extranjera de empresas españolas, especialmente en el sector de infraestructuras.

Las deudas de los PIIGS en Mayo del 2010 (Fuente: www.nytimes.com)

Las deudas de los PIIGS en Mayo del 2010 (Fuente: www.nytimes.com)

¿Es la palabra rescate en estos casos la más adecuada? No lo creo. Pero tampoco creo que sea un chantaje. No hay otra, vamos. Un rescate se da cuando te ponen a salvo de algo. En el caso de Irlanda y Grecia la dureza de los ajustes no ha alejado el temor a la restructuración de la deuda. En Grecia, ni el sector privado ni su banca han mejorado las condiciones de financiación con el rescate. Y hace más de un año que Grecia pidió asistencia financiera. En Irlanda, cada día se anuncian nuevas pérdidas (reales o potenciales) de la banca. Las empresas en Irlanda tampoco han mejorado su situación financiera con la ayuda europea.

Y mientras, las crisis de los periféricos vuelven a sacar a la palestra del debate la necesidade de coordinación de política económica y fiscal en Europa (ya va siendo hora, el debate que nunca termina), si el EFSF (Fondo Europeo de Estabilización Financiera) debiera comprar deuda pública en el mercado primario (y secundario) para bajar la prima de riesgo en el mercado y así crear las condiciones de financiación adecuadas las economías de los países (esto a los jugadores del casino no interesa), y a lo que yo añado que si algún día dejaremos de de rescatar a los países con dinero obtenido por los mismos medios que tumbaron a esos países. Los fondos de rescate son constituidos con garantías, obligaciones convertibles, vehículos estructurales de financiación especiales y otro tipo de nombres “financieros”.

¿Tiembla Europa con esta nueva crisis? De momento, no. ¿Lo haría con España? Probablemente. España es más del doble de la suma de Portugal, Irlanda y Grecia, por ser gráficos. A mí estas crisis en la zona € cada día me recuerdan más e cuando SME se articulaba en torno al mecanismo de tipos de cambio (o MTC) en los comienzos de los 90. Era un “sistema voluntario” de tipos de cambio semi-fijos. Al final se convirtió en un verdadero examen para aquellos países que sufrían para mantener su divisa dentro de las bandas de fluctuación. Lo que pasa que ahí cayeron hasta el franco francés y la libra esterlina. De momento la zona € no ha llegado a esos extremos.

La historia de Portugal repite alguno de los capítulos ya vistos por Dublin y Atenas. Sin moneda propia que devaluar (la zona € es un matrimonio que no permite el divorcio ni acuerdos prenupciales), que sería la alternativa a evaluar al “rescate” (sic) de la UE, no queda otra. ¿Futuro? Duro, un país con apenas ventaja competitiva alguna.

Durante el congreso en Dinamarca, me comentó un colega portugués (profesor universitario): “Alex, si ves que el Barsa le está metiendo un 11-0 al Madrid y fueras jugador del Madrid, ¿tú qué harías?” No supe responder. Él me dijo: “Yo me cambiaría de equipo”. Me estaba intentando explicar cómo él, como portugués, buscaba salida a la crisis. No lo tengo yo tan claro Nuno ;-)

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¿Por qué existe rechazo hacia los judíos?

Me ha costado titular este post. No, no soy de “esos que odia a los judíos”. Pero eso vengo a contar hoy, ¿por qué, en general, se tiene un rechazo pseudo-asentado hacia los judíos? Hay que volver la vista atrás para explicar algún episodio de la historia.

Los judíos, que hoy en día viven mayoritariamente en Israel, han sido objeto de numerosos ataques racistas a lo largo de la historia. Fueron expulsados de numerosos reinos cristianos durante la Edad Media, lo hizo el gobierno Nazi con el exterminio de 6 millones de judíos, etc. Una vez que los romanos destruyeron Jerusalén (emperador Adriano en 135 AD) y obligaron a casi la totalidad de los judíos a huir de Israel, comenzó un largo periodo de exilio conocido como Diáspora. Hasta 1948, los judíos han tenido que afrontar un total de 80 expulsiones. Es decir, que más o menos, cada 25 años tenían que cambiar de residencia.

Este rechazo es lo que se ha venido a simplificar en antisemitismo. Aunque la etimología de la palabra induce a pensar en rechazar a cualquier pueblo semítico, con el paso de los años se ha desvirtuado en simplemente resumir el rechazo a los judíos. Hay muchas contradicciones en cuanto a dónde nace el odio/rechazo, desde un plano:

  1. Religioso: los cristianos siempre han acusado los judíos de matar a Jesús (con la complicidad romana, claro), y ya sabemos la importancia de la religión en los países por los que se han ido pasando. Hace poco Benedicto XVI ha exonerado a los judíos de ello.
  2. De supremacia: algunos dicen que durante siglos los judíos han presumido de ser los elegidos del Señor.
  3. Inferioridad: fijaros lo complejo que es el tema, que no solo por supremacia se les ha odiado, sino también por inferioridad, aludiendo que los judíos son una raza inferior, que fue la razón principal exhibida por la solución final de Eichmann. Y fijaros también lo equivocado que se puede llegar a estar, que judío no es una raza, ya que siempre te quedará la opción de reconvertirte.
  4. Scapegoat o chivo expiatorio: ya sabemos lo que nos gusta buscar culpables cuando vienen mal dadas, así que los judíos han sido el subterfugio al que acudir como culpable de los males.

Sin embargo, y esta es mi opinión, no ciencia del Siglo XXI, yo creo que todo tiene más que ver con la economía, la madre de todos los problemas sociales de la historia. Desde la caída del Imperio Romano, hasta las revueltas árabes recientes de 2011.

Y el problema, insisto, en mi opinión, es que más que odio justificado, en muchas ocasiones, hay envidia generalizada. Hay que reconocer, y creo que esto es objetivo, que muchos judíos han sido brillantes, emprendiendo negocios arriesgados incluso en las situaciones más lamentables.

