La adicción nuestra, los Sapiens Sapiens, al oro

Desde que comenzó la crisis, allá por 2008, la crisis financiera, el (incierto) futuro del Euro y las dudas sobre las políticas monetarias de los Bancos Centrales han vuelto a abrir (por enésima vez) el debate por sistemas monetarios alternativos. Y siempre que se abre este debate, el fetichismo habitual hacia el patrón oro aparece. Así que hablemos un poco sobre el tema, el cual, además, siempre genera bastantes preguntas de los alumnos en clase. Además, dada la adicción humana al oro que nuestros antepasados tuvieron. Echando un vistazo a la evolución -nominal- histórica de la cotización del oro, se pueden extraer unas conclusiones iniciales:

Desde que comenzó la crisis, allá por 2008, la crisis financiera, el (incierto) futuro del Euro y las dudas sobre las políticas monetarias de los Bancos Centrales han vuelto a abrir (por enésima vez) el debate por sistemas monetarios alternativos. Y siempre que se abre este debate, el fetichismo habitual hacia el patrón oro aparece. Así que hablemos un poco sobre el tema, el cual, además, siempre genera bastantes preguntas de los alumnos en clase. Además, dada la adicción humana al oro que nuestros antepasados tuvieron. Echando un vistazo a la evolución -nominal- histórica de la cotización del oro, se pueden extraer unas conclusiones iniciales:

Evolución histórica cotización oro (Fuente: www.kitco.com)
Evolución histórica cotización oro (Fuente: www.kitco.com)

La primera es que la gráfica anterior -que por mucho exponerla no la convierte en una verdad- no explica que estemos ante un poco de cotización del oro. Para esto, los economistas -serios- siempre nos dicen que utilicemos la cotización (o el precio) ajustada a la inflación, la que explica que fue en 1980 cuando se alcanzó el pico de cotización. En Enero de dicho año, la invasión soviética a Afganistán, la revolución iraní y los elevados precios del petróleo dispararon al oro a un récord de 850 dólares la onza, que ajustados a la inflación serían $2.337 de hoy (frente a los $1.800 que cotiza en la actualidad).

Cotización del oro ajustada a la inflación (Fuente: http://inflationdata.com/inflation/images/charts/Gold/Gold_inflation.jpg)
Cotización del oro ajustada a la inflación (Fuente: http://inflationdata.com/inflation/images/charts/Gold/Gold_inflation.jpg)

La demanda de oro descontrolada suele aparecer en épocas turbulentas. A partir del citado pico de 1980, el precio retrocedió durante un par de décadas hasta que en Junio de 2006 la onza cotizó a $543. Fue la época de pleno auge económico. Sin embargo, como decíamos al comienzo, desde la crisis financiera y económica de 2008, con un euro bastante debilitado, un dólar que de tanto imprimir pierde fuerza, y, sobre todo, dadas las dudas sobre deudas públicas a ambos lados del Atlántico, el precio del oro ha vuelto a dispararse.

Cuando leáis frases como “El precio del oro tocó un nuevo récord en la jornada de ayer“, automáticamente lo traducís a la incertidumbre que tienen que hacer frente los inversores (privados y públicos). Éstos, se ponen nerviosos por el futuro de sus miles de millones, y escapan de acciones y divisas que fluctúan y buscan tranquilidad -si esta existe- en este valor refugio, el oro.

El oro, como commodity que es, hace que no es que existan diferentes calidades, sino diferentes purezas. El oro de inversión es de pureza 999,9/1000. Decir que el oro ha sido tradicionalmente el activo refugio de los inversores no es decir nada nuevo. Habréis oído esa frase cientos de veces. Para muchos, es una inversión irracional: un producto no básico (entendiendo que se puede prescindir de él y vivir y esas cosas), *limitadas* aplicaciones industriales, etc.

No deja de ser cierto, que las alternativas de inversión también se las traen. Invertir en gas natural (calefacción y agua caliente de la gente) o azúcar y maíz (alimentos básicos, super ético esto de hacerles subir el precio), pues éso…

El problema es que nosotros, los Homo Sapiens Sapiens, no somos tan racionales como creo que muchos piensan somos. De hecho, si actuásemos de manera racional siempre, ni siquiera se hablaría de “buenas” o “malas” inversiones. Todos sabríamos cuál es el precio que se ha de pagar por el correspondiente valor de un determinado activo. El problema, como estamos viendo en clase estos días, es que el valor es algo totalmente subjetivo. ¿Cuánto vale para ti -lector- un plato de arroz y cuánto para un Somalí?

“Es de necios confundir valor y precio” (Antonio Machado)

No sólo a los inversores les gusta el oro. Las joyas suelen ser caras, pero a la gente que les gusta, pueden ahorrar y comprarlas. Esto hace que el aprecio que se tenga hacia él también dependa de factores sociales. Cuando veis películas con raperos de EEUU, colectivos aficionados a determinados sectores musicales (por decirlo sutilmente) con sus manos y cuellos repletos de oro, algunos colectivos de gitanos europeos, pueblos Africanos y Asiáticos que apenas tienen para comer o en la India donde el 70% del oro importado se emplea para joyas y demás artículos de lujo. Es cuestión de Maslow y prestigio social haciendo que se note lo bien que le va. Y nada mejor para ello que comprar algo caro e inútil que a la vez sea llamativo y pueda llevar siempre puesto.

