Entrevista en ‘Nick dut Nik’: Alex Rayón

Alex Rayón se define a sí mismo como un ingeniero de extraña naturaleza. Una de sus grandes pasiones es la economía. De eso nos habla en su blog, y lo hace con un lenguaje que todos puedan entender.

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Programa de formación continua en Deusto Ingeniería

Os adjunto un mensaje que estamos pasando a los/as alumnos/as de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Deusto, pero que creo que puede ser interesante para muchos/as otros/as lectores/as de este blog, así como otras facultades, empresas, etc.. Vamos, que la idea es hacer extensible estos cursos a cualquiera que pudiera tener interés en ellos.

Cualquier duda/sugerencia que tengáis, la dejáis en este blog, se la remitís a Comunicación de la Facultad (el firmante del mensaje) o me escribís a mi cuenta de correo de la uni. Vamos, que sentiros libres de hacerme llegar cualquier comentario que tengáis.

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Hola,

Deusto Ingeniería se ha propuesto como objetivo lanzar un programa de formación continua (para profesionales) basado en cursos especializados. Inicialmente estos cursos se centrarán en dos áreas: tecnologías y redes sociales aplicadas a la empresa y a la educación.

La idea es ofrecer cursos de duración corta y definida (entre 1 y 2 semanas, 10 a 20 horas), pudiendo repetir cursos en función de la demanda que vayan teniendo, nuevos intereses que salgan, tendencias del mercado, etc. En definitiva, una oferta dinámica y ágil en constante adecuación a las nuevas necesidades. Estamos a la vez analizando vías de subvención pública a la formación continua que harían más viable la participación en estas actividades.

Además, los cursos podrían complementarse con una estancia opcional de 1 semana en Silicon Valley con el objetivo de visitar empresas de la mano de José Mateos (ex-estudiante Facultad de Ingeniería) y Spain Nexus ( www.spainnexus.com), que ayuda a iniciarse en Silicon Valley a start-ups españolas. La Universidad de Deusto ofrecería un programa de visita y toda la organización de eventos interesantes. La programación de la semana de visitas se realizaría acorde a los contenidos vistos en cada uno de los cursos.

A fin de poder elaborar una oferta de formación adecuada a vuestras necesidades e inquietudes, hemos preparado una breve encuesta con unas sencillas preguntas. Al ser alumno de la Universidad de Deusto, tienes acceso a la plataforma de MyOpenDeusto, por lo que no encontrarás problema alguno en acceder a la encuesta que os adjuntamos a continuación:

https://spreadsheets.google.com/a/deusto.es/viewform?hl=en&formkey=dGZ3UGtxZDA1SHMzNTBubU1lbDlJcmc6MQ#gid=0

Siéntete libre de hacernos llegar cualquier comentario o duda que tengas al respecto.

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Se habla de: el tercer rescate: Portugal

Y cayó Portugal. En los últimos días me han hecho varias preguntas sobre si la película cambia un poco respecto a Irlanda o Grecia, expliquemos un poco de qué va todo esto y las repercusiones que el abrazo del oso, perdón, “rescate” financiero de la UE, tendrá. Ya vamos tres. Ha caído el país:

Resultados educativos en Portugal (Fuente: http://online.wsj.com/article/SB10001424052748704076804576180522989644198.html)

Resultados educativos en Portugal (Fuente: http://online.wsj.com/article/SB10001424052748704076804576180522989644198.html)

Fracaso escolar de los países de la OCDE (Fuente: http://si.wsj.net/public/resources/images/P1-AZ952_PORTUG_NS_20110324190613.jpg)

Fracaso escolar de los países de la OCDE (Fuente: http://si.wsj.net/public/resources/images/P1-AZ952_PORTUG_NS_20110324190613.jpg)

  • Una economía basada en el turismo, la propiedad y el sector financiero. Debe ser cultura ibérica.
  • Un país que ha invertido mucho en los últimos años por convertirse en líder (es 3º, solo tras Islandia y Dinamarca) en generación eléctrica mediante renovables, como muestra el siguiente mapa:
Líderes en energía renovable. Presente y futuro (Fuente: http://graphics8.nytimes.com/images/2010/08/09/world/europe/20100810_PORTUGAL_graphic/20100810_PORTUGAL_graphic-popup-v2.jpg)

Líderes en energía renovable. Presente y futuro (Fuente: http://graphics8.nytimes.com/images/2010/08/09/world/europe/20100810_PORTUGAL_graphic/20100810_PORTUGAL_graphic-popup-v2.jpg)

  • Durante años ha vivido una burbuja financiera e inmobiliaria (tampoco muy disparatada a lo Spain) que hizo crecer sueldos y deudas por encima de sus posibilidades. Eso sí, la competitividad por los suelos, los países del sur de Europa, más endeudados, a la cola de la competitividad
Competitividad en la Unión Europea (Fuente: http://graphics8.nytimes.com/images/2010/12/03/world/europe/03divide_graphic/03divide_graphic-popup.jpg)

Competitividad en la Unión Europea (Fuente: http://graphics8.nytimes.com/images/2010/12/03/world/europe/03divide_graphic/03divide_graphic-popup.jpg)

  • Como Grecia y España, sufrió una dictadura muy conservadora (no quería el desarrollo cultural y educativo del país)  y represiva durante muchos años, desde 1926 y 1974 (tras la Revolución de los Claveles del 25 de Abril). Durante la dictadura, la educación no era obligatoria.
  • Un mercado inmobiliario de la propiedad muy burocrático y complejo, con muchas regulaciones. Eso sí, para los portugueses, porque el objetivo era atraer la riqueza europea a los “paraísos portugueses”.
  • Competitividad futura difícil: el sector textil de bajo coste que caracterizó a Portugal durante años ahora está en Asia. El bloque de Europa del Este ofrece sueldos más bajos que los portugueses. Tendrá que buscar una competitividad alejada de los bajos salarios y precios. Con un sector educativo endeble, difícil tarea. Otra situación común con el resto de vecinos del sur de Europa.
  • Como España, altas tasas de inmigración de los países que colonizó. En el caso de Portugal, Angola y Guinea-Bissau.
  • Como le pasa a Grecia y España, comparte moneda (el €) con un bloque de países mucho más fuertes como Finlandia, Alemania, Austria o los Países Bajos.
  • Un país con una organización territorial que es un trabalenguas.

Todo esto ha llevado a este país a la siguiente situación resumida:

  • El déficit público del 2010 está cercano al 10% y no por debajo del 7% como había dicho el gobierno portugués (lo que el ministro de finanzas reconoció en el debate parlamentario sobre el plan de austeridad).
  • Portugal gasta más de 4 euros por cada 3 que ingresa, un gasto público desenfrenado. El gobierno estaba invirtiendo en proyectos de infraestructuras (energía hidráulica, tren de alta velocidad hasta Lisboa que parece se detendrá, etc.)
  • Tampoco había perspectivas de mejora, a los tipos actuales, para 2015, mientras que España pagaría en intereses de la deuda más del 4% del PIB, en Portugal es del 8% o de más del 10% de los griegos e irlandeses
  • El superávit presupuestario de febrero (que en Portugal me cuentan se vendió como éxito del gobierno) fue obtenido por retrasar pagos, un mero espejismo vamos
  • La deuda pública estará por encima de los 90%, con un descontrol de las empresas del estado

A finales de Marzo, el parlamento portugués rechaza el 4º plan de austeridad del gobierno en minoria de José Sócrates (junto a Papandreu y Zapatero, los únicos dirigentes socialistas que quedan por Europa de los 24 neoliberales, como siempre dice Soares). Antes lo había presentado en Berlín y Bruselas sin siquiera consultar a la oposición ni al Presidente Cavaco. Ante este rechazo, Socrates presenta su dimisión y se convocan unas elecciones el 5 de Junio, no sin antes culpar a la oposición de la situación económica y del inevitable rescate. En Irlanda, el Gobierno anterior pidió el rescate para después de convocar las elecciones. En Portugal es el dimitido Gobierno en funciones el que está pidiendo la ayuda.

En los últimos meses-años, el déficit no paraba de crecer, con ello la deuda, así que, ¿quién prestaría dinero barato a Portugal? Nadie. De hecho, el bono portugués y el griego ya andan por récords históricos. Ante todo esto, ¿qué puede hacer Portugal ahora? Pues creo que pocas alternativas, salvo aceptar el “rescate” (sic) de la Unión Europea. ¿Problema? Que lo que exige ahora Bruselas a Lisboa es un recorte social y fiscal más duro al que derribó al gobierno de Sócrates, a cambio de ayuda financiera. Resumiendo:

  • Presumiblemente (aun no está cerrado), 80.000 millones de € (cifra entre lo que necesitó Irlanda, algo menos, y los 110.000 de Grecia). Más o menos, el 50% del PIB portugués. 2/3 los pone la UE, y el otro 1/3 el FMI. España avalará unos 5.000 millones de €. Lisboa y Bruselas deben ahora negociar, y en la reunión del Ecofin y de los ministros de Economía del Eurogrupo del 16 de Mayo aprobarlo. El Fondo Europeo de Estabilización Financiera, emitirá luego bonos (¿de dónde pensabáis que salía el dinero? Del casino, claro) para captar en “los mercados” (los de siempre, no los de lechugas) el primer plazo del préstamo. Eso sí, este fondo incluye un mecanismo para reestructurar la deuda (por lo que ya presupone que no serán capaces de devolver, ni rescate mediante, todo lo que deben), así que los bancos con exposición a estos países periféricos no van a ver todo el dinero que prestaron a buen seguro (intuición masculina). Los préstamos del fondo de rescate sólo son hasta 2014. Luego vendría la reestructuración.
  • Las principales líneas de ajuste de este “abrazo del oso” de la ya famosa pareja UE-FMI:
    • Pensiones: impuesto extraordinario a las pensiones superiores a 1.500 € mensuales y congelación del resto, salvo las mínimas
    • Privatizaciones: empresas públicas del sector de la construcción, energía, servicios postales, infraestructuras aeroportuarias y transporte ferroviario. El programa podría incluir la privatización de Caixa Geral de Depósitos, la primera entidad financiera y de seguros del país.
    • Menos deducciones: en gastos de salud y educación, beneficios fiscales para empresas, etc.
    • Educación y sanidad: recortes en medicamentos y control de recetas, cierre de colegios con menos de 21 alumnos, etc.
    • Austeridad regional: las regiones tendrán 168 millones menos de presupuesto. Las subvenciones a empresas y autónomos también se recortarán en 760 millones.

La historia de Portugal es la de siempre. Es tarde para actuar. No se han tomado medidas antes, y encima no se ha informado de la situación de las cuentas públicas (después de haber dicho lo contrario en las elecciones de 2009 y de cambiar continuamente los números durante el 2010). Los problemas mejor tratarlos de solucionarlos antes para no lamentar después. Ahora a Portugal le toca “eliminar las rigideces en los mercados laborales y de productos” (sic), “un crecimiento equilibrado y reducir los desequilibrios interior y exterior” (sic), “asegurar la posición económica y social de los ciudadanos” (sic), etc.