173 judíos laureados con el Premio Nobel. Es cierto que los Nobel tienen mucho factor político (lo que hace que el odio a los judíos todavía crezca más), pero no creo que la fuerza política pueda influir en tantos premios Nobel. Por ponerlo en perspectiva: 1400 millones de musulmanes y “solo” 7 premios Nobel. 12 millones de judíos y los citados 173 premios Nobel.

Tampoco siempre han sido todos los judíos millonarios. Los judíos de Rusia y Polonia entre los siglos XVII y XX fueron muy pobres, y también eran odiados hasta la muerte. Stalin incluso les “regaló” un oblast para dejarlos a su merced en una esquina recondita de Rusia.

Escribí meses atrás sobre la importancia en Israel del sector tecnológico y militar. Pero, si tuviéramos que citar uno como icono del éxito judío, creo que no hay duda que dominaron, dominan y dominarán el sector financiero, el oxígeno que toda economía necesita. Y empecemos a contar un poco la historia de los judíos en este sector, que aunque hoy en día sea el objeto de todas las críticas, no deja de ser cierto que ha sido fundamental en el despegue de muchos otros sectores desde el fin de la edad media.

Los judíos fueron rechazados desde el comienzo en muchos negocios tradicionales. Es por ello, que no les quedó otra que emprender. Los judíos eran rechazados en las universidades. No les quedó otro remedio que emprender. Y donde realmente emprendieron y reinaron, fue como inversor de muchos empresarios, lo que luego derivó en la importancia que tienen hoy en día en las multinacionales, banca mundial y en las principales bolsas.

¿Y dónde nace todo esto? En la Italia renacentista, “curiosamente”. Todos conocemos la Italia renacentista por la renovación en el mundo científico (ya sea humano como natural), pero hubo algo más. Si hay algo por que se rige toda organización social, desde las primeras civilizaciones en Sumeria hasta las nuestras de hoy en día, es por el crédito, del latín, verbo credere, tener confianza en resumidas cuentas.

Hombre de Vitruvio de Leonardo da Vincia (Fuente: http://cuartoambito.wikispaces.com/file/view/renacimiento.jpg/117199915/renacimiento.jpg)

Hombre de Vitruvio de Leonardo da Vincia (Fuente: http://cuartoambito.wikispaces.com/file/view/renacimiento.jpg/117199915/renacimiento.jpg)

Y el crédito actual, basado en los préstamos de los que tango hablamos hoy en día, tienen como padres a los judíos. Me atrevería a decir que ha sido la principal revolución en el mundo financiero del dinero. Sin olvidar tampoco el cambio de la numeración romana por la arábiga (que los Árabes trajeron a Europa una vez la “habían cogido prestada” de los Indios), que simplificó los cálculos a los mercaderes italianos de las ciudades estado de los siglos XII y XIII. Todo ello resumido en el Liber abaci de Fibonacci de 1202.

El porqué de la numeración arábiga: los ángulos (Fuente: http://mundogica.wordpress.com/2007/06/29/el-porque-de-la-numeracion-arabiga/)

El porqué de la numeración arábiga: los ángulos (Fuente: http://mundogica.wordpress.com/2007/06/29/el-porque-de-la-numeracion-arabiga/)

Las matemáticas constituyeron la base (Fibonacci habló sobre cómo calcular intereses, cambio de moneda, contabilidad, etc.) para lo que hoy en día son las finanzas. Las ciudades estado italianas (la Pisa de Fibonacci, Florencia, Genoa, Venecia, etc.) eran el campo ideal para aplicar innovaciones financieras (lo que hoy en día serían las hipotecas subprime, préstamos inversos o swaps de divisas).

La más importante de esas ciudades estado era Venecia. Es por ello que el Mercader de Venecia de Shakespeare se inspirase en esta ciudad. En esta obra, que data de finales del Siglo XVI, ya se habla de préstamos en ducados, avales necesarios y una compensación por el riesgo (que en la obra de Shakespeare macabremente Shylock, el prestamista, es un trozo de carne) que corre el que presta dinero. Hoy en día lo llamamos interés (nunca mejor denominado algo), cantidad que se paga al prestamista además del principal/nominal.

El comercio marítimo en Venecia (su principal industria) no podía hacerse sin estos préstamos. Los famosos mercaderes y los mecenas. Solo faltaba crear una industria financiera alrededor. Y el prestamista de la obra de Shakespeare, Shylock, no era más que otro de los prestamistas originales, que no fueron otros que los judíos que vivían en Venecia.

Posesiones en el Mediterráneo de la República de Venecia (Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/39/Venezianische_Kolonien.png)

Posesiones en el Mediterráneo de la República de Venecia (Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/39/Venezianische_Kolonien.png)

Los judíos que vivían en Venecia ya vivían en guettos. Concretamente en el famoso guetto nuevo (hoy reclamo turístico). Tenían que llevar una “O” amarilla en la espalda o como sombrero para identificarlos. Y vivían en guettos por una sencilla razón: realizaban una actividad que a los cristianos se les estaba prohibida: prestar dinero con interés. Hacían préstamos a los mercaderes cristianos cobrando intereses a cambio.

En la siguiente figura muestro el Banco Rosso del Ghetto Nuovo donde residían los judíos prestamistas. Los prestamistas se sentaban en los bancos en estos soportales, de ahí el origen del términos Banco que conocemos en la actualidad.

Banco Rosso del Ghetto Nuovo de Venecia (Fuente: http://www.flickr.com/photos/deano/651940576/in/photostream/)

Banco Rosso del Ghetto Nuovo de Venecia (Fuente: http://www.flickr.com/photos/deano/651940576/in/photostream/)

Para los cristianos era pecado cobrar intereses. La iglesia medieval no permitía la usura. Ello impidió durante muchos años el desarrollo de las finanzas en Europa, como pasa en la actualidad en los países musulmanes, como ya comenté en este artículo. La condenación eterna a la que los mercaderes cristianos se exponían por la usura hacía que acudieran a ghettos, para que nadie los viera.