Sobre todo esto, cabe hacerse la pregunta, ¿hay burbuja sobre el oro entonces? Sinceramente, ni idea. Es un tópico tan frecuente (sí está a 100$ burbuja, si está a 1.000$, 2.000$ burbuja), que nunca se sabe cuándo llegará el pico. Además, en un escenario en el que los Bancos Centrales no paran de inyectar billetes -inflación-, entiendo que puede ser una estrategia de diversificación de riesgos *justificada* (que en esto de los mercados es mucho decir). Otro argumento en contra de la compra de oro es que una gran cantidad de dinero ya está invertido en oro. Sin embargo, parece que los datos no acompañan la idea. En comparación con otras épocas, la cantidad de la riqueza total invertida en oro es mucho menor. En 1981, el 26% de toda la riqueza estaba en oro. Hoy en día, es “apenas” del 0.8%.

¿Qué resultados trajo este sistema monetario como para que se hable tanto de él?

Dinero viene del latín denarius, que era una pequeña moneda romana de plata, una de las más corrientes. La palabra ha sufrido a lo largo de los siglos un proceso de generalización semántica -su significado se ha vuelto más general-. Así, de emplearse para hacer referencia a una moneda concreta, pasó a emplearse de manera genérica, y de ahí al significado abstracto de dinero actual. Hoy, dinero, lo entendemos como un medio de cobro o de pago generalmente aceptado por los miembros de una comunidad.

Denario Romano de la República representando a la diosa Roma (Fuente: http://lengua-e.com/blog/wp-content/uploads/2008/01/denario_roma.jpg)
Denario Romano de la República representando a la diosa Roma (Fuente: http://lengua-e.com/blog/wp-content/uploads/2008/01/denario_roma.jpg)

Para ser un dinero que la gente lo valore, lo acepte, vamos, que haya confianza, debe poder:

  • Transportarse con sencillez: en caso contrario no será un buen medio de cambio
  • Almacenarse/atesorarse fácilmente: no sería en caso contrario un buen depósito de valor y sin perder valor con el paso del tiempo (pues en caso contrario sería un mal depósito de valor y una mala unidad de cuenta)
  • Transformarse fácilmente: para poder piezas monetarias homogéneas y emplearse como unidad de cuenta.
  • Valor estable: para que se pueda intercambiar sin depreciarse, así como poder almacenarse
  • Un medio de cobro/pago (misma moneda, valga la redundancia, cara diferente) que tenga una demanda grande (un bien del que todo el mundo quiera disfrutar en abundancia) y con una oferta rígida/estable (por alto que sea su precio y que no pueda falsificarse).

Históricamente, el bien (de bonum, que significa propiedad) económico (del vocablo griego oikos (casa, usado aquí en el sentido de patrimonio) y némein (administrar)), que ha reunido todas estas cualidades ha sido el oro:

  • Mucha demanda en todas las culturas, épocas y lugares
  • Oferta más o menos estable en relación con su stock (cada año sus disponibilidades sólo crecen un 1,5% y es difícil de falsificar)
  • Metal más dúctil y maleable que existe
  • Resistente a agentes externos –> estabilidad

¿Y qué tenemos hoy en día para querer volver -no todos, claro- al oro? Dinero fiduciario (fiat money). ¿Y qué es el dinero fiduciario? También conocido como papel moneda o dinero inconvertible, porque ni es un papel que tiene valor, ni es un papel que pueda cambiar en oro.

Sin embargo, los papeles moneda que hemos ido conociendo a lo largo de la Historia, tienen un origen común; no nacieron siendo lo que hoy conocemos como dinero papel moneda, sino como promesas de entrega de una cantidad de metal precioso dada. Simplemente revisar los nombres de las principales divisas:

  • Dólar: antes de ser usado en EEUU, en España el dólar era la moneda de 8 reales, que equivalían a 25,5 gramos de plata
  • Libra: procede de la libra de Carlomagno, que equivalía a una libra de plata
  • Franco: libra tornesa, la moneda de plata degradada a partir de la libra carolingia
  • Marco: ocho onzas de peso expresadas en unidad de cuenta en oro o en plata equivalente

Con el paso de los años, las equivalencias metálicas de estas divisas fueron cambiando. Por ejemplo, durante el Imperio Romano, la costosa campaña imperial hizo que para mantener leales a los soldados, se tuviera que recurrir continuamente al aumento de sueldo, que para hacerlo compatible con la física de materiales, se hubo de reducir la cantidad de plata de cada moneda (inflación, vamos):

Los emperadores Romanos compraban lealtad incrementando los salarios (Fuente: http://ancienthistory.about.com/od/fallromeeconomic/a/econoffall.htm)
Los emperadores Romanos compraban lealtad incrementando los salarios (Fuente: http://ancienthistory.about.com/od/fallromeeconomic/a/econoffall.htm)

Las equivalencias metálicas cambiaban, pero conservaban su representatividad como divisa nacional. Esto hizo que las promesas a pagar oro o plata que creaban los bancos de emisión nacionales (lo que hoy en día llamamos Bancos Centrales, y que en este vídeo-documentalexplico su origen con John Law a la cabeza) fueran bautizadas con el nombre de su correspondiente moneda nacional. Cuando Isaac Newton en 1717 introduce el patrón oro clásico, una libra esterlina equivalía a unos 7,3 gramos de oro puro y un dólar aproximadamente 1,5 gramos.

Para concluir, si alguien quiere profundizar sobre muchas leyendas que rondan el oro, que lo lea aquí.

[Continuará]

Historia de las invenciones (III): aire acondicionado

En un principio los equipos de aire acondicionado estaban destinados solo a generar frío. Sin embargo, posteriormente se vio la necesidad de generar calor también, por lo que se usaron resistencias para generar calor (al igual que cualquier estufa eléctrica). Nunca han tenido buena prensa los equipos de aire acondicionado. Consumos eléctricos elevados, sumado también a que la tecnología de los compresores de pistones tenían un rendimiento menor. Hoy en día los equipos de aire acondicionado son capaces de utilizar el mismo sistema de refrigeración para calentar y enfriar, por lo que el rendimiento se ha triplicado.