¿Y qué se puede hacer antes? Unos te dirían, que tener una política presupuestaria coherente y pasar reformas estructurales antes de la crisis. Otros, no haber entrado en la Unión Europea, que no era obligatorio, ¿eh? Eso sí, no quiero con esto eximir de culpa alguna a los ya famosos “mercados”. No sé hasta qué punto se puede afirmar (como he leído estos días) que la especulación ha tumbado a Portugal (como en su día también se dijo de Grecia e Irlanda) y quitado su soberanía,

Otro de los puntos que no quería dejar en el aire es el tema de si Alemania es la que realmente rescata o si se rescata a sus bancos. Es cierto que Alemania pone más dinero que nadie (cosas de las matemáticas y eso de la proporcionalidad). Analicemos esta gráfica que publicaba ayer The Economist:

Exposición de bancos extranjeros a Grecia, Irlanda y Portugal en miles de millones de € (escala europea) (Fuente: http://media.economist.com/images/images-magazine/2011/04/16/fn/20110416_fnc532.gif)

Exposición de bancos extranjeros a Grecia, Irlanda y Portugal en miles de millones de € (escala europea) (Fuente: http://media.economist.com/images/images-magazine/2011/04/16/fn/20110416_fnc532.gif)

Vale, los bancos alemanes son los más expuestos. Como decía la noticia de ayer de The Economist, la mayor exposición no era de los dos grandes alemanes (Deutsche Bank y Commerzbank), sino de algunos en manos públicos y de menor tamaño. Aun así, nada que pudiera hacer tambalear el sector financiero alemán de 2,5 billones de € (escala europea), salvo que la crisis llegase a España, donde sí tiene mucho más dinero metido. El mayor peligro lo corren bancos de los propios países. El Banco de Inglaterra calcula que el impacto de posibles suspensiones de pagos apenas sería del 10% en el sector financiero alemán o francés, frente al 70% griego o 50% portugués o español.

De la ya famosa gráfica de deudas de los PIIGS, queda claro qué país sería el principal afectado en una hipotética crisis de pagos en Portugal: España. Un total de 86.000 millones de € en exposición del total de los 286.000 millones de €. Algo así como el 30%. Algunos hablan que hoy podrían ser ya alrededor de 100.000 millones de €. Además, 25.000 millones de € de inversión directa extranjera de empresas españolas, especialmente en el sector de infraestructuras.

Las deudas de los PIIGS en Mayo del 2010 (Fuente: www.nytimes.com)

Las deudas de los PIIGS en Mayo del 2010 (Fuente: www.nytimes.com)

¿Es la palabra rescate en estos casos la más adecuada? No lo creo. Pero tampoco creo que sea un chantaje. No hay otra, vamos. Un rescate se da cuando te ponen a salvo de algo. En el caso de Irlanda y Grecia la dureza de los ajustes no ha alejado el temor a la restructuración de la deuda. En Grecia, ni el sector privado ni su banca han mejorado las condiciones de financiación con el rescate. Y hace más de un año que Grecia pidió asistencia financiera. En Irlanda, cada día se anuncian nuevas pérdidas (reales o potenciales) de la banca. Las empresas en Irlanda tampoco han mejorado su situación financiera con la ayuda europea.

Y mientras, las crisis de los periféricos vuelven a sacar a la palestra del debate la necesidade de coordinación de política económica y fiscal en Europa (ya va siendo hora, el debate que nunca termina), si el EFSF (Fondo Europeo de Estabilización Financiera) debiera comprar deuda pública en el mercado primario (y secundario) para bajar la prima de riesgo en el mercado y así crear las condiciones de financiación adecuadas las economías de los países (esto a los jugadores del casino no interesa), y a lo que yo añado que si algún día dejaremos de de rescatar a los países con dinero obtenido por los mismos medios que tumbaron a esos países. Los fondos de rescate son constituidos con garantías, obligaciones convertibles, vehículos estructurales de financiación especiales y otro tipo de nombres “financieros”.

¿Tiembla Europa con esta nueva crisis? De momento, no. ¿Lo haría con España? Probablemente. España es más del doble de la suma de Portugal, Irlanda y Grecia, por ser gráficos. A mí estas crisis en la zona € cada día me recuerdan más e cuando SME se articulaba en torno al mecanismo de tipos de cambio (o MTC) en los comienzos de los 90. Era un “sistema voluntario” de tipos de cambio semi-fijos. Al final se convirtió en un verdadero examen para aquellos países que sufrían para mantener su divisa dentro de las bandas de fluctuación. Lo que pasa que ahí cayeron hasta el franco francés y la libra esterlina. De momento la zona € no ha llegado a esos extremos.

La historia de Portugal repite alguno de los capítulos ya vistos por Dublin y Atenas. Sin moneda propia que devaluar (la zona € es un matrimonio que no permite el divorcio ni acuerdos prenupciales), que sería la alternativa a evaluar al “rescate” (sic) de la UE, no queda otra. ¿Futuro? Duro, un país con apenas ventaja competitiva alguna.

Durante el congreso en Dinamarca, me comentó un colega portugués (profesor universitario): “Alex, si ves que el Barsa le está metiendo un 11-0 al Madrid y fueras jugador del Madrid, ¿tú qué harías?” No supe responder. Él me dijo: “Yo me cambiaría de equipo”. Me estaba intentando explicar cómo él, como portugués, buscaba salida a la crisis. No lo tengo yo tan claro Nuno ;-)

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¿Por qué existe rechazo hacia los judíos?

Me ha costado titular este post. No, no soy de “esos que odia a los judíos”. Pero eso vengo a contar hoy, ¿por qué, en general, se tiene un rechazo pseudo-asentado hacia los judíos? Hay que volver la vista atrás para explicar algún episodio de la historia.

Los judíos, que hoy en día viven mayoritariamente en Israel, han sido objeto de numerosos ataques racistas a lo largo de la historia. Fueron expulsados de numerosos reinos cristianos durante la Edad Media, lo hizo el gobierno Nazi con el exterminio de 6 millones de judíos, etc. Una vez que los romanos destruyeron Jerusalén (emperador Adriano en 135 AD) y obligaron a casi la totalidad de los judíos a huir de Israel, comenzó un largo periodo de exilio conocido como Diáspora. Hasta 1948, los judíos han tenido que afrontar un total de 80 expulsiones. Es decir, que más o menos, cada 25 años tenían que cambiar de residencia.

Este rechazo es lo que se ha venido a simplificar en antisemitismo. Aunque la etimología de la palabra induce a pensar en rechazar a cualquier pueblo semítico, con el paso de los años se ha desvirtuado en simplemente resumir el rechazo a los judíos. Hay muchas contradicciones en cuanto a dónde nace el odio/rechazo, desde un plano:

  1. Religioso: los cristianos siempre han acusado los judíos de matar a Jesús (con la complicidad romana, claro), y ya sabemos la importancia de la religión en los países por los que se han ido pasando. Hace poco Benedicto XVI ha exonerado a los judíos de ello.
  2. De supremacia: algunos dicen que durante siglos los judíos han presumido de ser los elegidos del Señor.
  3. Inferioridad: fijaros lo complejo que es el tema, que no solo por supremacia se les ha odiado, sino también por inferioridad, aludiendo que los judíos son una raza inferior, que fue la razón principal exhibida por la solución final de Eichmann. Y fijaros también lo equivocado que se puede llegar a estar, que judío no es una raza, ya que siempre te quedará la opción de reconvertirte.
  4. Scapegoat o chivo expiatorio: ya sabemos lo que nos gusta buscar culpables cuando vienen mal dadas, así que los judíos han sido el subterfugio al que acudir como culpable de los males.

Sin embargo, y esta es mi opinión, no ciencia del Siglo XXI, yo creo que todo tiene más que ver con la economía, la madre de todos los problemas sociales de la historia. Desde la caída del Imperio Romano, hasta las revueltas árabes recientes de 2011.

Y el problema, insisto, en mi opinión, es que más que odio justificado, en muchas ocasiones, hay envidia generalizada. Hay que reconocer, y creo que esto es objetivo, que muchos judíos han sido brillantes, emprendiendo negocios arriesgados incluso en las situaciones más lamentables.

173 judíos laureados con el Premio Nobel. Es cierto que los Nobel tienen mucho factor político (lo que hace que el odio a los judíos todavía crezca más), pero no creo que la fuerza política pueda influir en tantos premios Nobel. Por ponerlo en perspectiva: 1400 millones de musulmanes y “solo” 7 premios Nobel. 12 millones de judíos y los citados 173 premios Nobel.

Tampoco siempre han sido todos los judíos millonarios. Los judíos de Rusia y Polonia entre los siglos XVII y XX fueron muy pobres, y también eran odiados hasta la muerte. Stalin incluso les “regaló” un oblast para dejarlos a su merced en una esquina recondita de Rusia.

Escribí meses atrás sobre la importancia en Israel del sector tecnológico y militar. Pero, si tuviéramos que citar uno como icono del éxito judío, creo que no hay duda que dominaron, dominan y dominarán el sector financiero, el oxígeno que toda economía necesita. Y empecemos a contar un poco la historia de los judíos en este sector, que aunque hoy en día sea el objeto de todas las críticas, no deja de ser cierto que ha sido fundamental en el despegue de muchos otros sectores desde el fin de la edad media.

Los judíos fueron rechazados desde el comienzo en muchos negocios tradicionales. Es por ello, que no les quedó otra que emprender. Los judíos eran rechazados en las universidades. No les quedó otro remedio que emprender. Y donde realmente emprendieron y reinaron, fue como inversor de muchos empresarios, lo que luego derivó en la importancia que tienen hoy en día en las multinacionales, banca mundial y en las principales bolsas.

¿Y dónde nace todo esto? En la Italia renacentista, “curiosamente”. Todos conocemos la Italia renacentista por la renovación en el mundo científico (ya sea humano como natural), pero hubo algo más. Si hay algo por que se rige toda organización social, desde las primeras civilizaciones en Sumeria hasta las nuestras de hoy en día, es por el crédito, del latín, verbo credere, tener confianza en resumidas cuentas.

Hombre de Vitruvio de Leonardo da Vincia (Fuente: http://cuartoambito.wikispaces.com/file/view/renacimiento.jpg/117199915/renacimiento.jpg)

Hombre de Vitruvio de Leonardo da Vincia (Fuente: http://cuartoambito.wikispaces.com/file/view/renacimiento.jpg/117199915/renacimiento.jpg)

Y el crédito actual, basado en los préstamos de los que tango hablamos hoy en día, tienen como padres a los judíos. Me atrevería a decir que ha sido la principal revolución en el mundo financiero del dinero. Sin olvidar tampoco el cambio de la numeración romana por la arábiga (que los Árabes trajeron a Europa una vez la “habían cogido prestada” de los Indios), que simplificó los cálculos a los mercaderes italianos de las ciudades estado de los siglos XII y XIII. Todo ello resumido en el Liber abaci de Fibonacci de 1202.

El porqué de la numeración arábiga: los ángulos (Fuente: http://mundogica.wordpress.com/2007/06/29/el-porque-de-la-numeracion-arabiga/)

El porqué de la numeración arábiga: los ángulos (Fuente: http://mundogica.wordpress.com/2007/06/29/el-porque-de-la-numeracion-arabiga/)

Las matemáticas constituyeron la base (Fibonacci habló sobre cómo calcular intereses, cambio de moneda, contabilidad, etc.) para lo que hoy en día son las finanzas. Las ciudades estado italianas (la Pisa de Fibonacci, Florencia, Genoa, Venecia, etc.) eran el campo ideal para aplicar innovaciones financieras (lo que hoy en día serían las hipotecas subprime, préstamos inversos o swaps de divisas).

La más importante de esas ciudades estado era Venecia. Es por ello que el Mercader de Venecia de Shakespeare se inspirase en esta ciudad. En esta obra, que data de finales del Siglo XVI, ya se habla de préstamos en ducados, avales necesarios y una compensación por el riesgo (que en la obra de Shakespeare macabremente Shylock, el prestamista, es un trozo de carne) que corre el que presta dinero. Hoy en día lo llamamos interés (nunca mejor denominado algo), cantidad que se paga al prestamista además del principal/nominal.

El comercio marítimo en Venecia (su principal industria) no podía hacerse sin estos préstamos. Los famosos mercaderes y los mecenas. Solo faltaba crear una industria financiera alrededor. Y el prestamista de la obra de Shakespeare, Shylock, no era más que otro de los prestamistas originales, que no fueron otros que los judíos que vivían en Venecia.

Posesiones en el Mediterráneo de la República de Venecia (Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/39/Venezianische_Kolonien.png)

Posesiones en el Mediterráneo de la República de Venecia (Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/3/39/Venezianische_Kolonien.png)

Los judíos que vivían en Venecia ya vivían en guettos. Concretamente en el famoso guetto nuevo (hoy reclamo turístico). Tenían que llevar una “O” amarilla en la espalda o como sombrero para identificarlos. Y vivían en guettos por una sencilla razón: realizaban una actividad que a los cristianos se les estaba prohibida: prestar dinero con interés. Hacían préstamos a los mercaderes cristianos cobrando intereses a cambio.