Dante Alighieri en su Divina Comedia ya habló también de una parte “especial” del cielo reservada para los usureros. Se les torturaría. El Deuteronomio tampoco permitía prestar a los judíos con interés, pero esta cláusula solo se aplicaba en caso de prestar a otros hermanos judíos, no a cristianos.

En definitiva, que en este contexto nacieron los ghettos que han arrastrado los judíos a lo largo de la historia. La exclusión social, y la asociación entre los judíos y las finanzas. De las pocas actividades económicas que no se les prohibió a los judíos. En este caso, interesaba incluso que se dedicasen a ello.

Y de aquí también salió la primera gran familia de banqueros de la historia, los Medicis, familia de Florencia. ¿Por qué se empezó a “masificar/industrializar” las finanzas a grandes familias que luego llevó a la creación de bancos más grandes? Fácil. Si prestabas dinero con interés que cubriera los altos riesgos, te marginaban socialmente (¿nos suena la película no?). Así que llegó el momento de inventar los bancos para conseguir una “economía de escala”. Prestar mucho, a muchos clientes, para así diluir riesgos y poder prestar con menor interés. Así no habría *tanta* exclusión social. Y, curiosamente (o no), a la par nacieron las cajas de ahorros, originalmente creadas como instituciones de tipo benéfico (los Montes de Piedad) también en la Italia del siglo XV. Fueron iniciativa de los franciscanos, quienes concedían préstamos sin intereses (recordemos la importancia de la religión).

En definitiva, en la Italia del Siglo XV las finanzas pasaron de los ghettos a los bancos, tomando el nombre prestado del Banco Rosso de la imagen anterior. Y esta transformación consagró a los Medicis. Y la transformación también llegó a la esfera social. Ya no había rechazo social, sino un nuevo poder (¿nos suena la película?), el poder financiero.

Los Medicis ejercían su actividad sentados en bancos alrededor de una mesa, de ahí que se les llamase banqueros o tabalieri. Empezaron con el cambio de moneda, y llegaron hasta los préstamos, la nueva forma de hacer dinero que comenzaba a verse como actividad económica heredada de los primeros judíos. Que se lo pregunten a las suspensiones de pagos de finales del Siglo XVI que tuvo que afrontar España (los tipos de interés llegaron hasta el 70%, minucias comparado con lo de ahora).

¿Y cómo consiguieron los Medicis esquivar a la iglesia? Con la contabilidad creativa (¿nos suena la película?). Consiguieron crear una contabilidad que esquivase la usura de pecado: en lugar de conceder préstamos con intereses, condecían préstamos camuflados en cambios de moneda, cosa que la iglesia no prohibía. No había interés, sino una comisión que se ganaba por convertir de una moneda a otra. A mayor periodo de adelanto de dinero en monedas a un comerciante, mayor era la comisión.

Descentralizaron sus préstamos, diversificaron a quién prestar. Pasaron de Florencia, a Venecia y Roma. Aumentó la magnitud de las operaciones, permitió reducir los riesgos, y así los costes de los prestatarios. Es decir, se produjo una evolución de los judíos de los ghettos a los Medicis, que son la base de los bancos actuales.


Que los judíos de Israel (judíos hay por todo el mundo en su diáspora particular) no estén teniendo conductas apropiadas (por decirlo finamente) ahora con el conflicto árabe-israelí, no exime de alabar lo que han hecho a lo largo de la historia. No mezclemos las ideas. El odio no se arregla con más odio. En otro capítulo, resumiré en el blog el trabajo que hice para Negociación de Conflictos sobre cómo (ilusa e ingenuamente) veo salida al conflicto.

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La reconstrucción de Japón: calidad y mejora continua

Hoy en día, se habla mucho (quizás demasiado como para que se haya banalizado) sobre innovación y mejora continua. Todas las empresas lo buscan. La idea es establecer objetivos de mejora y buscar nuevos ideales por alcanzar. El objetivo del idealismo. La aspiración continua. Presión, mucha, pero también mucha perfección, lo que lleva a unas estructuras de coste de las empresas muy adecuadas para ser económicamente exitosas.

El paradigma (o por lo menos la escuela original) de todo lo comentado anteriormente es sin duda alguna Japón. Mañana empezamos a ver en clase el tema de costes estándares y análisis de desviaciones, y el primer bloque de transparencias lo he centrado en describir y conocer un poco la filosofía Lean Kaizen, el Lean Manufacturing, Just-In-Time, etc. Es decir, en eliminar desperdicios, eliminar actividades que no añaden valor, cambiar para mejorar, etc.

Como la palabra tsunami, ya se puede entrever que muchas de ellas tienen como padre y madre la cultura japonesa. ¿Por qué Japón? Es lo que vamos a ver en este artículo, aprovechando que andaba pensando qué explicar mañana en clase, mejor dejarlo escrito en el blog por si a alguien más interesa.

El Imperio Japonés, que alcanzó su máximo esplendor en 1942, llegó a ser tan inmenso como el que se muestra en la siguiente figura:

El Imperio Japonés de 1942 (Fuente: http://farm1.static.flickr.com/106/275169397_e8fd5efcdd.jpg)

El Imperio Japonés de 1942 (Fuente: http://farm1.static.flickr.com/106/275169397_e8fd5efcdd.jpg)

Luego vino la guerra con EEUU en el marco de la II Guerra Mundial, y ya sabéis el final de la historia. Dos bombas atómicas, mucha guerra de guerrillas, y terribles consecuencias para el otrora gran imperio del sol naciente. Algunos de los principales datos que recoge este artículo de Kirai:

  • El 40% de Osaka y Nagoya, el 50% de Kobe y Tokyo, y el 90% de Aomori y el 100% de Sendai quedó reducido a cenizas
  • El 40% de las zonas industriales japonesas quedaron destruídas
  • Se perdió el 42% de la riqueza nacional y el 44% de la capacidad industrial (energía, instalaciones, maquinaria, etc.)
  • El 25% de las casas desaparecieron
  • 500.000 civiles murieron y otros tantos fueron heridos.
  • La población de Tokyo pasó de 7 millones a 3 millones, la de Osaka de 3,4 millones a 1,1 millones, etc.