Hasta el siglo XX, los Homo Sapiens hemos aguantado las temperaturas altas como nuestros antepasados lo habían hecho: sudando. Si nos ponemos técnicos, lo que viene a ser el medio de refrigeración corporal transpiración. Sin embargo, nunca nos ha llegado a gustar del todo esta situación, así que hemos intentado en más de una ocasión inventar sistemas de aire acondicionado. En la mayoría de los casos, estos inventos nos salieron caros, así que su uso quedó limitado a las familias más acaudaladas. No siempre ha sido fácil democratizar el consumo de un bien (como vimos en el primer capítulo para el coche de Ford T).

Los intentos por controlar la temperatura -sobre todo en interiores- comenzaron en la antigua Roma. Allí, se intentaron aprovechar del sistema de acueductos que se venía instalando para traer agua de otros lugar para hacer circular agua fría a través de las paredes de sus casas.

El emperador Heliogabalus dio un paso más allá en el siglo III, apilando una montaña de nieve que bajaba de las montañas en burros. Instalando estas montañas en los jardines aledaños a su mansión, conseguía mantenerse fresco durante el verano. No hay que ser muy espabilado para saber que esto era terriblemente ineficiente.

Dicen que Séneca (Siglo I AD) comía nieve para “soportar el calor como un verdadero romano debe” (luego nos dicen a los de Bilbao).

Séneca (Fuente: http://cumbresblogrrascosas.blogspot.com/)
Séneca (Fuente: http://cumbresblogrrascosas.blogspot.com/)

Esos “lujos” desaparecieron durante la Edad Media. Sin embargo, en todos estos siglos, sí que hubo algún intento por hacer frente al calor. Los ventiladores de la época eran la mano de cada uno. Los abánicos datan de hace 3.000 años en China, remontándose a tiempos del emperador Hsien Yuan, alredor del año 2697 a. C. Una leyenda cuenta como durante un baile de máscaras, y para mitigar el calor que sufría una joven China, agitó su antifaz muy cerca de la cara con mucha rapidez para darse aire y además esconder su cara de las miradas de los hombres. En China siempre se ha cuidado esto. Así, el gesto fue replicado por el resto de mujeres. Las mujeres Chinas comenzaron de este modo, a utilizar los abanicos para alejar las malas energías y la envidia, tapándose detrás de un abanico para ello.

Abanico Chino (Fuente: http://www.blogsperu.com/blog/15669/)
Abanico Chino (Fuente: http://www.blogsperu.com/blog/15669/)

Otro inventor chino del siglo II se dice que construyó un ventilador giratorio del tamaño de una habitación (era accionado a mano). La arquitectura, mientras, también jugó un papel importante en el control de temperatura pre-moderna. En las construcciones de Oriente Medio, las ventanas se ubicaban en la dirección opuesta al sol. La arquitectura persa introdujo el concepto de Windcatcher (“captadores de viento”). Los edificios más grandes hacían de “torres de viento”, diseñados para detectar y difundir las brisas predominantes.

Windcatchers de la arquitectura persa (Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/fe/AbAnbarNain2.jpg)
Windcatchers de la arquitectura persa (Fuente: http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/fe/AbAnbarNain2.jpg)

A finales del siglo XIX, en EEUU, los ingenieros tuvieron el dinero y la ambición de continuar donde los romanos lo habían dejado. En 1881, el presidente James Garfield (el 2º de los 4 presidentes americanos asesinados en la historia), utilizaba un un dispositivo un tanto extraño de aire inyectado a través de sábanas de algodón que había sido empapado en agua helada.

Al igual que Heliogábalus, la comodidad del presidente Garfield, requería un consumo de energía enorme; unas 500.000 libras de hielo en 2 meses. A su favor decir que la humedad de Washington DC es criminal. Al estar esta ciudad localizada en un un pantano, os lo podéis imaginar (localizar en DC la capital de EEUU tuvo su origen en contentar al bando esclavista, además de cancelar partidas de deuda pública federal tras la Guerra de la Independencia).

En EEUU, las cosas comenzaron a cambiar en la década de 1900, cuando los ventiladores eléctricos aparecieron por primera vez en los hogares. Para ello, y como venimos comentando en esta serie, combinar otros inventos fue fundamental. En este caso, la electricidad. El desarrollo de Nikola Tesla de motores de corriente alterna hizo posible la invención de los ventiladores de oscilación en el siglo XX.

En 1902, un ingeniero de 25 años de edad de Nueva York llamado Willis Carrier, inventó el primer sistema moderno de aire acondicionado. La unidad mecánica del dispositivo, que enviaba a través de bobinas aire refrigerado, no estaba destinado a la comodidad humana en un principio. Fue diseñado para controlar la humedad en la planta de impresión donde él trabajaba.

En 1922, Willis siguió con la invención de la enfriadora centrífuga, que añade un compresor central para reducir el tamaño de la unidad. Fue presentado al público el fin de semana del Memorial Day de 1925 en el Rivoli Theater de Times Square, en New York. Años después, las personas se amontonaban en las salas de cine con aire acondicionado en los días calurosos de verano, dando lugar a las superproducciones de verano.

No es una exageración decir que esta innovación cambió el modo de vida del Siglo XX América. En la década de 1930, el aire acondicionado se extendió a los grandes almacenes, vagones de ferrocarril, las oficinas, etc. La productividad de los trabajadores en verano se dispara. Hasta entonces, los patios centrales y las ventanas abiertas habían sido el único refugio para los trabajadores y ciudadanos. La historia del aire acondicionado en el Siglo XX la resume muy bien en esta infografía de Carrier Corporation.