En la siguiente figura muestro el Banco Rosso del Ghetto Nuovo donde residían los judíos prestamistas. Los prestamistas se sentaban en los bancos en estos soportales, de ahí el origen del términos Banco que conocemos en la actualidad.

Banco Rosso del Ghetto Nuovo de Venecia (Fuente: http://www.flickr.com/photos/deano/651940576/in/photostream/)

Banco Rosso del Ghetto Nuovo de Venecia (Fuente: http://www.flickr.com/photos/deano/651940576/in/photostream/)

Para los cristianos era pecado cobrar intereses. La iglesia medieval no permitía la usura. Ello impidió durante muchos años el desarrollo de las finanzas en Europa, como pasa en la actualidad en los países musulmanes, como ya comenté en este artículo. La condenación eterna a la que los mercaderes cristianos se exponían por la usura hacía que acudieran a ghettos, para que nadie los viera.

Dante Alighieri en su Divina Comedia ya habló también de una parte “especial” del cielo reservada para los usureros. Se les torturaría. El Deuteronomio tampoco permitía prestar a los judíos con interés, pero esta cláusula solo se aplicaba en caso de prestar a otros hermanos judíos, no a cristianos.

En definitiva, que en este contexto nacieron los ghettos que han arrastrado los judíos a lo largo de la historia. La exclusión social, y la asociación entre los judíos y las finanzas. De las pocas actividades económicas que no se les prohibió a los judíos. En este caso, interesaba incluso que se dedicasen a ello.

Y de aquí también salió la primera gran familia de banqueros de la historia, los Medicis, familia de Florencia. ¿Por qué se empezó a “masificar/industrializar” las finanzas a grandes familias que luego llevó a la creación de bancos más grandes? Fácil. Si prestabas dinero con interés que cubriera los altos riesgos, te marginaban socialmente (¿nos suena la película no?). Así que llegó el momento de inventar los bancos para conseguir una “economía de escala”. Prestar mucho, a muchos clientes, para así diluir riesgos y poder prestar con menor interés. Así no habría *tanta* exclusión social. Y, curiosamente (o no), a la par nacieron las cajas de ahorros, originalmente creadas como instituciones de tipo benéfico (los Montes de Piedad) también en la Italia del siglo XV. Fueron iniciativa de los franciscanos, quienes concedían préstamos sin intereses (recordemos la importancia de la religión).

En definitiva, en la Italia del Siglo XV las finanzas pasaron de los ghettos a los bancos, tomando el nombre prestado del Banco Rosso de la imagen anterior. Y esta transformación consagró a los Medicis. Y la transformación también llegó a la esfera social. Ya no había rechazo social, sino un nuevo poder (¿nos suena la película?), el poder financiero.

Los Medicis ejercían su actividad sentados en bancos alrededor de una mesa, de ahí que se les llamase banqueros o tabalieri. Empezaron con el cambio de moneda, y llegaron hasta los préstamos, la nueva forma de hacer dinero que comenzaba a verse como actividad económica heredada de los primeros judíos. Que se lo pregunten a las suspensiones de pagos de finales del Siglo XVI que tuvo que afrontar España (los tipos de interés llegaron hasta el 70%, minucias comparado con lo de ahora).

¿Y cómo consiguieron los Medicis esquivar a la iglesia? Con la contabilidad creativa (¿nos suena la película?). Consiguieron crear una contabilidad que esquivase la usura de pecado: en lugar de conceder préstamos con intereses, condecían préstamos camuflados en cambios de moneda, cosa que la iglesia no prohibía. No había interés, sino una comisión que se ganaba por convertir de una moneda a otra. A mayor periodo de adelanto de dinero en monedas a un comerciante, mayor era la comisión.

Descentralizaron sus préstamos, diversificaron a quién prestar. Pasaron de Florencia, a Venecia y Roma. Aumentó la magnitud de las operaciones, permitió reducir los riesgos, y así los costes de los prestatarios. Es decir, se produjo una evolución de los judíos de los ghettos a los Medicis, que son la base de los bancos actuales.


Que los judíos de Israel (judíos hay por todo el mundo en su diáspora particular) no estén teniendo conductas apropiadas (por decirlo finamente) ahora con el conflicto árabe-israelí, no exime de alabar lo que han hecho a lo largo de la historia. No mezclemos las ideas. El odio no se arregla con más odio. En otro capítulo, resumiré en el blog el trabajo que hice para Negociación de Conflictos sobre cómo (ilusa e ingenuamente) veo salida al conflicto.

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La reconstrucción de Japón: calidad y mejora continua

Hoy en día, se habla mucho (quizás demasiado como para que se haya banalizado) sobre innovación y mejora continua. Todas las empresas lo buscan. La idea es establecer objetivos de mejora y buscar nuevos ideales por alcanzar. El objetivo del idealismo. La aspiración continua. Presión, mucha, pero también mucha perfección, lo que lleva a unas estructuras de coste de las empresas muy adecuadas para ser económicamente exitosas.

El paradigma (o por lo menos la escuela original) de todo lo comentado anteriormente es sin duda alguna Japón. Mañana empezamos a ver en clase el tema de costes estándares y análisis de desviaciones, y el primer bloque de transparencias lo he centrado en describir y conocer un poco la filosofía Lean Kaizen, el Lean Manufacturing, Just-In-Time, etc. Es decir, en eliminar desperdicios, eliminar actividades que no añaden valor, cambiar para mejorar, etc.

Como la palabra tsunami, ya se puede entrever que muchas de ellas tienen como padre y madre la cultura japonesa. ¿Por qué Japón? Es lo que vamos a ver en este artículo, aprovechando que andaba pensando qué explicar mañana en clase, mejor dejarlo escrito en el blog por si a alguien más interesa.

El Imperio Japonés, que alcanzó su máximo esplendor en 1942, llegó a ser tan inmenso como el que se muestra en la siguiente figura:

El Imperio Japonés de 1942 (Fuente: http://farm1.static.flickr.com/106/275169397_e8fd5efcdd.jpg)

El Imperio Japonés de 1942 (Fuente: http://farm1.static.flickr.com/106/275169397_e8fd5efcdd.jpg)

Luego vino la guerra con EEUU en el marco de la II Guerra Mundial, y ya sabéis el final de la historia. Dos bombas atómicas, mucha guerra de guerrillas, y terribles consecuencias para el otrora gran imperio del sol naciente. Algunos de los principales datos que recoge este artículo de Kirai:

  • El 40% de Osaka y Nagoya, el 50% de Kobe y Tokyo, y el 90% de Aomori y el 100% de Sendai quedó reducido a cenizas
  • El 40% de las zonas industriales japonesas quedaron destruídas
  • Se perdió el 42% de la riqueza nacional y el 44% de la capacidad industrial (energía, instalaciones, maquinaria, etc.)
  • El 25% de las casas desaparecieron
  • 500.000 civiles murieron y otros tantos fueron heridos.
  • La población de Tokyo pasó de 7 millones a 3 millones, la de Osaka de 3,4 millones a 1,1 millones, etc.

En definitiva, un país arrasado que había que reconstruir. El ejército estadounidense ocupó Japón hasta 1952. A partir de ahí se produce el despegue económico. A todos interesaba que Japón despegase (así como la arrasada Europa):

  • Obviamente a Japón, un país arrasado y que tenía que ofrecer un futuro a sus ciudadanos, mermados física y psicológicamente
  • EEUU queria un peon en la zona del Pacífico, para “controlar” (sic) el comunismo chino y ruso

Es por ello que resaltaría dos factores como los principales elementos del despegue económico:

  1. La enorme inyeccion de capital que supuso el Plan Marshall (similar al de la arrasada Europa)
  2. La mentalidad Japonesa (tan citada en los últimos días a raíz del terremoto) en lo referente al sentido del trabajo

Combinando esos factores, nace lo que en los últimos años ha sido una de las naciones más industrializadas del mundo, hasta hace bien poco la segunda economía del mundo (China le ha pasado). En 1946, aprobó el documento Problemas básicos para la reconstrucción de la economía japonesa de posguerra. Se pensó que Japón debía seguir un modelo intermedio entre la planificación socialista (a la cual varios de sus vecinos se abrazaban) y el capitalismo. Algo así como lo que hoy en día conocemos como la socialdemocracia escandinava (salvando mucho las distancias, perdónenme).

Se introdujo un parlamento, quitando mucho poder al emperador, introduciendo así la democracia. Las reformas abarcaron la tierra, la educación, los sindicatos, la desmilitarización (aun vigente hoy en día) y la disolución de varios zaibatsus (holdings de empresas que ya expliqué aquí). Dos ejes vertebrarían la economía y la política del país: igualdad y competencia. Hoy en día Japón tiene un “aceptable” reparto de riqueza (en comparación con otras potencias) y mucha competencia entre las empresas.

Para ello, fue necesario establecer alguna institución política. En 1949, se creo el Ministerio de Industria y Comercio Internacional (MITI). Dentro de él, se estableció el Departamento de Empresa del MITI con el objetivo de desarrollar las empresas del país y crear un entorno favorable a la competencia. El Estado dirigiría una acción reguladora como máximo responsable de la competencia y el desarrollo de las empresas (una vía intermedia antes señalada). Muy parecido a lo que se hizo en Corea del Sur tras la Guerra de Corea.

Además de crear dicho departamento para fomentar la creación de empresas y por ende la competencia, se establecieron una serie de políticas económicas favorables para dicho hábitat:

  1. “Selección” de las industrias preferenciales para el desarrollo económico
  2. Financiación: existía poca oferta de capital financiero, por lo que los tipos de interés eran muy altos. Para luchar contra ello, el gobierno se preocupó de que los bancos canalizasen el capital acumulado para prestarlo a industrias estratégicamente importantes, apoyadas por las garantías de créditos del Banco de Japón (el banco central)
  3. Deducciones fiscales a los ingresos por exportación para orientar la economía hacia las exportaciones (aun a día de hoy importantes)
  4. Proteccionismo frente a la competencia extranjera
  5. Creación de nuevos conglomerados industriales (nuevos zaibatsus) con bancos en el grupo (algunos de los más importantes hoy en día Mitsubishi, Mitsui, Sumitomo, Itochu, Marubeni, Nichimen, Kanematsu)

Todo parecía muy bonito, pero no por ello fácil. Debido a la escasez de materiales (era difícil que una nación debastada importase algo, y recordemos que Japón es una isla sin recursos materiales), las fábricas prácticamente no producían nada y para vender lo poco que elaboraban tenían que competir en precio y calidad. O se recortaban los costes, o no había clientes.

Esta situación, llevo a que se produjera una especie de selección natural, revolucionando por completo la planificación en la producción de las empresas niponas. Todo ello llevó a que el gobierno japonés crease una política por la productividad, competivividad y de control de la calidad en las empresas del estado. Fueron tres los principios que se buscaron desde un primer momento (reforzados por consultoría americana):

  1. Cooperación entre el pueblo y el Gobierno (con el terremoto creo que ha quedado claro)
  2. Cooperación entre empresarios y trabajadores (la famosa flexibilidad nipona)
  3. Distribución de los beneficios derivados del aumento de la productividad (eso que tanto se discute en los últimos tiempos en España)

Además, todo ello no hubiera sido posible sin la aportación de EEUU (que no solo fue económica/financiera). Mejor dicho, algunos profesores americanos de renombre. Uno de ellos fue el profesor William Edwards Deming, que muestro en la siguiente fotografía:

El Profesor Deming (Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/73/W._Edwards_Deming.jpg)

El Profesor Deming (Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/7/73/W._Edwards_Deming.jpg)

Profesor de estadística universitaria de profesión, también escribía, hacía labores de consultor y difundió el concepto de calidad total que decía al comienzo hoy en día asociamos a Japón. Pasó a la historia a la par del desarrollo y crecimiento de Japón después de la Segunda Guerra Mundial.