En definitiva, un país arrasado que había que reconstruir. El ejército estadounidense ocupó Japón hasta 1952. A partir de ahí se produce el despegue económico. A todos interesaba que Japón despegase (así como la arrasada Europa):

  • Obviamente a Japón, un país arrasado y que tenía que ofrecer un futuro a sus ciudadanos, mermados física y psicológicamente
  • EEUU queria un peon en la zona del Pacífico, para “controlar” (sic) el comunismo chino y ruso

Es por ello que resaltaría dos factores como los principales elementos del despegue económico:

  1. La enorme inyeccion de capital que supuso el Plan Marshall (similar al de la arrasada Europa)
  2. La mentalidad Japonesa (tan citada en los últimos días a raíz del terremoto) en lo referente al sentido del trabajo

Combinando esos factores, nace lo que en los últimos años ha sido una de las naciones más industrializadas del mundo, hasta hace bien poco la segunda economía del mundo (China le ha pasado). En 1946, aprobó el documento Problemas básicos para la reconstrucción de la economía japonesa de posguerra. Se pensó que Japón debía seguir un modelo intermedio entre la planificación socialista (a la cual varios de sus vecinos se abrazaban) y el capitalismo. Algo así como lo que hoy en día conocemos como la socialdemocracia escandinava (salvando mucho las distancias, perdónenme).

Se introdujo un parlamento, quitando mucho poder al emperador, introduciendo así la democracia. Las reformas abarcaron la tierra, la educación, los sindicatos, la desmilitarización (aun vigente hoy en día) y la disolución de varios zaibatsus (holdings de empresas que ya expliqué aquí). Dos ejes vertebrarían la economía y la política del país: igualdad y competencia. Hoy en día Japón tiene un “aceptable” reparto de riqueza (en comparación con otras potencias) y mucha competencia entre las empresas.

Para ello, fue necesario establecer alguna institución política. En 1949, se creo el Ministerio de Industria y Comercio Internacional (MITI). Dentro de él, se estableció el Departamento de Empresa del MITI con el objetivo de desarrollar las empresas del país y crear un entorno favorable a la competencia. El Estado dirigiría una acción reguladora como máximo responsable de la competencia y el desarrollo de las empresas (una vía intermedia antes señalada). Muy parecido a lo que se hizo en Corea del Sur tras la Guerra de Corea.

Además de crear dicho departamento para fomentar la creación de empresas y por ende la competencia, se establecieron una serie de políticas económicas favorables para dicho hábitat:

  1. “Selección” de las industrias preferenciales para el desarrollo económico
  2. Financiación: existía poca oferta de capital financiero, por lo que los tipos de interés eran muy altos. Para luchar contra ello, el gobierno se preocupó de que los bancos canalizasen el capital acumulado para prestarlo a industrias estratégicamente importantes, apoyadas por las garantías de créditos del Banco de Japón (el banco central)
  3. Deducciones fiscales a los ingresos por exportación para orientar la economía hacia las exportaciones (aun a día de hoy importantes)
  4. Proteccionismo frente a la competencia extranjera
  5. Creación de nuevos conglomerados industriales (nuevos zaibatsus) con bancos en el grupo (algunos de los más importantes hoy en día Mitsubishi, Mitsui, Sumitomo, Itochu, Marubeni, Nichimen, Kanematsu)

Todo parecía muy bonito, pero no por ello fácil. Debido a la escasez de materiales (era difícil que una nación debastada importase algo, y recordemos que Japón es una isla sin recursos materiales), las fábricas prácticamente no producían nada y para vender lo poco que elaboraban tenían que competir en precio y calidad. O se recortaban los costes, o no había clientes.

Esta situación, llevo a que se produjera una especie de selección natural, revolucionando por completo la planificación en la producción de las empresas niponas. Todo ello llevó a que el gobierno japonés crease una política por la productividad, competivividad y de control de la calidad en las empresas del estado. Fueron tres los principios que se buscaron desde un primer momento (reforzados por consultoría americana):

  1. Cooperación entre el pueblo y el Gobierno (con el terremoto creo que ha quedado claro)
  2. Cooperación entre empresarios y trabajadores (la famosa flexibilidad nipona)
  3. Distribución de los beneficios derivados del aumento de la productividad (eso que tanto se discute en los últimos tiempos en España)

Además, todo ello no hubiera sido posible sin la aportación de EEUU (que no solo fue económica/financiera). Mejor dicho, algunos profesores americanos de renombre. Uno de ellos fue el profesor William Edwards Deming, que muestro en la siguiente fotografía:

El Profesor Deming (Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/73/W._Edwards_Deming.jpg)

El Profesor Deming (Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/73/W._Edwards_Deming.jpg)

Profesor de estadística universitaria de profesión, también escribía, hacía labores de consultor y difundió el concepto de calidad total que decía al comienzo hoy en día asociamos a Japón. Pasó a la historia a la par del desarrollo y crecimiento de Japón después de la Segunda Guerra Mundial.

Antes que Deming, Walter A. Shewhart, estableció la teoría del control estadístico de la calidad. Colaboró en la recién independizada India. Deming admiraba el trabajo de Shewhart. Sin embargo, en EEUU el control de la calidad no existía. Vivían años felices tras la guerra. La industria militar y sus efectos posteriores “emborracharon” la necesidad de controlar la calidad americana (de aquellos barros, estos lodos).

Japón, por lo que comentaba anteriormente, necesitaba un experto para controlar la calidad de su producción, y por ende, poder ganar en competitividad. En 1950, Deming instruyó a ingenieros, directivos y estudiantes japoneses en el control estadístico de los proceso (SPC o Statistical Process Control) y los conceptos de calidad. Japón difundió sus ideas, incluso queriendo pagarle royalties por derechos de autor, que Deming siempre rechazó.