El aire acondicionado residencial tardó más en democratizarse. En 1965, sólo el 10% de los hogares de EE.UU disponían de ello. Las familias en el Sur se conformaban con dormir en el porche o poner su ropa interior en la nevera. En 2007, sin embargo, la cifra de hogares con aire acondicionado era ya de 86%. Las ciudades del Sur -el Sun Belt– donde había sido insoportable trabajar en verano, se convirtieron en un lugar más atractivo para vivir y trabajar, y facilitar así un cambio demográfico en la migración de los trabajadores en EEUU, que volvían de nuevo al Sur. El aire acondicionado podría considerarse como un motor de desarrollo económico claro en países con clima favorable. ¿Os imagináis lo que sería del turismo de la Costa Española si no fuera por el aire acondicionado?

Las unidades de refrigeración sólo han trascendido las fronteras de Estados Unidos en los últimos 20 años, con la confluencia de una creciente clase media mundial y los avances en tecnología de energía eficiente. Así, los Europeos han tardado más en introducir el aire acondicionado. Los datos sobre el aire acondicionado en los países en vías de desarrollo es escasa, pero uno que ha viajado ya un poco por países Africanos y Asiáticos del Sur, asegura que no ha encontrado ninguna unidad así. En la India, se pueden encontrar en prensa artículos sobre la manera de mantenerse fresco en verano: se recomienda llevar ropa de lino y beber muchos líquidos para evitar golpes de calor.

En un principio los equipos de aire acondicionado estaban destinados solo a generar frío. Sin embargo, posteriormente se vio la necesidad de generar calor también, por lo que se usaron resistencias para generar calor (al igual que cualquier estufa eléctrica). Nunca han tenido buena prensa los equipos de aire acondicionado. Consumos eléctricos elevados, sumado también a que la tecnología de los compresores de pistones tenían un rendimiento menor. Hoy en día los equipos de aire acondicionado son capaces de utilizar el mismo sistema de refrigeración para calentar y enfriar, por lo que el rendimiento se ha triplicado.

¿Y en el futuro? Los rendimientos energéticos crecientes podrían deparar nuevos diseños o modelos. Quién sabe…

El catastro de Ensenada: Aguilar de Campoo y… ¿a qué se dedicaba tu pueblo?

El otro día me recomendó un alumno echar un vistazo a este artículo sobre las “Matemáticas aztecas para ahorrar“. Me encantan las matemáticas, y todavía más la Historia, así que un artículo que junta las grandes matemáticas aztecas, el Códice Vergara, la agrimensura y el catastro de Tepetlaoztoc, era una atracción irremediable. Este Códice (ver siguiente figura), pintado aproximadamente en 1540, contiene dibujos esquemáticos y medidas de campos individuales (esta entrada de Ciencia Kanija explica sus cálculos).

Mapa de 1540 con anotaciones en números aztecas describiendo las dimensiones de tierra cerca de Texcoco (Fuente: http://www.cienciakanija.com/2008/04/09/como-hicieron-matematicas-los-aztecas/)
Mapa de 1540 con anotaciones en números aztecas describiendo las dimensiones de tierra cerca de Texcoco (Fuente: http://www.cienciakanija.com/2008/04/09/como-hicieron-matematicas-los-aztecas/)

Y puestos a hablar de catastros, pensé en escribir sobre el Catastro de Ensenada. Fernando VI de Borbón fue el segundo rey Borbón tras la Guerra de Sucesión que vivió España a comienzos del Siglo XVIII. Reinó de 1746 a 1759, apenas 13 años, siendo uno de los reyes que de haber durado más, sus aportaciones hubieran sido considerables, ya que los historiadores señalan que fue un reformista decente.

Muchos lo recuerdan por impulsar el Canal Imperial de Castilla. Fue construido para facilitar el transporte del trigo de Castilla hacia los puertos del norte y de allí a otros mercados. Cuando se terminó (1849) el ferrocarril ya estaba en marcha y en 1860 el FF.CC. lo dejó obsoleto. El proyecto original era del siglo XVI y se empezó a finales del XVIII. Vamos, no sé de qué nos sorprendemos, a pesar de ser pleno Siglo XXI.

Fernando VI contó con la inestimable ayuda de un ministro de Hacienda competente, el Marqués de Ensenada. Éste, aprobó muchas reformas para seguir modernizando el país, pero la que destaca por encima de todas (por lo que supuso para el país), fue todo lo relativo a la Hacienda Pública. La principal ocupación del ministro de Hacienda era mantener los territorios americanos, por lo que impulsó el desarrollo naval (su cargo concreto era el de secretario de Hacienda, Guerra y Marina e Indias), reforzando la marina. Se cuenta que los británicos le tenían pánico (a él y a sus barcos, así como a Blas de Lezo).

Pero tenía un problema: dinero para financiar el proyecto. En la España del Siglo XVIII, por diversos motivos, muchos colectivos (clero, nobles, etc.) no pagaban impuestos, por lo que los ingresos no estaban bien definidos. Era bastante difícil hacer un presupuesto (por lo menos que fuera realista). Por ello, se diseñó una reforma fiscal (en esto, poco hemos cambiado). En 1749, se aprobó un nuevo modelo de Hacienda, sustituyendo los impuestos tradicionales por el impuesto único del catastro, que pasó a conocerse como Catastro de Ensenada. A esta medida se opuso con fuerza la nobleza (“Lo mío es mío“)

El catastro, que aún a día de hoy existe en España. Si entráis en este enlace del Ministerio de Cultura, veréis cómo se sigue haciendo mención a Ensenada.