Antes que Deming, Walter A. Shewhart, estableció la teoría del control estadístico de la calidad. Colaboró en la recién independizada India. Deming admiraba el trabajo de Shewhart. Sin embargo, en EEUU el control de la calidad no existía. Vivían años felices tras la guerra. La industria militar y sus efectos posteriores “emborracharon” la necesidad de controlar la calidad americana (de aquellos barros, estos lodos).

Japón, por lo que comentaba anteriormente, necesitaba un experto para controlar la calidad de su producción, y por ende, poder ganar en competitividad. En 1950, Deming instruyó a ingenieros, directivos y estudiantes japoneses en el control estadístico de los proceso (SPC o Statistical Process Control) y los conceptos de calidad. Japón difundió sus ideas, incluso queriendo pagarle royalties por derechos de autor, que Deming siempre rechazó.

Con ese dinero, por contra, y sumándole una dotación del gobierno japonés, se creo un premio (el Deming Prize) para premiar a las empresas que mayores avances en calidad obtuvieran. Hoy en día dicho premio es considerado como uno de los de mayor renombre en términos de calidad.

Medalla del premio Deming (Fuente: http://management.curiouscatblog.net/images/deming_prize.jpg)

Medalla del premio Deming (Fuente: http://management.curiouscatblog.net/images/deming_prize.jpg)

En Japón se sigue viendo las ideas del profesor Deming como una revolución industrial. Los efectos de sus teorías fueron algunos de los conceptos que citaba al comienzo: la calidad como fin último de excelencia, optimización en el uso de recursos, reducción de costes, etc. Todo ello sintetizado en los Catorce Puntos y Siete Enfermedades de la Gerencia que podéis consultar en la entrada de la wikipedia de Deming.

El ciclo PDCA se conoce también como ciclo Deming, aunque fuera Shewhart quien realmente lo inventase.

Ciclo PDCA de Deming (Fuente: http://lh6.ggpht.com/_c6EYhkUKGik/S4zHCEBB5uI/AAAAAAAACr8/_wWudwH3gEI/pdca[1][5].jpg)

Ciclo PDCA de Deming (Fuente: http://lh6.ggpht.com/_c6EYhkUKGik/S4zHCEBB5uI/AAAAAAAACr8/_wWudwH3gEI/pdca[1

Mañana en clase más y mejor. Los japoneses serán nuestros maestros para analizar las desviaciones que se puedan producir en toda organización, ya sean desviaciones positivas como negativas, que recordemos siempre son objeto de corrección.

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Documentos seguros: Doocuments

Que vivimos en una sociedad individualista (al menos en Occidente), donde inherentemente consideramos como enemigo a otros individuos (eso de la esfera privada de cada uno y su respeto), creo que queda fuera de toda duda. Quizás estoy siendo muy reduccionista, pero ya sabéis que la estadística es esa ciencia que dice que tú y yo tenemos una manzana, aunque tú poseas las dos, así que no me queda otro remedio que generalizar.

En una sociedad del individuo, la seguridad forma parte de nuestros asertos sociales. Es decir, damos por hecho que necesitamos seguridad, y sobre todo, exigimos seguridad en todo momento. Es la espíritu por la supervivencia heredada de nuestros abuelos homínidos de hace 200.000 años.

Hoy en día, la seguridad de la que más se habla, es de la seguridad informática. Estamos en plena era digital, la sociedad de la información, la economía digital. La información, ha pasado (o está pasando) de estar en papel a estar en formato digital. La cuestión es que este formato es muy fácil de almacenar (de ahí que nos guste tanto), pero también es muy fácil de filtrar (los archifamosos leaks que tanto se han hablado últimamente).

Lo vimos con las filtraciones del nuevo iPhone 4 por parte de Gizmodo (fuese accidental o puro marketing) o el Enero pasado con la filtración de las especificaciones de la nueva tableta de HP con la que aspira a combatir el iPad. El problema no solo atañe al campo de los gadgets, también al sector industrial. Renault sufrió aparentemente (aunque ya ha pedido disculpas porque debió tratarse de un error) la filtración de los diseños de sus nuevos vehículos eléctricos a partes interesadas chinas. Y también en el sector financiero, donde al parecer unos hedge funds se beneficiaron de información obtenida de una empresa de semiconductores taiwanesa. Y muchísimos casos que me estoy dejando.

El caso más sonado y controvertido de los últimos tiempos es el caso Wikileaks, del que poco o nada hay que explicar: cables diplomáticos, planes militares en Afghanistan, atrocidades en Iraq, etc. Un verdadero ecosistema de corrupción, movimientos interesados, vulneraciones de los derechos humanos, etc. Y todavía estamos esperando muchas filtraciones. La seguridad, en entre dicho. Y la transparencia en muchos casos descontextualizada, como muy bien señala hoy Lorena.

La necesidad de disponer de información sobre gobiernos, empresas, personas siempre ha sido una necesidad en todas las civilizaciones y se ha venido haciendo de dos formas básicamente:

  1. Legalmente: preguntando al que sabe, científicos, expertos, tecnólogos, etc. Escuchándolos en congresos o indirectamente leyendo sus publicaciones, en revistas, bibliotecas, etc.
  2. Métodos alternativos (no todos ellos ilegales): poniendo micrófonos, buceando en papeleras, etc. incluso aplicando violencia física, chantajes, etc. Esto siempre ha existido, no tenemos que sorprendernos de nada ahora. Sun Tzu o Maquiavelo aportaron su granito de arena a esta literatura.

Con la implosión de la era digital, todo es más complicado y simple a la vez, depende de quién estemos hablando. En los años 60, con la aparición de la informática, el papel y el microfilm era más fácil de controlar y proteger que hoy en día. El soldado Manning (ese “olvidado” que está siendo sometido a violaciones de derechos humanos día sí día también) hubiera tardado varios años en robar los 250.000 documentos que se descargó a golpe de click.

Con la aparición a partir de 1980 de los ordenadores personales y las tecnologías de la información distribuidas en las grandes corporaciones, tampoco cambió mucho la cosa, ya que los ordenadores no eran meras máquinas de escritura.

Sin embargo, en 1990, apareció Internet. La información ahora se mueve a una velocidad que da miedo. A la velocidad de la luz en concreto, ya hemos dejado las señales de humo o las visuales. De la información estructurada de simples transacciones, se ha pasado a la información desestructurada de emails, documentos de texto o presentaciones. En 2007, el 94% de la información del planeta estaba en formato digital. Solo el 6% permanecía en el antiguo formato magnético de las cintas y filminas.

La era de la información digital (Fuente: http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/graphic/2011/02/11/GR2011021100614.html)

La era de la información digital (Fuente: http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/graphic/2011/02/11/GR2011021100614.html)

Para las empresas es muy cómodo tratar esta información. Fácil y rápido de almacenar y de enviar. Y a pesar de que soy fiel defensor de la apertura de los datos, la posibilidad de acceso público a los mismos, también soy consciente que hay cierta información privada que debe de mantenerse segura.

Las filtraciones de datos cada día están más cotizadas. De ahí que muchos empleados o personal de organizaciones (el soldado Manning no deja de ser otro miembro de una organización que por uno u otro motivo decide filtrar información confidencial) se sientan tentados a filtrar. La recompensa puede ser enorme. Los hackers (hacker bien definido, no el mal definido) también son siempre una amenaza para toda empresa que se preste.

Nada nuevo bajo el sol

Como decía antes, no hay nada nuevo (por mucho que intenten atacar a Internet como “el gran rival”) en la era digital. El escándalo Renault, por ejemplo, ha expuesto (aunque ya vemos que finalmente no ha sido lo que inicialmente se anunció) una realidad que viene siendo práctica común desde hace años, la necesidad de conocer qué hace, como lo hace, qué debilidades tienen, etc. mis competidores (aplicado al campo comercial), mis enemigos (aplicado al campo bélico), mis socios (aplicado a las propias estructura organizativas), etc.

La información de gran valor estratégico para las organizaciones, fluye por las redes de telecomunicaciones (ya sea Internet, Extranets, Intranets, etc.) de manera continua, sin que los propios protagonistas o los propios generadores de la información, sean conscientes de ellos.

Además, está la amenaza china (sic). Las empresas Chinas, saben muy bien qué es eso de la Inteligencia Económica, Tecnológica o Competitiva, de ahí que le están intentando sacar provecho a sus colaboraciones (en muchas ocasiones incluso de manera forzada) con empresas occidentales. Todo ello, incluso de manera totalmente lícita.

Que en China (por poner un ejemplo, y seguir con la tendencia simplista) estén copiando la tecnología del coche eléctrico o del tren de alta velocidad no debiera extrañar a nadie. Son las propias organizaciones las que tienen que prevenir antes que lamentar. Gracias a Internet, recoger toda la información que se genera es fácil. Filtrar información es fácil. Protegerla es otra cosa.

¿Qué hacer ante esta amenaza?

Una opción, bastante clásica, es enseñar a utilizar las herramientas, procesos y equipos dentro de la organización de manera segura. No toques eso, no pases eso a nadie, no abras eso, etc. Sin embargo, con la cultura del outsourcing existente hoy en día, creo que no es suficiente. La globalización tampoco ayuda. Los trabajadores de empresa cada día se mueven más por el mundo, se conectan en cualquier red a trabajar con los datos de las empresas (fijaros en los aeropuertos, yo es una cosa que nunca hago), en muchos casos, ignorando la seguridad que la red de comunicaciones pudiera ofrecerles.

Parece entonces necesaria una protección de los datos más estricta. La regulación ya no solo interesa a las firmas comerciales, sino también a las propias administración. En EEUU, por ejemplo, la Health Insurance Portability and Accountability Act (HIPAA) ha introducido una regulación fijando estándares de seguridad para los datos de salud de los pacientes.

Y claro, es oír seguridad, y las firmas de seguridad y software se han lanzado a por este nuevo mercado. Hay varios tipos en la actualidad:

  1. Gestión de contenidos: CMS (Content Management System) como Alfresco, EMC Documentum permiten una rápida configuración de la seguridad de acceso a los documentos que gestionan.
  2. Prevención de pérdida de datos: DLP (Data Loss Prevention) como Symantec y Websense inspeccionan los datos que salen por la puerta de la empresa a Internet, deteniendo eventuales salidas de datos críticos.
  3. Forenses de la red: los denominados “network forensics” inspeccionan al milímetro todo dato que fluye por la empresa. Más costoso sí, pero nada saldrá sin permiso previo. Un estricto control pseudo-militar. Existe alguna start-up como NetWitness trabajando en ello.

Incluso estas soluciones empresariales tan “sofisticadas” en los últimos tiempos han sido objeto de crítica, por su ineficacia en algunos casos. Recientemente se ha sabido que RSA, una división de gestión de datos de la empresa EMC Corporation, anunció que alguno de sus sistemas de seguridad en SecurID tokens (que se llevan habitualmente en llaveros y monederos) se habían visto comprometidos.

Ante todas estas situaciones, en el País Vasco se está trabajando mucho en este campo en los últimos tiempos. Por ejemplo, tenemos la primera plataforma estatal para el intercambio de documentos e información entre empresas, Gaia Net Exchange. La utilizan clientes de los ERP como Ibermática, Aner, CTI Soft, CIM Sofinsa, Igarle, IDS, Informática 68 Solmicro o Sage.

Y luego, tenemos la empresa que encabeza este artículo, Doocuments, cuyo CEO, amigo y compañero de trabajo en la Universidad de Deusto Carlos Polo es uno de esos empresarios que molan. Cercano, próximo a la gente, y sobre todo, apasionado con el emprendimiento y ayudar a que los/as alumnos/as saquen nuevas empresas dentro de la universidad.