Con ese dinero, por contra, y sumándole una dotación del gobierno japonés, se creo un premio (el Deming Prize) para premiar a las empresas que mayores avances en calidad obtuvieran. Hoy en día dicho premio es considerado como uno de los de mayor renombre en términos de calidad.

Medalla del premio Deming (Fuente: http://management.curiouscatblog.net/images/deming_prize.jpg)

Medalla del premio Deming (Fuente: http://management.curiouscatblog.net/images/deming_prize.jpg)

En Japón se sigue viendo las ideas del profesor Deming como una revolución industrial. Los efectos de sus teorías fueron algunos de los conceptos que citaba al comienzo: la calidad como fin último de excelencia, optimización en el uso de recursos, reducción de costes, etc. Todo ello sintetizado en los Catorce Puntos y Siete Enfermedades de la Gerencia que podéis consultar en la entrada de la wikipedia de Deming.

El ciclo PDCA se conoce también como ciclo Deming, aunque fuera Shewhart quien realmente lo inventase.

Ciclo PDCA de Deming (Fuente: http://lh6.ggpht.com/_c6EYhkUKGik/S4zHCEBB5uI/AAAAAAAACr8/_wWudwH3gEI/pdca[1][5].jpg)

Ciclo PDCA de Deming (Fuente: http://lh6.ggpht.com/_c6EYhkUKGik/S4zHCEBB5uI/AAAAAAAACr8/_wWudwH3gEI/pdca[1

Mañana en clase más y mejor. Los japoneses serán nuestros maestros para analizar las desviaciones que se puedan producir en toda organización, ya sean desviaciones positivas como negativas, que recordemos siempre son objeto de corrección.

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Documentos seguros: Doocuments

Que vivimos en una sociedad individualista (al menos en Occidente), donde inherentemente consideramos como enemigo a otros individuos (eso de la esfera privada de cada uno y su respeto), creo que queda fuera de toda duda. Quizás estoy siendo muy reduccionista, pero ya sabéis que la estadística es esa ciencia que dice que tú y yo tenemos una manzana, aunque tú poseas las dos, así que no me queda otro remedio que generalizar.

En una sociedad del individuo, la seguridad forma parte de nuestros asertos sociales. Es decir, damos por hecho que necesitamos seguridad, y sobre todo, exigimos seguridad en todo momento. Es la espíritu por la supervivencia heredada de nuestros abuelos homínidos de hace 200.000 años.

Hoy en día, la seguridad de la que más se habla, es de la seguridad informática. Estamos en plena era digital, la sociedad de la información, la economía digital. La información, ha pasado (o está pasando) de estar en papel a estar en formato digital. La cuestión es que este formato es muy fácil de almacenar (de ahí que nos guste tanto), pero también es muy fácil de filtrar (los archifamosos leaks que tanto se han hablado últimamente).

Lo vimos con las filtraciones del nuevo iPhone 4 por parte de Gizmodo (fuese accidental o puro marketing) o el Enero pasado con la filtración de las especificaciones de la nueva tableta de HP con la que aspira a combatir el iPad. El problema no solo atañe al campo de los gadgets, también al sector industrial. Renault sufrió aparentemente (aunque ya ha pedido disculpas porque debió tratarse de un error) la filtración de los diseños de sus nuevos vehículos eléctricos a partes interesadas chinas. Y también en el sector financiero, donde al parecer unos hedge funds se beneficiaron de información obtenida de una empresa de semiconductores taiwanesa. Y muchísimos casos que me estoy dejando.

El caso más sonado y controvertido de los últimos tiempos es el caso Wikileaks, del que poco o nada hay que explicar: cables diplomáticos, planes militares en Afghanistan, atrocidades en Iraq, etc. Un verdadero ecosistema de corrupción, movimientos interesados, vulneraciones de los derechos humanos, etc. Y todavía estamos esperando muchas filtraciones. La seguridad, en entre dicho. Y la transparencia en muchos casos descontextualizada, como muy bien señala hoy Lorena.

La necesidad de disponer de información sobre gobiernos, empresas, personas siempre ha sido una necesidad en todas las civilizaciones y se ha venido haciendo de dos formas básicamente:

  1. Legalmente: preguntando al que sabe, científicos, expertos, tecnólogos, etc. Escuchándolos en congresos o indirectamente leyendo sus publicaciones, en revistas, bibliotecas, etc.
  2. Métodos alternativos (no todos ellos ilegales): poniendo micrófonos, buceando en papeleras, etc. incluso aplicando violencia física, chantajes, etc. Esto siempre ha existido, no tenemos que sorprendernos de nada ahora. Sun Tzu o Maquiavelo aportaron su granito de arena a esta literatura.

Con la implosión de la era digital, todo es más complicado y simple a la vez, depende de quién estemos hablando. En los años 60, con la aparición de la informática, el papel y el microfilm era más fácil de controlar y proteger que hoy en día. El soldado Manning (ese “olvidado” que está siendo sometido a violaciones de derechos humanos día sí día también) hubiera tardado varios años en robar los 250.000 documentos que se descargó a golpe de click.

Con la aparición a partir de 1980 de los ordenadores personales y las tecnologías de la información distribuidas en las grandes corporaciones, tampoco cambió mucho la cosa, ya que los ordenadores no eran meras máquinas de escritura.

Sin embargo, en 1990, apareció Internet. La información ahora se mueve a una velocidad que da miedo. A la velocidad de la luz en concreto, ya hemos dejado las señales de humo o las visuales. De la información estructurada de simples transacciones, se ha pasado a la información desestructurada de emails, documentos de texto o presentaciones. En 2007, el 94% de la información del planeta estaba en formato digital. Solo el 6% permanecía en el antiguo formato magnético de las cintas y filminas.