Catastro de Ensenada en la web del Ministerio de Economía y Hacienda
Catastro de Ensenada en la web del Ministerio de Economía y Hacienda

En 1749, la Corona de Castilla administraba un extenso territorio, hasta 15.000 puntos que fueron sometidos a examen de número de habitantes, propiedades territoriales, edificios, ganados, oficios, rentas, incluyendo los censos, características geográficas de cada población, etc. Quedaron fuera de la lista Canarias, las Provincias Vascas y el Reino Foral de Navarra (por estar exentas de impuestos) y la Corona de Aragón.

Corona de Castilla bajo el reinado de Fernando VI
Corona de Castilla bajo el reinado de Fernando VI

Resulta interesante echarle un vistazo a este primer catastro para conocer cuál era la actividad económica del país por aquel entonces. Para ello, me he puesto a mirar y buscar un poco sobre el pueblo de mi familia materna, Aguilar de Campoó. Como decía antes, las provincias vascas estaban fuera de la lista, así que no puedo hacer lo propio con Leioa o Bilbao.

Según el Catastro, que constaba de 40 preguntas, Aguilar:

  • Es una villa clerical: su centro era la Colegiata en la que se encontraban un abad, un chantre primero, un maestrescuela, un arcipreste, 18 canónigos, cuatro capellanes y un sacristán. Esto, unido a la docena de frailes de Santa María la Real y otra docena de monjas que habría en el convento de Santa Clara, dan una elevada cifra de clérigos en relación con la población. De ahí que se calificase como villa clerical.
  • El ayuntamiento estaba formado por un 1 corregidor, 4 regidores, 3 abogados 2 notarios y 3 procuradores.
  • En cuanto a profesiones: había un médico, dos boticarios, un ciru­jano, dos barberos y dos sangradores, 19 labrado­res, 17 jornaleros, 9 pastores, 6 hortelanos, 18 cardadores, 27 tejedores, 6 oficiales zapateros, 5 molineros, 2 panaderos, 12 mercaderes, 11 arrieros, 2 carpinteros, 2 caldereros, 2 ganaderos, 1 confitero, 1 sillero, y algún otro oficio.
  • Había pobres también (era considerado como oficio).
  • Las mujeres también desempeñan oficios: 5 panaderas, 4 viudas, 3 pastoras, 2 labaradoras, 1 molinera, 1 tendera, 1 hortelana, 1 revendedora, 1 mesonera, etc.
  • Destaca en la época la importancia de la industria harinera con siete molinos (4 pertenecían a Santa María La Real, 1 al Capitán Malla, 1 del Turruntero y el llamado posteriormente de la Fábrica de Harinas que pertenecía a la Marquesa de Aguilar) y varios batanes para pisar paño y ropa (no extrañará que con el tiempo pasase a ser el pueblo de las galletas ;-))
  • Otra fuente de riqueza era la agricultura: cebada verde, yerba y legumbres.
  • En cambio, casi no hay ganadería: ni equina ni bobina, reducida a un puñado de hacendados. Quizás por ello, había pocos herradores (la calle Herradores es del siglo XIX), ya que eran industrias primo-hermanas.
  • Sí hay, en cambio, mucha oveja y con ella muchos cardadores.
  • Hay 4 tenerías contiguas donde se curtían y trabajaban las pieles.
  • El eje urbano: estaba formada por la calle del Puente (66 casas), la plaza pública (41 casas) y la calle del Portazgo ( 46 casas). Contaba con diversos barrios intramuros como eran los de mercado viejo, del Pozo, de la Puebla, de los tochos y de Cañeda. Extramuros (fuera de la villa, los que vengáis alguna vez fijaros los restos amurallados que quedan) se encontraba el barrio allende El Puente (media docena de casas) y el de Grijera con 20 vecinos, casi todos labradores.

Un tema interesante para los aficionados, como yo, al pasado de España.

La deidad del movimiento rastafari no es Bob Marley, es etíope

Además de los colores en la vestimenta, también hay mucho marketing hoy en día con el león de Judah, la Marihuana (algo sagrado, ya que sostienen que fue encontrada en el lugar de la tumba del Rey Salomón), la cara de Haile Selassie, Marcus Garvey y de Bob Marley. Y seguro que tenéis algún amigo o amiga que haya llevado rastas (simboliza la melena del León). Le contáis esta historia, seguro que se queda sorprendido de más de una cosa.

El otro día hablando con un colega que se va a Jamaica de vacaciones le pregunté a ver si sabía el origen del movimiento rastafari. Venía a cuento de que le habían ofrecido una excursión (un atrapa-dineros bestial de estos viajes al Caribe “baratos” en origen) a la tumba de Bob Marley por una cifra nada despreciable de 150 dólares. La casa-museo de Bob es el principal reclamo de los turistas. Por este tipo de cosas, nunca me gustará el turismo del Caribe.

Bob Marley es considerado el rey del reggae, un género musical que se desarrolló en Jamaica hacia finales de 1960. La vida de Bob, y mucho de lo que se ha escrito alrededor de él nunca ha estado exento de polémica. Pese a que muchos tienen su imagen como un modo de vida austera, se le he llegado a vincular con poseer una mansión en Kingston, donde vivía con sus amantes. Así que la polémica siempre estará servida.

Es cierto que tuvo un éxito que no deja lugar a dudas, no solo ya en un plano musical (su música es incuestionablemente buena para muchos), sino por su activismo político y social. En los años 70, cuando Jamaica vivió un extremismos de violencia política, la situación degeneró en una guerra civil callejera entre pandillas de pistoleros entre partidarios del partido socialista y los del conservador.