Además de ser el director del Máster en Desarrollo Software, fundó Doocuments y la instaló dentro del vivero de nuevas empresas DeustoKabi que tenemos en la Facultad de Ingeniería. Últimamente no paramos de tener buenas noticias ahí, así que dentro de poco tendré que volver a hablar sobre alguna de ellas.

¿Qué propone Doocuments para añadir seguridad a la empresa? Como explica este artículo (o éste en El Mundo) que recientemente salió en El País, Doocuments ofrece una aplicación informática para trabajar con documentos escritos en formato Word, Excel o Pdf que adquieren prestaciones especiales, chivando al usuario quién ha accedido a ellos, desde dónde, cuándo, qué páginas visitó y durante cuánto tiempo. Muy útil para comerciales en particular, y para evitar fugas de información en cualquier organización en general. Carlos lo explica mejor que yo en dicho artículo. En una semana lograron 35 clientes del mundo de la Banca y el Derecho.

Esquema básico de funcionamiento de la seguridad que ofrece Doocuments (www.doocuments.com)

Esquema básico de funcionamiento de la seguridad que ofrece Doocuments (www.doocuments.com)

Seguir en Facebook a Carlos es seguir una trayectoria de continuos anuncios de éxito (de ahí que me haya animado a escribir este artículo). Nominaciones a Doocuments como finalistas de los premios Toribio Echevarría, presentación de Doocuments al battlefield de TechCrunh en NYC, presentación a analistas de Gartner, etc. Eso en un año de andadura. Un éxito, vamos.

El emprendimiento siempre será otra alternativa al terminar los estudios. Piénsalo.

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¿Por qué Italia es liderada por alguien como Berlusconi?

“Italia no es más que una expresión geográfica” [Príncipe Metternich de Austria, 1847]

“Hemos hecho el Estado italiano; ahora tenemos que construir la nación italiana” [Massimo d’Azeglio, 1861]

Una pregunta que en España muchos se hacen es cómo alguien como Berlusconi es el Primer Ministro de Italia. Italia, desde 1946, es una República parlamentaria donde el poder ejecutivo lo lleva el Consejo de Ministros, cuyo presidente es Berlusconi. Además de político, también es empresario. La siguiente imagen resume el imperio que tiene bajo su dominio.

Imperio Berlusconi (Octubre 2009)

Ya veis, desde teatros, bancos, seguros, bienes materiales, editoriales, publicidad, medios audiovisuales y hasta el AC Milán, equipo de fútbol. Y ya veis que sus tentáculos llegan a los medios de información (mal llamados medios de comunicación, porque ustedes me dirán donde está la bidireccionalidad) en España. Muchos (entre los que me encuentro) defienden que la democracia es un régimen de opinión pública. ¿Qué pasa cuando la opinión pública es dirigida por los medios y los políticos como en Italia? (en este caso, todo reunido en la figura de Berlusconi)

Pues bien, este magnate político y económico tiene, además de mucho dinero, y presumiblemente (juicios pendientes, presunción de inocencia) algunos vicios. Por muchos de ellos, tiene causas pendientes. El Lunes compareció, tras ocho años consiguiendo esquivarla con inventos variopintos, ante la justicia. Esta vez por fraude fiscal al vender los derechos de grabación de su imperio audiovisual Mediaset.

El legado de Silvio ante la “justicia”

Como decía, ocho años sin comparecer, pero no porque no tuviera causas pendientes, sino porque ha conseguido, a golpe de su poder legislativo, esquivar sus causas pendientes haciéndole inmune a la justicia. Y lo de comparecer ante el juez (raro en Italia, donde los acusados no tienen por qué acudir a las vistas), haremos un acto de fé, porque desde su control de los medios, se encargó de no permitir a ningún periodista acercarse.

Tiene acusaciones pendientes por fraude fiscal, apropiación indebida y falsedad contable. Hasta ahí “más o menos” “normal” para los tiempos empresariales que corren de paraísos fiscales. Pero añadir causas por prostitución infantil, abuso de poder (qué trivial es esto en nuestros días por desgracia) o tráfico de influencias es lo que debiera colmar el vaso de la paciencia de cualquier elector italiano.

28 procesos judiciales en 17 años (desde que en 1994 apareciera en escena política) y hasta 2.564 vistas. “Presume” de ser el hombre más acusado de la historia del universo. Siempre se han saldado con leyes (emanadas del Parlamento donde Berlusconi gobierna, muchas de ellas hechas a su medida, claro), absoluciones, abogados amigos (tras realizar pagos a abogados para aplazar juicios y que así prescriban), directamente se ausenta de ellos (cosas de agenda, con tantas empresas, casi hasta lo entiendo) o prescripciones (la Ley de Prescripción en Italia fija que el tiempo de prescripción empieza a contar desde el proceso inicial y sus apelaciones, en lugar desde que los cargos son anunciados).

Ha sido condenado en varias ocasiones por los juzgados de menor instancia (corrupción, perjurios y falsedad contable/documental), pero como decía, siempre ha acabado libre por los de más alta instancia. Además, se encarga de recordarlo con sucesivas apariciones en la televisión, que a golpe de telefonazo, pide entrar en antena (de manera directa o indirecta controla hasta el 90% de los canales de TV), para dejar clara su inocencia y manifestar una persecución política.

Tras la vista del Lunes, ha dejado la siguiente perla: “El comunismo en Italia nunca cambió. Hay algunos que siguen usando el Código Penal como instrumento de lucha ideológica.

Mucha culpa también la tiene la burocracia italiana, que tampoco ayuda:

  • Un sistema de apelaciones de tres niveles que hace que el español parezca rápido
  • Facilidad de pagos encubiertos a abogados
  • Los sueldos de los abogados favorecen que los proceses se demoren (¿quizás es que sean bajos?)
  • Hay casos que se dilatan hasta 10 años en el tiempo, prescribiendo muchos de ellos
  • Un sistema judicial muy disperso (¿nos suena?), que hace que no haya juzgados provinciales especializados
  • Los juzgados gestionados por jueces de carrera en lugar de administradores
  • La mediación apenas existe (¿nos suena?)
  • Según el Banco Mundial, son necesarios hasta 1.210 días para llegar a una resolución judicial en el ámbito mercantil (sí, donde Berlusconi y sus empresas están). Francia tiene una media de 331 días, y Alemania de 394. Comparen.

¿Qué produce esto en Italia? Pues os lo podéis imaginar. Según la patronal italiana (Confindustria), muchos deudores llevan sus deudas ante los jueces para hacer más baratas sus deudas (por eso de la inflación). Berlusconi quiere ayudar en ello (claro, a él también le viene bien). Los casos no durarán más de 2 años hasta alcanzar una resolución. Es decir, que en lugar de triplicar el plazo francés, ahora solo se duplicará, todo un récord.

Historia de una frágil democracia

¿Y cómo este hombre sigue teniendo el apoyo popular? Pues como en muchas situaciones de la vida, es la opción menos mala para muchos. No hay una oposición sólida en Italia. Ninguna coalición, la desunión de la oposición es clara. Además, dado que ostenta el control de los medios, su “guerra de propaganda” hace que muchos italianos crean está siendo víctima de una persecución.

Como siempre, conviene repasar un poco la historia reciente de Italia para entender esta fragilidad política. Italia está celebrando su 150ª aniversario desde su unificación. Todavía muchos italianos se preguntan si la unificación fue buena o no. Italia, se conoce por ser un auténtico hobby para muchos turistas: cultura, edificios, belleza física (síndrome Sthendal), comida, clima, etc. Debo ser de los pocos que nunca ha pisado Italia.

Es uno de los países más jóvenes de Europa. Se unificó en 1861, y solo 10 años después fue cuando Roma sucedió a Florencia como la capital del Estado. Su juventud pudiera explicar su fragilidad, lo que se puede apreciar hoy en día con el gobierno de Silvio Berlusconi. La historia de Italia se puede contar desde la del Imperio Romano. Una vez caído éste, vinieron las ciudades-estado en la época medieval, con especial importancia de la época gloriosa de Venecia. Y luego, ya en 1861, la unificación o Risorgimento que diría un italiano. Otto von Bismarck, solía decir que Italia florecía de las 3 guerras de las “S”: Solferino, Sadowa y Sedan.

El sentimiento nacionalista italiano no es tan fuerte como el que muchos piensan (quizás por el legado de Mussolini). Giuseppe Verdi, fue un gran compositor de ópera italiano, pero no fue nunca un buen patriota ni nacionalista. Los pioneros de la unificación (Camillo Cavour, Giuseppe Garibaldi, Giuseppe Mazzini, Azeglio) fueron unos patriotas pero nunca concebidos como héroes: Mazzini fue un revolucionario poco exitoso, Garibaldi invadió de manera ilegal Sicilia en 1860 y Cavour un cínico que nunca viajó más al sur de Pisa.

El Risorgimento aun tiene más debilidades. Existe una falta de entusiasmo manifiesta entre muchos italianos. La iglesia en contra en muchas ocasiones. El Papa Pio IX vio todos sus intentos en vano cuando en 1870 el ejército piamontés entró en Roma y puso fin a la soberanía de los Papas que había durado más de 1000 años. Posteriormente en 1871, incluso excomulgó al Rey Victor Manuel II de Saboya, además de negarse a establecer relaciones diplomáticas con él. Venecia nunca quiso unirse, la monarquía Borbonica de Napoles y Sicilia no mostraron mucho entusiasmo al reino de Piamonte de Victor Manuel II, etc.

Las diferencias entre el Norte rico y Sur (Mezzogiorno) se remontan a tiempos atrás. Napoles (al sur), fue durante muchos años la ciudad más grande de la península: construyó el primer barco a vapor, el primer puente en suspensión, el primer tren, y fue hasta 1800 el más liberal de todo el país. Sin embargo, la industrialización cambió eso, ya que el Norte se convirtió en el polo industrial, dejando al Sur básicamente anclado en la agricultura. Bienvenidos al Sur, película recién estrenada, lo relata bastante bien.

También hay una fractura social menos conocida entre el Este y el Oeste (que físicamente es dividida por los Apeninos). La diversidad cultural también es amplia. De hecho, en 1861, solo 1 de cada 40 italianos hablaba el idioma italiano (Victor Manual apenas lo hacía). La unificación se logró sin apenas lucha, lo que muchos dicen fue a su vez un tanto perjudicial, porque dejó a los líderes con ansias de demostrar su poder (ya sabéis cómo gusta a algunos expresarse por medios violentos), lo que los llevó a aventurarse en guerras con muchas pérdidas humanas:

  • 6.000 italianos muertos en la batalla culminante de la Primera Guerra Italo-Abisinia, la de Adowa.
  • Más de 1.000.000 en la Primera Guerra Mundial, en un conflicto donde Italia podía haberse quedado al margen.
  • Muchos dicen que el deseo militar de Benito Mussolini fue lo que aupó al poder en 1922. Conquistó Etiopía, pero también metió al país codo con codo con su amigo Hitler en la Segunda Guerra Mundial.

¿Qué es Italia hoy en día?

Con la caída de Mussolini, se llega a la moderna Italia. Moderna y rica, pero con muchos problemas. Fue Alcide de Gasperi, uno de los padres de Europa también, el que inició la reconstrucción tras la derrota en la Segunda Guerra mundial. Italia tenía muchos problemas, incluyendo un resurgimiento de la Mafia, una sucesión de gobiernos débiles, pero 50 años de crecimiento rápido la han convertido en un país rico(el séptimo del mundo).

Pues un país con una incompleta unificación, con un gobierno que sobrevive gracias al apoyo de Liga Norte (que pide una descentralización, incluso algunos reclamando una escisión del Norte, Padania). Un país con estrecha amistad con Putin y Gadafi. Un país que exporta su cultura de las Mafias por el mundo. Un país donde la empresa más importante son las Mafias (representan hasta el 7% del PIB).

Cada día más frecuentes las noticias sobre la esclavitud sexual (por lo menos 50.000 víctimas de trata de personas recibieron protección y asistencia entre 2000 y 2008), que ha generado un malestar creciente en el sector femenino, exigiendo cambios para un futuro de una nación que es la séptima del mundo en términos de riqueza.