La era de la información digital (Fuente: http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/graphic/2011/02/11/GR2011021100614.html)

La era de la información digital (Fuente: http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/graphic/2011/02/11/GR2011021100614.html)

Para las empresas es muy cómodo tratar esta información. Fácil y rápido de almacenar y de enviar. Y a pesar de que soy fiel defensor de la apertura de los datos, la posibilidad de acceso público a los mismos, también soy consciente que hay cierta información privada que debe de mantenerse segura.

Las filtraciones de datos cada día están más cotizadas. De ahí que muchos empleados o personal de organizaciones (el soldado Manning no deja de ser otro miembro de una organización que por uno u otro motivo decide filtrar información confidencial) se sientan tentados a filtrar. La recompensa puede ser enorme. Los hackers (hacker bien definido, no el mal definido) también son siempre una amenaza para toda empresa que se preste.

Nada nuevo bajo el sol

Como decía antes, no hay nada nuevo (por mucho que intenten atacar a Internet como “el gran rival”) en la era digital. El escándalo Renault, por ejemplo, ha expuesto (aunque ya vemos que finalmente no ha sido lo que inicialmente se anunció) una realidad que viene siendo práctica común desde hace años, la necesidad de conocer qué hace, como lo hace, qué debilidades tienen, etc. mis competidores (aplicado al campo comercial), mis enemigos (aplicado al campo bélico), mis socios (aplicado a las propias estructura organizativas), etc.

La información de gran valor estratégico para las organizaciones, fluye por las redes de telecomunicaciones (ya sea Internet, Extranets, Intranets, etc.) de manera continua, sin que los propios protagonistas o los propios generadores de la información, sean conscientes de ellos.

Además, está la amenaza china (sic). Las empresas Chinas, saben muy bien qué es eso de la Inteligencia Económica, Tecnológica o Competitiva, de ahí que le están intentando sacar provecho a sus colaboraciones (en muchas ocasiones incluso de manera forzada) con empresas occidentales. Todo ello, incluso de manera totalmente lícita.

Que en China (por poner un ejemplo, y seguir con la tendencia simplista) estén copiando la tecnología del coche eléctrico o del tren de alta velocidad no debiera extrañar a nadie. Son las propias organizaciones las que tienen que prevenir antes que lamentar. Gracias a Internet, recoger toda la información que se genera es fácil. Filtrar información es fácil. Protegerla es otra cosa.

¿Qué hacer ante esta amenaza?

Una opción, bastante clásica, es enseñar a utilizar las herramientas, procesos y equipos dentro de la organización de manera segura. No toques eso, no pases eso a nadie, no abras eso, etc. Sin embargo, con la cultura del outsourcing existente hoy en día, creo que no es suficiente. La globalización tampoco ayuda. Los trabajadores de empresa cada día se mueven más por el mundo, se conectan en cualquier red a trabajar con los datos de las empresas (fijaros en los aeropuertos, yo es una cosa que nunca hago), en muchos casos, ignorando la seguridad que la red de comunicaciones pudiera ofrecerles.

Parece entonces necesaria una protección de los datos más estricta. La regulación ya no solo interesa a las firmas comerciales, sino también a las propias administración. En EEUU, por ejemplo, la Health Insurance Portability and Accountability Act (HIPAA) ha introducido una regulación fijando estándares de seguridad para los datos de salud de los pacientes.

Y claro, es oír seguridad, y las firmas de seguridad y software se han lanzado a por este nuevo mercado. Hay varios tipos en la actualidad:

  1. Gestión de contenidos: CMS (Content Management System) como Alfresco, EMC Documentum permiten una rápida configuración de la seguridad de acceso a los documentos que gestionan.
  2. Prevención de pérdida de datos: DLP (Data Loss Prevention) como Symantec y Websense inspeccionan los datos que salen por la puerta de la empresa a Internet, deteniendo eventuales salidas de datos críticos.
  3. Forenses de la red: los denominados “network forensics” inspeccionan al milímetro todo dato que fluye por la empresa. Más costoso sí, pero nada saldrá sin permiso previo. Un estricto control pseudo-militar. Existe alguna start-up como NetWitness trabajando en ello.

Incluso estas soluciones empresariales tan “sofisticadas” en los últimos tiempos han sido objeto de crítica, por su ineficacia en algunos casos. Recientemente se ha sabido que RSA, una división de gestión de datos de la empresa EMC Corporation, anunció que alguno de sus sistemas de seguridad en SecurID tokens (que se llevan habitualmente en llaveros y monederos) se habían visto comprometidos.

Ante todas estas situaciones, en el País Vasco se está trabajando mucho en este campo en los últimos tiempos. Por ejemplo, tenemos la primera plataforma estatal para el intercambio de documentos e información entre empresas, Gaia Net Exchange. La utilizan clientes de los ERP como Ibermática, Aner, CTI Soft, CIM Sofinsa, Igarle, IDS, Informática 68 Solmicro o Sage.

Y luego, tenemos la empresa que encabeza este artículo, Doocuments, cuyo CEO, amigo y compañero de trabajo en la Universidad de Deusto Carlos Polo es uno de esos empresarios que molan. Cercano, próximo a la gente, y sobre todo, apasionado con el emprendimiento y ayudar a que los/as alumnos/as saquen nuevas empresas dentro de la universidad.

Además de ser el director del Máster en Desarrollo Software, fundó Doocuments y la instaló dentro del vivero de nuevas empresas DeustoKabi que tenemos en la Facultad de Ingeniería. Últimamente no paramos de tener buenas noticias ahí, así que dentro de poco tendré que volver a hablar sobre alguna de ellas.

¿Qué propone Doocuments para añadir seguridad a la empresa? Como explica este artículo (o éste en El Mundo) que recientemente salió en El País, Doocuments ofrece una aplicación informática para trabajar con documentos escritos en formato Word, Excel o Pdf que adquieren prestaciones especiales, chivando al usuario quién ha accedido a ellos, desde dónde, cuándo, qué páginas visitó y durante cuánto tiempo. Muy útil para comerciales en particular, y para evitar fugas de información en cualquier organización en general. Carlos lo explica mejor que yo en dicho artículo. En una semana lograron 35 clientes del mundo de la Banca y el Derecho.