En esta época, Marley era un pacifista apolítico y un auténtico propulsor de la fe rastafari. Ya sabéis cómo va esto de los movimientos de fé: elijes un dios, y le sigues en todo lo que dice/dijo/dirá. Pues bueno, el movimiento rastafari fue/es un movimiento socio-cultural y religioso que tiene como dios al emperador de Etiopía Haile Selassie I. Pues bien, como decía antes, el movimiento rastafari cree en Selassie como en un Mesías Negro. Cristo venido en su papel de Rey. Es decir, que la deidad de los rastafaris no es Bob Marley, sino un emperador etíope, la historia que os vengo a contar.

Haile Selassie I (Fuente: http://sp3.fotolog.com/photo/51/57/67/6r4f/1230428838597_f.jpg)
Haile Selassie I (Fuente: http://sp3.fotolog.com/photo/51/57/67/6r4f/1230428838597_f.jpg)

Haile Selassie I (Etiopía, 1892 – 1975) fue el último de los emperadores que “gobernaron” Etiopía. En 1931 arrancó su carrera, con un régimen absolutista. Con la invasión italiana de 1936 (el único periodo que comenté Etiopía perdió cierta soberanía, pese a nunca ser colonizada) perdió la jefatura, pero la retomó en 1952. En 1974, una revolución socialista le quitó del trono, para morir al año siguiente.

El legado de Selassie fue de traca: una hambruna de órdago (de aquellos barros, estos lodos, cientos de miles de seres humanos que murieron de hambre durante sequías como la actual), bancarrota económica, 150.000 leprosos, 400.000 tuberculosos, 6.000.000 palúdicos, 14.000.000 de personas con problemas oculares, 95% de analfabetos y unos 125 médicos en todo el país (es fácilmente entendible que no cubren todo lo que habría que cubrir).

Pues bueno, este hombre da nombre a los rastafari:

  • Ras = príncipe
  • Tafari Makonnen = nombre y apellido de Haile Selassie I de nacimiento

Cuando coronaron a este príncipce como Emperador de Etiopía en 1930 se creyó que se había alcanzado la profecía de Marcus Garvey (luego hablaré de él) de una década antes dijo:

«Mirad a África para la coronación de un rey negro, porque el día de la liberación está cerca»

En este momento, se le rebautiza como Haile Selassie (poder de la santísima trinidad), y deja atrás su título de Ras Tafari. Para la comunidad rastafari, Selassie no ha muerto, simplemente ha desaparecido misteriosamente. Dicen que su muerte fue creada por Babilonia, el término que utilizaban para referirse la actual estructura del poder mundial, en una popular teoría entre los rastafaris. Este movimiento se extendió principalmente en Jamaica en los años 30. ¿Etiopía está un poco lejos de Jamaica no? Y más en un tiempo en el que el avión todavía no era el medio de transporte masivo de hoy en día.

El movimiento rastafari tiene como símbolo el león conquistador de Judah (que forma parte de la bandera etíope). Es “curioso” cómo se crean estas creencias: león significa para los creyentes la Verdad Divina en el Poder, de ahí que a Cristo se le llamaEl León de la tribu de Judá”, símbolo de no tener miedo. El León (en mayúsculas) en la Biblia simboliza la justicia, y Cristo (Rey del Reino de Dios), es un rey justo y tiene el derecho real del linaje de Judá (los que gobernaban el antiguo Israel). Así que a nivel teórico, tiene sentido describir a Jesucristo así.

Símbolo de los rastafaris: el León de Judah (Fuente: http://sp4.fotolog.com/photo/20/3/84/maaty_elrasta/1253489500544_f.jpg)
Símbolo de los rastafaris: el León de Judah (Fuente: http://sp4.fotolog.com/photo/20/3/84/maaty_elrasta/1253489500544_f.jpg)

Esto se lo debemos a Marcus Garvey, fundador de la Asociación Universal para la Mejora del Hombre Negro. La asociación tenía como objetivo “unir a toda la gente de origen africano del mundo en un sólo cuerpo para establecer un país y un gobierno absolutamente propios“. Además, había que retomar el continente africano de los poderes blancos coloniales. El panafricanismo había nacido, la hermandad entre todos los africanos (si tenéis algún amigo africano creyente del panafricanismo, hacedle preguntas, las respuestas son interesantes en cuanto a ideología). La bandera de la UNIA tenía los colores rojo, negro y verde.

Mientras, y como decía antes, Etiopía era el único país africano que escapó del colonialismo. Así, Haile Selassie fue el único líder negro aceptado entre los reyes y reinas europeos. Los primeros rastas (como fueron conocidos los fieles a este movimiento) le guardaban un gran respeto por su represión y nivel de justicia que mantenía desde la esclavitud.

Se considera que la religión rastafari es en parte consecuencia de las ideas de Marcus Garvey. Para los rastas, Garvey es Juan el Bautista, al haber anunciado la llegada de un rey, el emperador de Etiopía, Haile Selassie I.

Las primeras persecuciones legales de rastafaris ocurrieron en 1934 por no jurar lealtad al rey de Inglaterra Jorge V. Jamaica todavía era colonia británica, de ahí que se hable inglés en medio del Caribe hispano (el almirante inglés William Penn y el general Robert Venables conquistaron la isla en 1655). El Gobierno británico nunca toleró a los jamaicanos leales a Haile Selassie. En los años 50, el mensaje del movimiento rastafari de orgullo racial y unidad tuvo contra las cuerdas a la élite gobernante, hasta que en 1962 Jamaica finalmente se independizó.

Luego se “exportó” al mundo entero en los años 70, debido principalmente al éxito de Bob Marley, el cantante rastafari más conocido de la historia. Sin embargo, el modo de vida de Bob Marley no es precisamente un modelo a seguir por haber faltado a la livity (modo de vida) de Haile Selassie I, que no olvidemos es el Dios de todo esto.