Y sobre todo, un país, que necesita estabilidad política. Hasta 2001, y desde la Segunda Guerra Mundial, ningún gobierno había superado los tres años. Una agitada historia política de carácter inestable hacen que los parlamentos en Italia duren dos telediarios. ¿Esto es lo que quiere transmitir Italia al mundo? Ah! Se me olvidaba, que lo que transmite Italia al mundo es controlado por Berlusconi y sus medios.

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Qué entiendo yo por ser tutor en Deusto: ser un coach

AVISO: artículo largo, ya que es un trabajo que he hecho para el Máster. Pero quizás interese a alguien, así que lo publico.

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Además de profesor e investigador (que a título de denominación de puesto de trabajo es lo que suelo poner), también soy tutor y coordinador del Grado en Ingeniería en Organización Industrial en la Universidad de Deusto. La idea de la tutoría académica que el Proceso de Bolonia introduce, consiste en que el profesor acompañe y oriente al alumno para alcanzar los objetivos académicos, personales y profesionales que les plantea la universidad.

Para ello, personalizo, superviso y evalúo (porque también les imparto una asignatura) el trabajo autónomo del estudiante. Bueno, mejor dicho, hago todo eso en el tiempo que mis otras actividades me dejan. Es decir, que lo que describiré en este largo artículo es lo que me gustaría poder hacer con más tiempo, ya que creo que es una actividad que pudiera aportar mucho valor. Es decir, que todo lo que expongo o tengo en la cabeza luego no siempre lo puedo ejecutar. Pero bueno, aunque sea tengo el plan :-)

Me centraré básicamente en la parte de personalización y supervisión del trabajo autónomo del alumno. Es una figura nueva, ya que hasta la llegada de este nuevo enfoque de aprendizaje, el profesor exponía de manera magistral, y no hacía labores propias de la figura de tutor. El año pasado me estrené como tutor del Grado en Ingeniería en Organización Industrial. Este año, llevo el grupo de 2º y el de 1º, dado que la Facultad de Ingeniería quiere que el tutor avance con el alumno. Genial la idea.

Para desempeñar dicha labor, me está viniendo muy bien el Máster Universitario en Recursos Humanos que estoy a punto de terminar. ¿Y por qué cuento todo esto ahora? Porque, básicamente esta labor de tutor la enfoco en ser un coach para los alumnos. Un tutor que es un coach. De nuevo, por simplificarlo, no hago algo muy diferente a lo que hace un entrenador deportivo (en su visión anglosajona).

Un coach anglosajón que está en un equipo varios años como Wenger, Ferguson o los entrenadors de la NBA/NFL. No un entrenador en España que dura dos telediarios con los miembros de su equipo. De hecho, varios coaches deportivos incluso han escrito recomendaciones de cómo usar sus competencias en el ámbito de la empresa. Un entrenador-coach que acompañe a los alumnos durante su periplo universitario. Que los conozco, y mantenga una relación cercana. Yo quiero trasladar eso al ámbito de la educación. ¿Por qué no?

De entre los múltiples tipos de coach que existen, el que conocía antes del Máster, y el que casualidad mi coach del Máster nos está haciendo poner en práctica (mil gracias por todo Javi :-) ) es el ontológico. ¿Por qué me interesé en su día (a raíz de la asignatura Organización del Trabajo que cursé en la carrera) por el Coaching Ontológico? Cuatro razones fundamentales:

  1. Rafael Echevarria: en la asignatura citada, el profesor hizo mucha referencia a Rafael Echeverría. Este sociólogo y capacitador chileno y autor del libro Ontología del lenguaje, afirma el nuevo modelo de organización empresarial se basa en la comunicación y el conocimiento.
  2. Empresas del Siglo XXI en la Unión Europea: en la UE (donde presumiblemente trabaje un alumno que haya estudiado en el Proceso de Bolonia), casi el 73% del PIB lo genera el sector servicios. El sector servicios hace un uso muy intensivo en RRHH (de ahí que tuviera interés en estudiar este Máster como requisito para el Doctorado frente a otros Másters más técnicos). Como dice Rafael Echevarria, “las nuevas empresas tienen como protagonistas a los trabajadores del conocimiento”
  3. Desconexión Universidad – Realidad: cada día lo leo/oígo/veo más sobre la desconexión Universidad – Empresa. Que no, a ver, que esa no es la idea. El argumento generalizado (mantra que diría alguno/a) de que no se prepara profesionalmente a los alumnos para el mercado laboral parte mal de la base, ya que nunca fue ése el objetivo de la Universidad. La Universidad tiene como fin potenciar el intelecto de las personas, dotarles de conocimientos y de capacidad de reflexión.
    Cada día veo más alumnos/as que salen de la universidad sin conocer los retos que tiene la globalización para Occidente (de esto sabemos algo más) y para Oriente. Tampoco identifican el contexto en el que vive. Muchos han oído hablar de la corrupción pero no saben ni lo que es. ¿Cadena de suministro y los retos que ello enfrenta para Occidente y Oriente? ¿Qué es un Estado de Derecho?
    Explicar todos esos conceptos uno a uno es inabarcable. Es mejor enseñarles a aprenderlo por su cuenta. A que ellos mismos lo sepan razonar. Dama la caña y no el pescado que diría aquel.
  4. Gestión del cambio: el desempeño profesional ya no es lo que era. Tenemos que quitarnos de la cabeza la idea de que estaremos toda la vida en el mismo puesto de trabajo. Puede que cambiemos de trabajo entre 10 ó 20 veces. Vivimos en un mundo muy dinámico. Hay que aprender a gestionar el cambio. Fundamental. Otro de los módulos del Máster que más me gustó.
    No podemos prever (predecir no) el futuro. Lo único que podemos hacer es preparar a los trabajadores para competir o cooperar (no solo competir) en un entorno cambiante. Estos alumnos con los que trabajo van a desarrollar su trabajo enfrentándose a una realidad cambiante, diversificada geográficamente e imprecisa, por lo que la capacidad para adaptarse a diferentes culturas, un buen nivel de idiomas y el uso intensivo de las nuevas tecnologías serán conocimientos clave a tener en cuenta

Muy bien. Pero, ¿y qué narices tiene que ver todo esto con el Coaching Ontológico? No es una terapia (dios me libre de ir dando recetas por la vida). Es un proceso de aprendizaje. El mundo de la enseñanza viviría mejor si nos quitásemos de la cabeza la idea que nuestro trabajo es dar órdenes e instrucciones o controlar el desempeño de nuestros alumnos. A ver, que no, que la idea es que aprendan. Si suspendemos a más alumnos no seremos mejor profesores. Preocúpate antes, no después.

Que un alumno me vea como un coach no es que me vea como un doctor (lo que supondría que el alumno asuma que acarrea algún problema), sino que simplemente reconozca que siempre tiene algo que aprender. Nadie sabe todo. Pero todos podemos aprender de todo. Tenemos plasticidad para aprender. El cerebro es muy plástico (qué mal suena :-) ). Simplemente tenemos que asumirlo. Yo aprendo de todo el mundo. Y digo que aprendo, porque cuando repito algo, lo hago de manera más eficiente. Eso es aprender. Converso con todo el mundo. No ignoro a nadie. Sería un ignorante, valga la redundancia.

Tampoco es ser un mentor. Un proceso de mentoring es un proceso largo, una visión mayor de la persona. El Coaching se centra en un área específica que se quiere desarrollar con el coachee (en este caso el alumno).

Con el coaching ontológico busco desarrollar la modalidad de aprendizaje, orientado a transformar el proceso de observación del alumno, de forma que se expanda ante él/ella nuevas posibilidades y capacidades de acción. Todos/as aprendemos del prueba y error. Nuestros abuelos Homo Sapiens hicieron lo propio.

Yo lo que busco es que el alumno expanda lo que “prueba”, y luego desarrolle un aprendizaje de primer orden (de los resultados aprender a cambiar las acciones) o de segundo orden (de los resultados cambie el proceso de observación). Mejor si alcanzo el segundo. Todo ello derivado de:

“No sólo actuamos de acuerdo a como somos, y lo hacemos,
también somos de acuerdo a como actuamos. La acción genera ser.”

Vamos, un sistema que se retroalimenta. La observación aprende de la acción.

Aprendizaje de primer y segundo orden (Fuente: http://jesusfdezblog.files.wordpress.com/2009/12/moar3.jpg)

Aprendizaje de primer y segundo orden (Fuente: http://jesusfdezblog.files.wordpress.com/2009/12/moar3.jpg)

Esta segunda modalidad de aprendizaje es cuando el coach ontológico ha logrado su objetivo. Y para ello la motivación es fundamental. Y la motivación nace en cada uno, no es que yo tengo que ir con un palo detrás de ellos. En el juego del palo y la zanahoria, me quedo con esta última.

El coachee (el alumno) es quién decide, quién opta, quién en último término resuelve. El rol del coach (al parecer ése soy yo) es otorgado por el coachee sobre la base de la confianza. Confianza basada en la autoritas, no en la potestas. Ahora igual muchos se autorresponden esa recurrente pregunta de porqué soy tan cercano al alumno, porque estoy en las redes sociales con ellos, porque tengo tantas visitas por el despacho, etc.

¿Qué busco en ellos/as entonces?

Creo que la mejor forma de conseguir todo eso es buscar en qué son inteligentes “mis” alumnos/as. Creo que hay tantas definiciones de inteligencia como personas, así que lo que digo a continuación no es más que mi visión. Ser inteligencia no es ser intuitivo, ni ser perceptivo ni tener un talento especial.

Para mí, ser inteligente es saber adaptarse con éxito al entorno que cada uno defina. Supongo que hay tantas definiciones de éxito como personas en el mundo. De todos modos, como dijo el poeta inglés del Siglo XVII Robert Herrick, “Si al principio no tienes éxito, redefine el éxito”.

Algunos creen que la inteligencia es algo así como la meta de la evolución. Pues no. Ni la inteligencia, ni nada en especial. Todos somos inteligentes en algo. Ni tú ni yo somo más inteligentes que nadie. Pero ese algo en el que somos un pelín mejores que otros es el que más nos motive (por eso de facilidad de alcanzarlo). Lo que trato de alcanzar es que cada alumno descubra qué quiere ser/en qué es mejor. Qué sueño tiene.

Recuerdo el año pasado hablarlo con varios alumnos de 1º. Uno me decía que quería ser investigador en el CERN. Otro gerente de la empresa de su padre. Otro me decía que le gustaría meterse en el mundo económico. A otro le encantaban los juegos de guerra y había leído que los Ingenieros en Organización Industrial son el perfil ideal para participar como ingeniero en los servicios militares en España. Oye, ¿y por qué privarle de su sueño? ¿Qué esperas alcanzar en la vida?

Lo malo, y contra lo que lucho bastante, es que está muy sobrevalorada la inteligencia factor G de Charles Spearman, es decir la que se mide con el cociente intelectual. Ese famoso parámetro de un siglo de historia (se creo para clasificar a alumnos en la escuela en una época muy diferente a la actual) que supuestamente hace a algunos superiores frente a otros (sic).

Sin embargo, muchos estudios han demostrado que está sólo incide (siendo muy optimistas) en un 10% en el éxito de las personas. Esto es lo que puede originar que muchos grandes genios (poseen varias inteligencias) no lleguen a nada y personas notablemente “normales” sean hombres de éxito. Esto hay que cambiarlo. Para eso está el tutor-coach :-)

Por ejemplo, con lo que Howard Gardner vino a exponer con su teoría de las inteligencias múltiples. Desde que Mclleland, el padre de las Competencias Directivas, dijera que lo que distingue a los mejores no son sus conocimientos, sino sus competencias, han pasado más de 40 años. Casi medio siglo después, las competencias han llegado a la universidad. En Deusto, fuimos de las primeras universidades en España en introducirlas.