Esquema básico de funcionamiento de la seguridad que ofrece Doocuments (www.doocuments.com)

Esquema básico de funcionamiento de la seguridad que ofrece Doocuments (www.doocuments.com)

Seguir en Facebook a Carlos es seguir una trayectoria de continuos anuncios de éxito (de ahí que me haya animado a escribir este artículo). Nominaciones a Doocuments como finalistas de los premios Toribio Echevarría, presentación de Doocuments al battlefield de TechCrunh en NYC, presentación a analistas de Gartner, etc. Eso en un año de andadura. Un éxito, vamos.

El emprendimiento siempre será otra alternativa al terminar los estudios. Piénsalo.

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¿Por qué Italia es liderada por alguien como Berlusconi?

“Italia no es más que una expresión geográfica” [Príncipe Metternich de Austria, 1847]

“Hemos hecho el Estado italiano; ahora tenemos que construir la nación italiana” [Massimo d’Azeglio, 1861]

Una pregunta que en España muchos se hacen es cómo alguien como Berlusconi es el Primer Ministro de Italia. Italia, desde 1946, es una República parlamentaria donde el poder ejecutivo lo lleva el Consejo de Ministros, cuyo presidente es Berlusconi. Además de político, también es empresario. La siguiente imagen resume el imperio que tiene bajo su dominio.

Imperio Berlusconi (Octubre 2009)

Ya veis, desde teatros, bancos, seguros, bienes materiales, editoriales, publicidad, medios audiovisuales y hasta el AC Milán, equipo de fútbol. Y ya veis que sus tentáculos llegan a los medios de información (mal llamados medios de comunicación, porque ustedes me dirán donde está la bidireccionalidad) en España. Muchos (entre los que me encuentro) defienden que la democracia es un régimen de opinión pública. ¿Qué pasa cuando la opinión pública es dirigida por los medios y los políticos como en Italia? (en este caso, todo reunido en la figura de Berlusconi)

Pues bien, este magnate político y económico tiene, además de mucho dinero, y presumiblemente (juicios pendientes, presunción de inocencia) algunos vicios. Por muchos de ellos, tiene causas pendientes. El Lunes compareció, tras ocho años consiguiendo esquivarla con inventos variopintos, ante la justicia. Esta vez por fraude fiscal al vender los derechos de grabación de su imperio audiovisual Mediaset.

El legado de Silvio ante la “justicia”

Como decía, ocho años sin comparecer, pero no porque no tuviera causas pendientes, sino porque ha conseguido, a golpe de su poder legislativo, esquivar sus causas pendientes haciéndole inmune a la justicia. Y lo de comparecer ante el juez (raro en Italia, donde los acusados no tienen por qué acudir a las vistas), haremos un acto de fé, porque desde su control de los medios, se encargó de no permitir a ningún periodista acercarse.

Tiene acusaciones pendientes por fraude fiscal, apropiación indebida y falsedad contable. Hasta ahí “más o menos” “normal” para los tiempos empresariales que corren de paraísos fiscales. Pero añadir causas por prostitución infantil, abuso de poder (qué trivial es esto en nuestros días por desgracia) o tráfico de influencias es lo que debiera colmar el vaso de la paciencia de cualquier elector italiano.

28 procesos judiciales en 17 años (desde que en 1994 apareciera en escena política) y hasta 2.564 vistas. “Presume” de ser el hombre más acusado de la historia del universo. Siempre se han saldado con leyes (emanadas del Parlamento donde Berlusconi gobierna, muchas de ellas hechas a su medida, claro), absoluciones, abogados amigos (tras realizar pagos a abogados para aplazar juicios y que así prescriban), directamente se ausenta de ellos (cosas de agenda, con tantas empresas, casi hasta lo entiendo) o prescripciones (la Ley de Prescripción en Italia fija que el tiempo de prescripción empieza a contar desde el proceso inicial y sus apelaciones, en lugar desde que los cargos son anunciados).

Ha sido condenado en varias ocasiones por los juzgados de menor instancia (corrupción, perjurios y falsedad contable/documental), pero como decía, siempre ha acabado libre por los de más alta instancia. Además, se encarga de recordarlo con sucesivas apariciones en la televisión, que a golpe de telefonazo, pide entrar en antena (de manera directa o indirecta controla hasta el 90% de los canales de TV), para dejar clara su inocencia y manifestar una persecución política.

Tras la vista del Lunes, ha dejado la siguiente perla: “El comunismo en Italia nunca cambió. Hay algunos que siguen usando el Código Penal como instrumento de lucha ideológica.

Mucha culpa también la tiene la burocracia italiana, que tampoco ayuda:

  • Un sistema de apelaciones de tres niveles que hace que el español parezca rápido
  • Facilidad de pagos encubiertos a abogados
  • Los sueldos de los abogados favorecen que los proceses se demoren (¿quizás es que sean bajos?)
  • Hay casos que se dilatan hasta 10 años en el tiempo, prescribiendo muchos de ellos
  • Un sistema judicial muy disperso (¿nos suena?), que hace que no haya juzgados provinciales especializados
  • Los juzgados gestionados por jueces de carrera en lugar de administradores
  • La mediación apenas existe (¿nos suena?)
  • Según el Banco Mundial, son necesarios hasta 1.210 días para llegar a una resolución judicial en el ámbito mercantil (sí, donde Berlusconi y sus empresas están). Francia tiene una media de 331 días, y Alemania de 394. Comparen.

¿Qué produce esto en Italia? Pues os lo podéis imaginar. Según la patronal italiana (Confindustria), muchos deudores llevan sus deudas ante los jueces para hacer más baratas sus deudas (por eso de la inflación). Berlusconi quiere ayudar en ello (claro, a él también le viene bien). Los casos no durarán más de 2 años hasta alcanzar una resolución. Es decir, que en lugar de triplicar el plazo francés, ahora solo se duplicará, todo un récord.