Había química entre la música reggae y la religión. El reggae nació de los negros pobres del principal gueto de Kingston (Trenchtown). Allí, escuchaban la radio de EEUU. Los músicos jamaicanos, que eran en su mayoría rastafaris, pronto fusionaron la músical folk tradicional jamaicana, el rythm & blues estadounidense y el jazz en el ska. Así, nace el reggae bajo la influencia del soul. Una mezcla más que interesante.

Haile Selassie visitó Jamaica en 1966. Allí se encontró con viejos rastafaris, y así se generó el efecto red que definitivamente impulsó el movimiento. Cuando en 1975 murió (biológicamente, no espiritualmente), se produjo el período de crecimiento más importante de los rastas. A ello ayudó la popularidad internacional de la música reggae, que se convirtió en el medio de expresión de los rastafaris y en la fama mundial del creyente Bob Marley.

De la cultura rastafari, seguro que su apariencia es lo que más os suena:

Vestimenta rastafari (Fuente: http://2.bp.blogspot.com/_nHT-60FPK-Y/SxVjo7tjMVI/AAAAAAAAAAc/weHsg1njC8w/s1600/portrait-of-rasta-man-with-traditional-clothes-1.jpg)
Vestimenta rastafari (Fuente: http://2.bp.blogspot.com/_nHT-60FPK-Y/SxVjo7tjMVI/AAAAAAAAAAc/weHsg1njC8w/s1600/portrait-of-rasta-man-with-traditional-clothes-1.jpg)

Además de los colores en la vestimenta, también hay mucho marketing hoy en día con el león de Judah, la Marihuana (algo sagrado, ya que sostienen que fue encontrada en el lugar de la tumba del Rey Salomón), la cara de Haile Selassie, Marcus Garvey y de Bob Marley. Y seguro que tenéis algún amigo o amiga que haya llevado rastas (simboliza la melena del León). Le contáis esta historia, seguro que se queda sorprendido de más de una cosa.

¿Cuándo empezó el “tunning” en los coches?

Y como siempre, en todas modas, hay diferentes estilos de tuning: Racing, Lowrider, DUB, Hi-Tech , DubToys, Import, Custom, Rat, Barroco, Extreme, JDM o Hot Rod. Cada comunidad posee un estilo diferente. ¿Y tú de quién eres? El tuning en España es todavía joven y es básicamente estético debido a la fuerte regulación de la ley española.

En los últimos días he(mos) estado por las redes sociales echando unas risas sobre la extrema afición que hay por poner una foto en el perfil con un coche to’ tunning. Creo que todos sabemos el objetivo del asunto, así que no lo cito. Intentando caricaturizar un poco esta situación, yo también me puse en mi perfil la foto de mi coche “tunning”, así como añadir una serie de comentarios:

Clio del año 2000 con 58 CV

Ahora que está de moda poner una foto de perfil con el coche de cada uno: éste es el mío, manchado, 50 CV y de vez en cuando no arranca

Imposible que me pille un rádar, ya que le cuesta pasar de 100 km/h.

¿Os gustan mis tapacubos de plástico comprados en Feuvert por 5 € cada uno de ellos?

Ahí lo tenéis, matrícula de Bilbao y todo. Ya veis cuáles son las modificaciones que tiene mi coche: ninguna (salvo si consideráis haber cambiado los tapacubos de serie que estaban hechos un cristo por unos del Feuvert).

¿Y qué vengo a contar al hilo de todo esto? Pues la historia de dónde y cómo nació esta afición por modificar coches. Nos tenemos que situar en plena Ley Seca en EEUU. Esta, entró en vigor en 1919, bajo la enmienda XVIII a la Constitución de los EEUU, que trajo la prohibición de producir, vender, transportar, importar o exportar alcohol en EEUU. Legalizar la moralidad siempre ha sido difícil, pero EEUU lo intentó.

Luego de una fuerte oleada de inmigración durante la segunda mitad del siglo XIX (básicamente irlandesa, italiana y alemana), en EEUU, se instauró la costumbre importada de beber alcohol (parece ser que a los europeos siempre nos ha gustado mucho esto). Existía un poderoso lobby que causalizó el atraso y pobreza de EEUU por el alcohol, así que en 1919, se prohibió.

La Ley Seca no arregló nada en los años 1920 en EEUU. Antes de la Ley Seca de 1919, había 4.000 reclusos en EEUU. En 1932 había más de 26.000 presidiarios. La mafia y el crimen organizado controló EEUU en esta época (esto lo dejamos para otro post). Un verdadero experimento esta legislación.

Bueno, pues además de un aumento del crimen, un regalo de esta época fue la afición a modificar los coches, lo cual, no deja de ser curioso (y lógico), tiene una fuerte relación con este aumento del crimen. Otros dicen que fue en el Reino Unido desde 1906 donde se empezó esta afición, cuando se modificaban coches con motores de aviones y se buscaban maneras de ir mas rápido. El primer circuito del mundo construido para carreras de coches, ahora museo, el circuito de Brooklands está en el Reino Unido.

Sin embargo, la mayoría de las fuentes coinciden en señalar la época de la Ley Seca como punto de origen del “movimiento tunning”. La policía tenía un serio problema con los gangsters y sus coches. Para escapar de las persecuciones policiales, comenzó la afición a modificar los coches para aumentar así su potencia. A ello también ayudó el enorme peso adicional que suponían los cargamentos de alcohol en los coches. Como era ilegal su compra-venta, en el mercado negro se triunfa consiguiendo mover grandes mercancías.