Desde que Daniel Goleman se hiciera popular por decir aquello de que la inteligencia que contaba para el éxito no era la Inteligencia general sino Inteligencia Emocional han pasado más de 15 años. ¿Esperaremos de nuevo 50 años para aprender a evaluar otro tipo de inteligencias? Espero que no. Para eso está el tutor-coach :-)

Soy un “creyente” del diálogo. El filósofo Martin Buber dijo que los seres humanos somo seres dialógicos. Es decir, que nos definimos por nuestras relaciones, conversaciones y diálogos. De ahí que me encante dialogar, y “configurarme” (no sé cómo explicarlo la verdad) en base a relaciones.

Éxitos y entornos, hay muchos, basta con saber encontrar el adecuado para el alumno. Cada uno recibimos unos dones y hemos de esforzarnos para incrementarlos. Y para ello, nada mejor que el coaching, que yo lo veo como un mero diálogo fluido. Un diálogo que estructuro en varias fases.

1) Generación de contexto

Contextualizar. De qué estamos hablando. Converso para buscar las fortalezas del alumno y cómo correlacionarlas directamente con la vida que le gustaría alcanzar. El cambio del paradigma de trabajar desde las debilidades (el profesor corrige lo que está mal) hacia trabajar desde las fortalezas.

Querer aprender, mejor que tener talento. Está de moda la tesis que defiende la psicóloga y profesora de la Universidad de Stanford Carol Dweck, para quien el talento se hace, no se nace con él. Con esfuerzo y determinación se pueden obtener grandes logros. Y para ello es más importante la actitud y no las aptitudes. Actuamos de una u otra forma de acuerdo al tipo de observador que somos. Si queremos actitud, tendremos que ampliar el espectro de observación.

Carol (y coincido con ella) distingue dos tipos de personas:

  1. Las que tienen una mentalidad rígida
  2. Las que, por el contrario, tienen una mentalidad de apertura y evolución, que suelen ser las que más progresan. De ahí que en clase busque tanto la participación del alumno. Entiendo que muchas veces no hablen. Pero, ¿y por qué no cambiar esto?

2) Identificación de quiebre

La declaración de quiebre (del castellano hispanoamericano de Rafael Echevarría) implica sostener que algo no funciona, que algo anda mal, que hay cosas que no nos gustan y que quisiéramos que fueran diferentes. Importante: son quiebres, no problemas. Importante: soy un coach, no un doctor. Luego el “problema” no es una enfermedad. Ver el “problema” como una oportunidad de mejora, no como un lastre. De hecho, lo llamaré oportunidad a partir de ahora.

Para dicha oportunidad de mejora, encontrar (que no buscar) la inteligencia positiva de cada uno es lo que quiero alcanzar. Para ello, alternativas:

  1. Martin Seligman: que cada uno conozca sus fortalezas. Que el coach ayude al coachee a encontrarlas. No hay que buscarlas, ya que cada uno tiene sus propias fortalezas. En esta conferencia del TED habla de ello.
  2. Mihalyi Csikszentmihalyi: como se puede ver en este vídeo del TED, básicamente su tesis es que si conseguimos emparejar (él lo llama estado de fluidez) las habilidades de cada uno con tareas dentro de la empresa acordes a la misma, más productividad obtendremos. Es decir, que yo si soy un zoquete en dibujo (que lo soy), mejor que no me dedique a construir casas. Pero como tengo algo de idea (poca) de finanzas, pues me dedico a ello. Eso sí, nadie me ayudo a darme cuenta de ello en la carrera.
  3. Viktor Frankl: en su libro El hombre en busca de sentido, Viktor relata su experiencia como prisionero en los campos de concentración nazis. Hay una cita en el libro que me encanta: “La felicidad es como una mariposa. Cuando más la persigues, más huye. Pero si vuelves la atención hacia otras cosas, ella viene y suavemente se posa sobre tu hombro. La felicidad no es una posada en el camino, sino una forma de caminar por la vida. Lo que decía antes, que la inteligencia no es el fin, sino el medio para actuar por la vida.

3) Indagar

Por alguna incomprensible razón a los alumnos les privamos (lo digo en primera persona, pero creo que no entro en dicho colectivo) de aquellas materias que si les garantizarían el éxito en su vida (profesional y no profesional, que recordemos éxitos hay muchos). ¿Por qué no trabajamos la presentación eficaz, la negociación, el trabajo en equipo, la empatía y escucha activa, la flexibilidad, la comunicación interpersonal, el liderazgo? Es decir, las competencias. Como decía antes, darles la caña y no el pescado.

Seguro que el alumno tiene esas competencias. O por lo menos, tiene algún rastro de ellas. Puede (y debe) mejorarlas. ¿Cómo saber cuáles son las más adecuadas para el éxito/sueño que él/ella busca? Escuchando (no oyendo).

Indagar implica escuchar. Más que escuchar, diría que observar. El coach observa al coachee, de esta forma ayudando a que éste luego se observe a sí mismo. Predicar y dar el trigo. Hay tres áreas de observación separables:

  1. La corporalidad
  2. La emocionalidad
  3. El lenguaje

Corporalidad, emocionalidad y lenguaje tienden a ser coherentes. No se trata de tres dominios completamente aislados y autónomos. Lo que acontezca al nivel de la corporalidad arrastra la emocionalidad y el lenguaje. Lo que sucede en la emocionalidad, se expresa en nuestras posturas corporales y en el tipo de historias que nos contamos/hacemos. Lo que nos decimos a nosotros mismos y le decimos a otros, asimismo lo que escuchamos, impacta nuestro cuerpo y emocionalidad.

Lo que pasa que esto no siempre ocurre. El quiebre (el problema del cual nos aprovecharemos) es una grieta en la estructura de coherencia del coachee. De ahí que sea importante observar y encontrar dicha grieta. Pero cuidado, no es fácil observar: nuestro cuerpo expresa el 55% de la información (gestos transmitimos, tono de voz, etc.), nuestra emocionalidad un 38% y con las palabras (el lenguaje) el 7%. Tendemos a quedarnos con esto último. ¿Por qué no observamos (no oír o mirar) más al cuerpo o a la emoción?

Coherencia entre emoción, cuerpo y lenguaje (Fuente: http://www.coaching-deporte.com/wp-content/uploads/2011/01/emociones9.png)

Coherencia entre emoción, cuerpo y lenguaje (Fuente: http://www.coaching-deporte.com/wp-content/uploads/2011/01/emociones9.png)

4) Interpretar

En los últimos tiempos han aparecido nuevos perfiles y profesiones vinculados a áreas que antes no existían. Nanotecnología, biotecnología, SEO (search engine optimization), SEM (search engine marketing), ingeniería M2M (machine to machine), e-finance, e-health, etc.

¿Puede un Ingeniero en Organización Industrial afrontar esos retos/trabajos? Indudablemente. También cualquier otro estudiante de cualquier otro grado. Existe un cambio en las competencias de los profesionales, sobre todo en sectores competitivos (por desgracia para los que disfrutamos de la cooperación, que son al fin y al cabo los que imperan).

Ya no son solo importantes los conocimientos técnicos, el dominio de idiomas y la movilidad (geográfica y funcional). Ahora también se han convertido en valores la capacidad de trabajo en equipo, la actitud de servicio, la capacidad de innovación, la excelencia en el trabajo, etc.

Todo esto tiene que ver con la interpretación. Ayudar que el alumno interprete que ese “problema” que cree tener, es una oportunidad de mejora para poder alcanzar CUALQUIER reto. Si asume que tiene un problema como oportunidad de mejora, podrá asumir cualquier futuro reto.

El coach tiene que ayudar (no ordenar/mandar), incluso se pudiera decir que persuadir, al coachee haciendo su interpretación sobre el quiebre (oportunidad de mejora) antes señalado. El palo (ordenar/mandar) o la zanahoria (ayudar, persuadir). Si el coachee lo acepta, genial, estamos cerca de terminar el trabajo. Pero, las resistencias del coachee a una interpretación son muy importantes. Si el coach considera que su interpretación es válida y el coachee la rechaza, lo único que sabemos es que el coaching estuvo mal hecho.

5) Acción

Todo lo explorado hasta el momento está bien, es necesario. Pero sin acción, no hay nada. Como dijo Machado: “se hace camino al andar“. Eso sí, bajo la autonomía plena del coachee. Es él quién decide, quién opta, quién en último término resuelve. No puede ir con un palo para que empiece a actuar.

¿Cómo ayudar a emprender la acción? Muchos estudios han señalado que la productividad de las empresas tiene una estrecha relación con las emociones positivas. Es decir, que se obtienen mayores resultados y más sostenibles en el tiempo cuando se trabaja sobre las variables que construyen entornos en la organización positivos. Volvemos a la mismo, al estado de fluidez de Mihalyi Csikszentmihalyi, interpretando para cada alumno su fortaleza, y no darle con el palo en algo que no le guste.

6) Cierre

Un cierre con feedback. Todo feedback ayuda a descubrir vulnerabilidades, favorece la autoayuda y, en definitiva, permite al alumno/a realizar un ejercicio de desarrollo personal. Un feedback puede tener connotaciones positivas y también negativas.

  • El feedback positivo nos ayuda a mantener la inercia en las conductas
  • mientras que el feedback negativo suele representar señal de alarma para moderar o parar de hacer algo

A lo largo de la evolución del ser humano, el refuerzo positivo y el negativo nos ha ayudado a sobrevivir en entornos complejos. Observar la cantidad de feedback positivos y negativos que se producen en una pareja o en una clase de la universidad. Refleja la efectividad que el mismo pudiera alcanzar, su creatividad, su rendimiento en definitiva.

A dicho efecto, Marcial Losada proponía lo que llamó ratio de Positividad/Negatividad (P/N), que es un termómetro de la conectividad que se puede alcanzar en un equipo de alto desempeño. El valor umbral para dicho ratio (conocido como Línea de Losada) es 2,9013. Esta línea separa personas que serán capaces de alcanzar un complejo entendimiento de las que le rodean de aquellas que no tendrán dicha capacidad.

En definitiva, cerrar con refuerzos positivos y negativo (en singular), lo que Losada enunciaba sobre la regla del 3-a-1, tres aspectos positivos y uno negativo (un feedback positivo no genera credibilidad). Quizás también ahora muchos se expliquen porque me cuesta dar un feedback negativo en clase (del tipo “lo que has dicho está mal“), y trato de hacer un “Always Look on the Bright Side of Life“.

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¿Sí o no a la guerra? No creo que sea esa la pregunta

No quería escribir sobre ello, pero dado que varios/as me lo han preguntado directamente, y otros/as muchos/as veo que andan debatiéndolo por Facebook y Twitter, pues voy a aportar algo al tema. ¿Qué me parece la resolución 1973 del Consejo de Seguridad de la ONU que impone una zona de exclusión aérea? Ciertamente, no tengo una opinión sólida y bien formada. Tengo muchas dudas sobre todo ello. Por partes, que diría aquel. Y sobre todo, tocando el tema respecto a España, que bastante hay ahí como para analizar desde la óptica de otros países.

1) Oxímoron: “guerra necesaria”

Una guerra es un conflicto socio-político. Me gusta ser analítico de la resolución de conflictos. He leído en los últimos meses (a raíz de un trabajo que he tenido que hacer) mucho sobre ello. Lo que pasa que este conflicto se resuelve por la fuerza, matando (¿no tendría por qué no?), llevándose la vida de muchos por delante. Luego es un conflicto que hay que evitar. Es por ello, que, ¿guerra necesaria? No lo sé (creo). No creo que haya nunca una guerra necesaria.

Ahora bien, ¿y entonces qué propones para arreglar esto? No lo sé. Lo desconozco. Lo único que sé es que el conflicto es el resultado de una sucesión de malas políticas que sí que se podrían haber evitado. Luego la resolución AHORA es difícil, lo “fácil” era actuar ANTES. A eso voy en los siguientes puntos.