Historia de una frágil democracia

¿Y cómo este hombre sigue teniendo el apoyo popular? Pues como en muchas situaciones de la vida, es la opción menos mala para muchos. No hay una oposición sólida en Italia. Ninguna coalición, la desunión de la oposición es clara. Además, dado que ostenta el control de los medios, su “guerra de propaganda” hace que muchos italianos crean está siendo víctima de una persecución.

Como siempre, conviene repasar un poco la historia reciente de Italia para entender esta fragilidad política. Italia está celebrando su 150ª aniversario desde su unificación. Todavía muchos italianos se preguntan si la unificación fue buena o no. Italia, se conoce por ser un auténtico hobby para muchos turistas: cultura, edificios, belleza física (síndrome Sthendal), comida, clima, etc. Debo ser de los pocos que nunca ha pisado Italia.

Es uno de los países más jóvenes de Europa. Se unificó en 1861, y solo 10 años después fue cuando Roma sucedió a Florencia como la capital del Estado. Su juventud pudiera explicar su fragilidad, lo que se puede apreciar hoy en día con el gobierno de Silvio Berlusconi. La historia de Italia se puede contar desde la del Imperio Romano. Una vez caído éste, vinieron las ciudades-estado en la época medieval, con especial importancia de la época gloriosa de Venecia. Y luego, ya en 1861, la unificación o Risorgimento que diría un italiano. Otto von Bismarck, solía decir que Italia florecía de las 3 guerras de las “S”: Solferino, Sadowa y Sedan.

El sentimiento nacionalista italiano no es tan fuerte como el que muchos piensan (quizás por el legado de Mussolini). Giuseppe Verdi, fue un gran compositor de ópera italiano, pero no fue nunca un buen patriota ni nacionalista. Los pioneros de la unificación (Camillo Cavour, Giuseppe Garibaldi, Giuseppe Mazzini, Azeglio) fueron unos patriotas pero nunca concebidos como héroes: Mazzini fue un revolucionario poco exitoso, Garibaldi invadió de manera ilegal Sicilia en 1860 y Cavour un cínico que nunca viajó más al sur de Pisa.

El Risorgimento aun tiene más debilidades. Existe una falta de entusiasmo manifiesta entre muchos italianos. La iglesia en contra en muchas ocasiones. El Papa Pio IX vio todos sus intentos en vano cuando en 1870 el ejército piamontés entró en Roma y puso fin a la soberanía de los Papas que había durado más de 1000 años. Posteriormente en 1871, incluso excomulgó al Rey Victor Manuel II de Saboya, además de negarse a establecer relaciones diplomáticas con él. Venecia nunca quiso unirse, la monarquía Borbonica de Napoles y Sicilia no mostraron mucho entusiasmo al reino de Piamonte de Victor Manuel II, etc.

Las diferencias entre el Norte rico y Sur (Mezzogiorno) se remontan a tiempos atrás. Napoles (al sur), fue durante muchos años la ciudad más grande de la península: construyó el primer barco a vapor, el primer puente en suspensión, el primer tren, y fue hasta 1800 el más liberal de todo el país. Sin embargo, la industrialización cambió eso, ya que el Norte se convirtió en el polo industrial, dejando al Sur básicamente anclado en la agricultura. Bienvenidos al Sur, película recién estrenada, lo relata bastante bien.

También hay una fractura social menos conocida entre el Este y el Oeste (que físicamente es dividida por los Apeninos). La diversidad cultural también es amplia. De hecho, en 1861, solo 1 de cada 40 italianos hablaba el idioma italiano (Victor Manual apenas lo hacía). La unificación se logró sin apenas lucha, lo que muchos dicen fue a su vez un tanto perjudicial, porque dejó a los líderes con ansias de demostrar su poder (ya sabéis cómo gusta a algunos expresarse por medios violentos), lo que los llevó a aventurarse en guerras con muchas pérdidas humanas:

  • 6.000 italianos muertos en la batalla culminante de la Primera Guerra Italo-Abisinia, la de Adowa.
  • Más de 1.000.000 en la Primera Guerra Mundial, en un conflicto donde Italia podía haberse quedado al margen.
  • Muchos dicen que el deseo militar de Benito Mussolini fue lo que aupó al poder en 1922. Conquistó Etiopía, pero también metió al país codo con codo con su amigo Hitler en la Segunda Guerra Mundial.

¿Qué es Italia hoy en día?

Con la caída de Mussolini, se llega a la moderna Italia. Moderna y rica, pero con muchos problemas. Fue Alcide de Gasperi, uno de los padres de Europa también, el que inició la reconstrucción tras la derrota en la Segunda Guerra mundial. Italia tenía muchos problemas, incluyendo un resurgimiento de la Mafia, una sucesión de gobiernos débiles, pero 50 años de crecimiento rápido la han convertido en un país rico(el séptimo del mundo).

Pues un país con una incompleta unificación, con un gobierno que sobrevive gracias al apoyo de Liga Norte (que pide una descentralización, incluso algunos reclamando una escisión del Norte, Padania). Un país con estrecha amistad con Putin y Gadafi. Un país que exporta su cultura de las Mafias por el mundo. Un país donde la empresa más importante son las Mafias (representan hasta el 7% del PIB).

Cada día más frecuentes las noticias sobre la esclavitud sexual (por lo menos 50.000 víctimas de trata de personas recibieron protección y asistencia entre 2000 y 2008), que ha generado un malestar creciente en el sector femenino, exigiendo cambios para un futuro de una nación que es la séptima del mundo en términos de riqueza.

Y sobre todo, un país, que necesita estabilidad política. Hasta 2001, y desde la Segunda Guerra Mundial, ningún gobierno había superado los tres años. Una agitada historia política de carácter inestable hacen que los parlamentos en Italia duren dos telediarios. ¿Esto es lo que quiere transmitir Italia al mundo? Ah! Se me olvidaba, que lo que transmite Italia al mundo es controlado por Berlusconi y sus medios.

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