La policía, “obvio”, contaba con coches de serie, sin modificaciones tunning. Incluso cuando iban cargados hasta arriba de botellas y cajas de alcohol, los gangsters corrían más. Algunos departamentos de policía comenzaron a modificar sus coches para no quedar en desventaja. ¿A qué llevó esto? A que los gangsters aún modificasen más los suyos.

EEUU se había convertido en un país de delincuentes. Willie Carter Sharpe, fue una famosa contrabandista durante la ley seca, sobre todo, por haber sido perseguida por la policía infinidad de veces. Hoy sería la heroína de la juventud. Era conocida como la reina del contrabando. Le gustaba la emoción, la excitación de conducir por las calles. ¿Cuál era su trabajo? Escoltar los convoys de alcohol artesanal. En Virginia, por ejemplo, había muchos centros neurálgicos de distribución clandestina (incluso el presidente tiene una bodega privada). El trabajo de Sharpe era distraer a la policía mientras estos convoys distribuían la mercancía.

Los Hot Rods nacieron en esta época también. Coches relativamente baratos como el Ford T se equipaban con motores modernos, oxido nitroso y compresores volumétricos procedentes de aviones (ambos procedentes del mundo de la aviación).

El deporte extremo de la época (en esto poco hemos cambiado) era infringir la ley. Un orgullo entre los colegas. Ir a más de 120 kmh en aquella época te convertía en cool. El trabajo de Sharpe fue posible introduciendo modificaciones en coches normales. Por ejemplo, con un compresor incrementa el aire que entra en los cilindros. El primer muscle car en EEUU se creo en esta época. Seguro que os gustan o habéis visto estos coches:

Pontiac GTO es un clásico ejemplo del muscle car (Fuente: upload.wikimedia.org)
Pontiac GTO es un clásico ejemplo del muscle car (Fuente: upload.wikimedia.org)

Estos coches se hicieron tan populares que se generó un nuevo pasatiempo: las carreras. La Wikipedia mirad lo que dice sobre el artículo de la Nascar: “Se tiene conocimiento de que los traficantes de alcohol en Estados Unidos durante la época de las prohibiciones y altos impuestos utilizaban a expertos conductores que modificaban automóviles comunes para soportar gran peso en sus maleteros. Estos conductores tuvieron que desarrollar destreza en la conducción para evadir a la policía sobre todo cuando sus automóviles iban totalmente cargados.

Vamos, que por gente como Sharpe nace todo esto que hoy en día mueve cientos de millones en EEUU. Hacia 1947, cuando EEUU ya se había recuperado de la Segunda Guerra Mundial y la normalidad regresaba al país, las carreras de automóviles de serie empezaron a resurgir como eventos que llamaban poderosamente la atención del público. La Fórmula 1 no se puso en orden hasta 1946.

Hoy se sigue realizando el giro de contrabando, un movimiento en carrera que se hizo popular en estos días. Permitidme que los desconozca. Como siempre, el Cuarto Poder, los medios, especialmente la TV, influyen considerablemente en la aceptación del concepto tuning como moda y estilo de vida. El cine también motivó a muchas personas, especialmente a jóvenes, a partir de las películas The Fast and the Furious, que seguro alguna habéis visto.

Más ejemplos. ¿Os suena este coche?

Cadillac Bank Flyer (Fuente: http://www.viejolobo.net/imagenes/img.motorpasion.com/2010/08/Orig_1928_cadillac_town_sedan_al_capone02.jpg)
Cadillac Bank Flyer del 28 (Fuente: http://www.viejolobo.net/imagenes/img.motorpasion.com/2010/08/Orig_1928_cadillac_town_sedan_al_capone02.jpg)

Como esto también lo leerá mi madre, traduzcamos: Bank Flyer = “huir” del banco. ¿Por qué este nombre?  Según la historia (o leyenda), fue el coche con el que se capturó a uno de los gangsters más buscados entre los ladrones de la década de 1930, John Dillinger, al que conoceréis por el papel de Johnny Deep en Enemigos Públicos.

Ya estamos en la década de los 30. El fin de la Ley Seca, hizo que esta nueva generación de delincuentes tuviera que innovar en sus negocios. Así que dado que tenían coches potentes con los que campar a sus anchas, empezaron a robar bancos. En un intento por poner freno a esto, el Cadillac “Bank Flyer” fue financiado por los bancos al departamento de policía de Dyson para que terminase la juerga de robos.

No era un Cadillac normal y corriente, era un auténtico furgón de asalto, como los que vemos ahora en las películas que llevan los SWAT. Tenía motor V8 con unos 100 CV de potencia máxima (80 años después, mi coche tiene la mitad de potencia). Blindaje total, ventanas, carrocería, neumáticos e incluso el radiador estaban a prueba de balas. Un nuevo paragolpes que le montaron, reforzado, permitía que las paredes cediesen ante el embiste de este coche tan especial (el alunizaje no es un invento nuevo). La parte trasera tenía una armería, suministrando así a sus ocupantes con ametralladoras, rifles, escopetas, bombas lacrimógenas, granadas de mano, máscaras de gas y chalecos antibalas. Los que hayáis leído Tintín en América seguro que os suena todo esto.

Y como siempre, en todas modas, hay diferentes estilos de tuning: Racing, Lowrider, DUB, Hi-Tech , DubToys, Import, Custom, Rat, Barroco, Extreme, JDM o Hot Rod. Cada comunidad posee un estilo diferente. ¿Y tú de quién eres? El tuning en España es todavía joven y es básicamente estético debido a la fuerte regulación de la ley española.

Me voy a Feuvert, tras escribir este artículo, me han dado ganas de comprarme un nuevo loro para el maletero y empezar a practicar el giro de contrabando. ¿Alguien me enseña?