2) Exportación de armas

Sé que sonará demagógico, y sé que se ha repetido hasta la saciedad, pero lo diré por enésima vez: la solución es no haberles dotado de medios para luchar, para violar los derechos humanos, para matar, a sápatras como Gadaffi, Mubarak, Khalifa o cualquier otro que se precie. ¿Por qué recurro a ello ahora a riesgo de resultar demagógico? Porque es quizás uno de los temas sobre el que más he escrito en este humilde blog desde que lo abrí.

He escrito sobre ello cuando no era un tema de actualidad al que recurrir fácilmente. Artículos en los que traté el tema:

  • El negocio lucrativo de las guerras: escrito el 8 de Abril del 2010. Como dije: “En el Reglamento 1334/2000 de la Unión Europea, se fijan unas normas de conducta de obligatorio cumplimiento por parte de los estados miembro. Dentro de este reglamento sobre productos y tecnologías que pudieran tener un doble uso (donde claramente se enmarcan las armas), los países exportadores miembros de la UE no deben vender armas a países sancionados, políticamente inestables, en conflicto armado, que vulneren los derechos humanos, que no condenen el terrorismo o que tengan un nivel de bienestar precario.
    Y, añadía: “España podría resguardarse diciendo que incorpora estas conductas en la Ley 53/2007 de 28 de Diciembre que regula el comercio exterior de material de defensa y de doble uso. Además, estas exportaciones requieren autorización previa del Gobierno. Sin embargo, dado que estas exportaciones son consideradas como información clasificada conforme a la Ley de Secretos Oficiales, la claridad deja mucho que desear.
    España, en el Top Ten de exportadores de armas. Todo está dicho.
  • El Son Goku de España: COMFUT, COMbatiente del FUTuro: “Ahora tenemos un Son Goku para ir a Libano, Afganhistan o Iraq con armamento de última generación, fuente de alimentación, cámara térmica, punteros láser, terminal de radio y ordenador portátil y nuevos materiales textiles para mejorar el camuflaje. Vamos, todo una infanteria de nueva generación que costará de media 60.000 € cada uno, que a 7.000 equipaciones, salen 420 millones de € del Ministerio de Defensa.
  • Israel: potencia tecnológica (y militar) y una nación desigual: ese país adalid (sic) de democracia en Oriente Medio, y que tiene MUCHO que ver en esos avioncitos que sin piloto van dejando regalitos en forma de muerte y destrucción.
  • España amplia mercados: Arabia Saudí: “Al Ministerio de Defensa de Carme Chacón (la misma que creo el Son Goku del ejército de España) se le ha ocurrido ampliar fronteras comerciales negociando la venta al país feudal más de 200 carros de combate, en la mayor operación de este calado en la historia en España (3.000 millones de €). Eso sí, lejos aún de los 60.000 millones de dólares del acuerdo entre EEUU y Arabia Saudí en la misma mercancía, es decir, armas para matar.
  • Diamantes de sangre: no solo vendiendo armas nutrimos a las guerrillas o los dictadores de turno, sino también comprando diamantes, oro o petróleo a grupos armados que se financian de este modo para luego comprar armas en Occidente.

Es decir, que la solución está ANTES, no AHORA.

3) Junta Interministerial Reguladora del Comercio Exterior de Defensa y de Doble Uso

¿Qué pasa con la Junta Interministerial Reguladora del Comercio Exterior de Defensa y de Doble Uso? ¿Alguien nos ha contado cómo y qué se hace ahí? Este órgano, dependiente del Ministerio de Industria, Comercio y Turismo, está integrada por “políticos” como el Secretario de Estado de Asuntos Exteriores, el Director de Inteligencia del CNI, el de Asuntos Estratégicos y Terrorismo del Ministerio de Interior y otros cargos policiales. Este artículo de Periodismo Humano (felicidades, por cierto, hoy hacéis un año :-) ) describe su historia y ¿”actividad”?

Tampoco vale ahora como solución AHORA, eso es ANTES. ¿Por qué no pedir cuentas ahí? O por lo menos, ¿por qué no pedir que nos cuenten cómo deliberan? ¿en qué se basan para permitir vender armas a un país o no?

4) Ley de Defensa Nacional

La Ley de Defensa Nacional permite al Gobierno ordenar operaciones de las Fuerzas Armadas sin consultar al Congreso de los Diputados cuando son situaciones de máxima urgencia. Por ello España entró en el juego antes de aprobarlo ayer en el Congreso. Tiene el apoyo de todos los grupos parlamentarios, salvo los votos en contra de  IU y BNG.

El debate es mucho más amplio de la Defensa Nacional. El nombre es un mero eufemismo, porque también incumbe operaciones en el exterior como esta. España es miembro de la OTAN, luego el problema viene de hace tiempo. En 1986, en referéndum, el 52,5% votó por permanecer en la OTAN. Un 39,8% votó no. Una participación del 59,4%.

A efectos legales está claro que España quería permanecer en la OTAN, pero, ¿a efectos de relevancia social? ¿Un 52,5% de un 59,4% legitima que ahora intervenga España allá por donde la OTAN lo haga? Y sobre todo, han pasado unos cuantos años, y unas cuantas generaciones, y unos cuantos hechos de relevancia social como para quizás volver a plantear el tema, ¿quiere España permanecer en la OTAN? El no triunfó en Cataluña, Navarra, País Vasco y en Las Palmas, Canarias. ¿Cómo sería ahora el resultado?

Luego el problema es de ANTES, no de actuar AHORA.

En definitiva, ¿qué opino? ¿Sí o no a la guerra? Esa no es la pregunta para mí. Es un dilema moral muy complejo. Aquí me aventuré a hablar sobre el de los rescates. Sobre éste no sé qué decir. Desde luego que la guerra nunca debiera ser la solución, pero, ¿qué alternativas tenemos AHORA? (no ANTES, que las de ANTES creo que ya las he expuesto). Lo interesante de este debate es que división de opiniones en todo el mundo, en todas las regiones, y en todos los partidos políticos. De ello concluyo que no solo yo tengo dudas al respecto.

El mundo, no solo África, está lleno de conflictos como el de Libia, así que si la guerra es la solución, nos vamos a pasar en guerra unos cuantos años. Creo que va siendo hora de anticiparnos a los hechos, e ir poniendo soluciones. Por ejemplo, que empresas españolas inviertan en I+D+i para fines civiles y no militares, y así evitaríamos que en el Congreso se debata si entrar en guerra contra un país armado con material vendido por nosotros mismos. Y generaríamos empleo. Y destinaríamos recursos a cambiar el modelo productivo.

Ahora es tarde ya. Como buen amante de lo resolución de dilemas complejos y de la teoría de juegos, os hago la misma pregunto que he hecho a mucha gente estos días: ¿qué alternativa existe a la situación AHORA?

*****

PD: perdón por todas las mayúsculas, pero el AHORA y el ANTES los he querido enfatizar porque es la principal síntesis de toda la brasa anterior.

PD2: gracias a todos/as los/as que visitáis este blog. En los últimos días las visitas se han multiplicado, hasta el punto que no sé exactamente qué he hecho para merecerlo, porque realmente ni sigo una línea continua, ni un estilo diseñado. Simplemente atiendo a peticiones que hacéis, así que encantado de seguir así :-)

Publicado en 2011-Revueltas árabes, Cosas que [sólo] pasan en España, Derechos humanos, EEUU, Economía, Historia, Política, Responsabilidad Social Corporativa | 2 comentarios

El Anillo de Fuego del Pacífico: ¿la cuadratura de un círculo?

Debe ser por eso de que los ingenieros tendemos a tener una visión espacial de las cosas, y a razonar mucho con ello, que cada vez que ocurre alguna tragedia geológica, mi cabeza se pone a ubicarla en el mapa, y sobre todo, a relacionarla con otros eventos que hubieran pasado en la misma región.

Os paso a explicar algo en lo que llevo pensando unos días desde el último terremoto en Japón. Antes de contároslo, una imagen. El Cinturón/Anillo (hay cosas que no me gusta traducir, pero quiero que mi ama también entienda esto) de Fuego del Pacífico:

Anillo de Fuego del Pacífico (Fuente: http://engwell.wikispaces.com/file/view/ring.of.fire.gif/58676288/ring.of.fire.gif)

Anillo de Fuego del Pacífico (Fuente: http://engwell.wikispaces.com/file/view/ring.of.fire.gif/58676288/ring.of.fire.gif)

Este anillo se caracteriza por limitar la placa tectónica del Pacífico en una zona en la que confluyen otras cuatros placas tectónicas: la Euroasiática, Norteamericana, Pacífica y Filipina. Ello hace que sea una zona con una de las mayores tasas de actividad volcánica y sísmica. En la imagen, las líneas marcadas en rojo, son regiones con zonas de subducción, que es la causa de la actividad tectónica que antes citábamos.

Por ejemplo, la placa Pacífica se desliza por debajo de la Norteamericana a una velocidad aproximada de 9 centímetros por año (una pasada). Esto es lo que los geólogos llaman subducción. Estos movimientos suelen ser los causantes de los terremotos más destructivos del planeta, a su vez originando frecuentemente tsunamis.

Cuando nos lo cuentan en la TV creo que no nos hacemos la imagen de lo impresionante que son estos movimientos. Por ejemplo, el terremoto del 2004 en el Índico (aunque lo recordaremos como tsunami). El tipo de mecanismo en el fondo marino fue en una falla de subducción igualmente. Movimiento inverso, un bloque, además de romperse, se monta sobre el otro. Gráficamente: la traza de la falla, lo que se rompe, tuvo una longitud de 1.500 kilómetros. Además, uno de los bloques, subió respecto del otro 8 metros. Es como si se partiera la Península Ibérica por la mitad, y la mitad de un lado se monta sobre otro 8 metros. Esto originó unas ondas de presión enormes.

Una vez explicado gráficamente qué es lo que pasa cuando hay una de estas subducciones, volvamos al anillo. Un anillo es circular. Lo que pasa, que este anillo en particular más que un círculo, en los últimos días ando dando vueltas a una representación gráfica en cuadratura. Me explico, con tres eventos ocurridos en dicho cinturón en un espacio de un año prácticamente:

  • 28 de Febrero del 2010: terremoto en Chile. Pata al Sudeste de la mesa.
  • 22 de Febrero del 2011: terremoto en Nueva Zelanda. Pata al Sudoeste de la mesa.
  • 11 de Marzo del 2011: terremoto en Japón. Pata al Noreste de la mesa.

¿Qué falta para cuadrar el círculo? La pata al Noreste sí, donde está la falla de San Andreas en la coste del oeste norteamericana. El terremoto de Chile, tuvo una magnitud de 8.8, el de Nueva Zelanda 6.3 y el de Japón 8.9. La última vez que se rompió la falla de San Andreas fue en 1906, que originó el famoso terremoto de San Francisco y dejó la ciudad desierta (de 400.000 habitantes, 300.000 perdieron su hogar). Muchos lo comparan con el impacto que ha tenido el Katrina en New Orleans.

Pues bien, he estado mirando por Internet por si era conspiranoia mía, pero no. Los geólogos (que son los que saben de esto realmente, no un pringao como yo), dicen que lo peor está por venir en California. Un evento relevante en alguno de los extremos de la placa, puede (no siempre, son eventos probabilísticos) influir en que semanas o meses después haya otro evento de impacto al otro lado de la placa. Es decir, que los terremotos pudieran ocurrir formando clusters, o agrupaciones dentro de una misma placa.

Los geólogos creen que es bastante complicado que haya un terremoto de magnitud (que es lo que mide la liberación de energía en forma de tensiones acumuladas) 9.0, pero estiman en casi el 50% las probabilidades que en los próximos 30 años haya uno de magnitud estimada 7.5 y hasta del 99% que haya uno de magnitud 6.7 (como el que ocurrió en San Francisco en 1989 o el de Los Angeles de 1994).

Eso sí, esto son todo previsiones, la sismología es una ciencia relativamente nueva, luego en constante mejora. Pero es ciencia, así que a mí, me gusta.

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